quinta-feira, 12 de fevereiro de 2015

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Poderá haver fosseis de ancestrais humanos na lua?



De acordo com alguns cientistas poderá haver sinais de vida antiga espalhados na lua a aguardar a descoberta por exploradores.

Físicos testaram o que aconteceria se um pedaço de rocha contendo fósseis microscópicos da Terra fosse lançado para o espaço e tivesse caído na superfície lunar.

Encontrar um desses pedaços dar-nos-ia um vislumbre intacto dos organismos primitivos que existiram nos primórdios do nosso planeta.

Meteoritos encontrados na Terra e que foram criados por impactos no solo da lua e Marte sugerem que corpos cósmicos regularmente trocam materiais sob essas condições.

Alguns pesquisadores, inclusive, afirmam que alguns desses meteoritos mostram sinais de bactérias fossilizadas, sendo a mais famosa a rocha de Marte ALH 84001. No entanto, a evidência é fraca e ignora uma questão fundamental, diz Mark Burchell da Universidade de Kent, Reino Unido.

“Mesmo que existissem fósseis numa rocha, ninguém se perguntou se eles iriam sobreviver”, afirma. Para descobrir, Burchell e seus colegas tentaram simular as condições que as diatomáceas fossilizadas – algas microscópicas – enfrentariam numa viagem até à lua.
A equipa pulverizou rochas contendo estes fósseis, misturou com água e, em seguida, congelou, replicando um meteoróide. Usando uma pistola de ar comprimido de grande porte, arremessaram a bola de gelo contra um tanque com água.

Essa experiência simula com alguma precisão o que acontece após um impacto próximo que lançasse uma pedra em órbita a altas velocidades e depois a submetesse à desaceleração e às altas pressões provocadas pelo impacto no solo lunar.

Nenhum dos fósseis ficaram intactos, porém a equipe encontrou fragmentos reconhecíveis, mesmo incrementando a velocidade de impacto em cerca de 500 metros por segundo até ao valor provável em que atinge um meteorito – cerca de 5 quilómetros por segundo.

Para Burchell, recuperar o menor fragmento que seja do passado da Terra já é bastante promissor. “A Terra é tão geologicamente ativa que destruiu qualquer evidência fóssil de seres vivos da Terra primitiva, mas na Lua estariam bem preservados", disse o cientista.

"Há uma boa chance, mesmo em fragmentos, de se encontrar algo”, acrescentou. Descobri-los poderia fornecer uma riqueza de informações sobre o passado da Terra. Exploradores trouxeram de volta centenas de amostras lunares, mas ninguém encontrou um meteorito da Terra na lua.

Christian Koeberl, da Universidade de Viena, na Áustria, aponta que a atmosfera da Terra é densa e possui alta gravidade, em comparação com a lua e Marte, e isso faz com que seja mais difícil para as rochas escaparem. Porém, ele concorda que, embora difícil, não é impossível que isso ocorra. [Megacurioso]