segunda-feira, 15 de junho de 2015

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A imagem do cosmos que assombrou a Casa Branca

No início deste mês, o presidente dos EUA, Barack Obama disse algo curioso em um tweet:


Não foi um novo discurso de alteração de segurança e clima nacional, mas uma mensagem sobre as maravilhas do universo.
Aglomerado estelar Arches , com um raio de 1 ano-luz é muito difícil de observar devido à poeira estelar da região; o grupo está escondido nas faixas visuais.
 


"Esta é uma informação interessante. Meu conselheiro científico me enviou esta foto tirada pela Hubble no lugar mais lotado em nossa galáxia foto "Obama escreveu, que acompanhou a declaração com uma imagem impressionante do aglomerado estelar Arches, localizado a cerca de 25.000 anos-luz de distância na direção do centro da Via Láctea. Sabe-se que o presidente Obama é um grande promotor de temas científicos, mas o tweet em questão não se concentra em qualquer política específica da Casa Branca, mas sim em uma nota pessoal de um cara (que passa a ser o líder dos EUA ) fascinado com o que vê. A história por trás da mensagem tornou-se conhecida dias após.

O assessor científico do presidente, P. Holdren Johh escreveu um breve relatório sobre esta observação da Hubble  e transmitiu-o ao pessoal da Casa Branca, onde, finalmente, eu tive uma boa recepção. 

"O relatório emitido esta manhã pela NASA contém uma imagem que eu acho que vale a pena compartilhar" Holdren escreveu em seu memorando para a Casa Branca. "A densidade incrível de estrelas-muitos dos quais, sabemos agora, tenham planetas que torna inevitável perguntar se há alguém lá fora. E é apenas uma parte de nossa própria galáxia. Há uma estimativa de 100 bilhões de outras galáxias no universo observável. Divirta-se! ''

Aglomerado estelar Arches  é o mais denso aglomerado de estrelas conhecido na Via Láctea, e está localizado a cerca de 100 anos-luz de distância do centro da mesma, na constelação de Sagitário. Sua idade seria entre dois e quatro milhões de anos. Supõe-se também que a maior massa de suas estrelas são supernovas, estrelas de nêutrons e buracos negros em formação, e estão sendo dilaceradas pela força gravitacional do buraco negro gigante localizado em nosso centro galáctico. Não se sabe ainda como, apesar de essas marés fortes, o grupo pode ter se formado. 


"Pelo menos 150 estrelas do aglomerado estão entre as mais brilhantes já descoberta na Via Láctea ", disse Holdren. Talvez se os líderes mundiais estão mais interessados ​​sobre a nossa verdade, lugar efémero e humilde no universo, eles iriam perceber que as diferenças que nos dividem neste pequeno planeta na periferia da galáxia, são abissalmente insignificante.

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