sábado, 27 de junho de 2015

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Fungo recém descoberto pode acelerar o processo de decomposição dos Plásticos!


Em uma expedição à floresta equatoriana, estudantes de Yale descobriram um novo tipo de fungo que pode acelerar o processo de decomposição de plásticos descartados em aterros sanitários.



Poucas pessoas pensam duas vezes sobre o que fazer com a sua garrafa de água descartável depois de terem bebido o seu conteúdo, mas os ambientalistas estão conscientes de que é todo o eco-sistema que tem de pagar o preço no futuro por ações equivocadas no presente.

Atualmente, os americanos descartam cerca de 33,6 milhões de toneladas de plástico por ano. Apenas 6,5 por cento do que é reciclado e 7,7 por cento é queimado em resíduos em instalações, que criam eletricidade ou calor a partir do lixo. Em conseqüência, há uma enorme quantidade de materiais não biodegradáveis ​​sendo jogados em aterros com uma espera de cerca de 1.000 anos ou mais antes que eles venham a se decompor. O que é pior, muitos destes materiais podem vazar poluentes no solo e na água.

Mas, graças a um grupo de estudantes de Yale que descobriram um novo tipo de fungo na floresta equatoriana, uma semi-solução pode em breve estar disponível para ajudar a acelerar o processo de decomposição de plásticos em aterros.

Os alunos do Departamento de Biofísica Molecular e Bioquímica de Yale descobriram um tipo até então desconhecido de fungo que tem um apetite saudável por poliuretano, um polímero que é usado em tudo, desde plásticos duros até fibras sintéticas.

"Muitos micróbios podem nos ajudar na luta com poluentes degradaveis", disse Russell Jonathann a revista de Yale. Mas uma grande razão para plásticos como poliuretano levar tanto tempo para se decompor é que os microorganismos normalmente não reconhecem eles como alimento, por isso, pode levar séculos para polímeros feitos pelo homem a se decompor em grânulos microscópicos.

Mas a descoberta de Pestalotiopsis microspora pode mudar tudo isso.

Os estudantes de Yale isolaram a enzima que permite que o fungo a quebrar o plástico de forma rápida e eficaz.

"A ampla distribuição da atividade observada e o caso sem precedentes de crescimento anaeróbio utilizando [poliuretano poliéster] como única fonte de carbono sugerem que endófitos são uma fonte promissora de biodiversidade a partir do qual teria propriedades metabólicas úteis para biorremediação", escreveram eles em um relatório publicado na revista ''Applied and Environmental Microbiology''.

Sem dúvida, o primeiro passo para reduzir a poluição ambiental é eliminar completamente a produção de materiais que levam milhares de anos para biodegradar, o segundo passo seria a reutilização ou reciclagem de materiais já produzidos em nova forma.

Em última análise, no entanto, esta descoberta abre toda uma nova área de possibilidades como o seu potencial altamente eficiente para ajudar a decompor plásticos. Resumindo: Uma descoberta muito importante para o meio-ambiente.

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