quinta-feira, 4 de junho de 2015

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Planta Jurassica volta a vida depois de 200 milhões de anos!





Lille | Uma equipe francesa de cientistas da Universidade de Lille se surpreenderam  quando eles reuniram restos de um material vegetal enterrado profundamente na Antártida em 2013. Para sua surpresa deles, o material vegetal recuperado continha sementes intactas, mas, apenas meses depois uma equipe de paleobotânicos aceitou o desafio de reavivar a velha palmeira de 200 milhões de anos e, para a sua própria descrença, conseguiram!

Não é a primeira vez que uma planta extinta foi trazida de volta à vida uma vez que um espécime de Silene stenophylla, uma planta que foi extinta há mais de 30.000 anos, voltou a existir em 2012 por cientistas russos, mas é definitivamente a tentativa mais ousada porque as espécies desconhecidas da palmeira são do período Jurássico, possivelmente, estimada em 200 milhões de anos de idade.

Também é um mistério que plantas tropicais poderiam ter conseguido crescer no continente da Antártica há 200 milhões de anos atrás e o experimento poderia trazer à luz informações vitais sobre as condições atmosféricas na Terra na época, tais como níveis de oxigênio e dióxido de carbono (CO2 ).



O espécime planta desconhecida parece ser da família Cycad, um parente próximo para a nossa moderna Rumphii Cycas, que poderia ficar com 200 metros de altura e 6 metros de largura de acordo com provas físicas recolhidas a partir de restos fossilizados.

"Vários testes anteriores foram inconclusivos porque os níveis de CO2 não foram adequados para a micropropagação de tecidos da planta. As condições atuais da Terra são, aparentemente, extremamente diferentes das condições atmosféricas do período Jurássico ", explica o pesquisador-chefe da equipe, Jean-Marcel DeKoninck.

"Nós tivemos de avaliar através de tentativa e erro qual a dosagem adequada de oxigênio, dióxido de carbono e outros elementos eram necessários para fazer as plantas prosperam. Embora tenhamos sucesso trouxemos de volta à vida algumas cepas dos espécimes, não é certo que temos reproduzido exatamente as condições do passado. ", admite.

Compreender as plantas e necessidades biológicas poderia dar aos cientistas informações preciosas sobre as condições atmosféricas na Terra no período Jurássico.

"As atuais condições atmosféricas da Terra não permitem que essas espécies extintas  viver fora de um contexto artificial. Ela ainda é um mistério para a ciência moderna como tal espécie poderia atingir tais proporções gigantescas em comparação com seus parentes modernos. Os níveis de oxigênio e dióxido de carbono presentes no momento pode ter desempenhado um papel importante no desenvolvimento das espécies gigantescas de fauna e flora do período Jurássico ", explica o pesquisador PhD equipe Jeanne Mancelot.

A equipa de investigação está esperando financiar outra viagem para a Antártida em 2015-2016, que poderia revelar outros remanescentes da flora extintos nas profundezas da camada.

"É uma corrida contra o tempo, por conta do aquecimento global, que vem com maior intensidade a cada dia, pode danificar potenciais espécimes, trazendo-os prematuramente em contato com o ar, e que poderia destruir espécimes de grande importância para a pesquisa científica e que têm o potencial de aumentar drasticamente a nossa compreensão das condições atmosféricas antigos na terra "conclui o Dr. DeKoninck.

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