quarta-feira, 23 de dezembro de 2015

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Estamos presos em um ciclo cósmico de vida e morte: Cientistas indentificam a relação entre a chuva de meteoros e extinções em massa na Terra


Os cientistas identificaram uma série de impactos de meteoritos que coincide com extinções em massa na Terra nos últimos 260 milhões de anos. Estes eventos apocalípticos estão associados com o movimento do sistema solar através do denso plano galáctico. 




O último desses eventos apocalípticos aconteceu mais de 11 milhões de anos atrás, perto da extinção em massa da época do Mioceno Médio. Michael Rampino, um geólogo da Universidade de Nova York, e Ken Caldeira, cientista do Departamento de Ecologia Global da Carnegie Institution, analisaram a idade de seis crateras causadas por meteoritos para detectar uma correlação com o declínio da espécie. Com esta análise, eles desenharam um gráfico com um padrão cíclico que descobre que a cada 26 milhões de anos um cometa ou meteoro colide com a Terra, causando o fim do mundo conhecido em todas as épocas. 

Especialistas acreditam que este ciclo de vida e morte, que revelam as crateras, está relacionado com o movimento do sol e os planetas na nossa galáxia. 

E, em particular, manter a teoria de que cometas que causam a extinção em massa pode vir do chamado cinto de Oort nuvem de rochas que entram no sistema solar, individualmente ou em um banho de estrelas, a ser sob perturbações gravitacionais. 

As setas indicam as datas -Em milhões de anos de extinção em massa. Um dos impactos estudados foi causado por um grande cometa ou asteróide que atingiu a Terra 65 milhões de anos na costa de Yucatan, no México, e tem sido responsável pela extinção dos dinossauros. 

Além disso, "cinco das seis crateras de impacto estudadas coincidiram com eventos de extinção em massa", disseram os pesquisadores em artigo publicado no Monthly Notices da Royal Astronomical Society. Assim, esse estudo fornece evidências de que as chuvas de meteoros e cometas têm sido as causas de extinções em massa, que foram repetidas inúmeras vezes ao longo dos últimos 260 milhões de anos.

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