terça-feira, 19 de janeiro de 2016

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''Não tem pra onde fugir, câncer é simplesmente uma questão de azar'' Diz estudo


Em um de seus contos, Jorge Luis Borges inventou a loteria da Babilônia, controlada por uma organização cada vez mais secreta e poderosa que acaba dominando as vidas de todos os habitantes. O prêmio em alguns casos era a morte e a loteria, uma variante do destino. “A Babilônia não é outra coisa senão um jogo de azar infinito”, escreveu o argentino.




No mundo real, o câncer também é um jogo de azar infinito. Grande parte dos tumores conhecidos não ocorrem por fatores externos e evitáveis, como fumar, nem por razões hereditárias dos genes, mas também por puro azar. Agora, um estudo quantificou quanto pesa esse fator sorte no câncer. Seus resultados, publicados nesta quinta-feira na revista Science, confirmam que a “má sorte” explica dois terços de todo o risco de câncer em um tecido enquanto as variantes genéticas e ambientais explicam outro terço.

A má sorte se deve “a mutações aleatórias que ocorrem durante a divisão normal das células-mãe quando essas acontecem em genes que agem no desenvolvimento do câncer”, explica o estatístico e matemático da Universidade Johns Hopkins (EUA) Cristian Tomasetti, coautor do trabalho. “Possivelmente isso não contradiz o que já se pensava, mas é a primeira vez que essa contribuição da má sorte é medida, e o resultado é que tem um papel mais importante do que se acreditava”, argumenta.

No cólon ocorrem 150 vezes mais divisões de células-mãe do que no duodeno, o que explica porque os tumores são 30 vezes mais frequentes

No corpo existem tecidos que têm milhões de vezes mais probabilidades do que outros de desenvolver um tumor. Os fatores externos e os genéticos não poderiam explicar toda essa diferença, por exemplo, por que os tumores de pulmão são muito mais frequentes que os ósseos, até mesmo nos não fumantes. O trabalho quantifica agora o papel de outra grande peça do quebra-cabeças: as células-mãe. Cada vez que uma célula-mãe se divide para gerar outra, seu DNA é copiado e nesse processo ocorrem erros que, acumulados, explicam grande parte dos tumores. Junto com seu companheiro Bert Vogelstein, oncologista da Johns Hopkins e Prêmio Príncipe de Astúrias da área da ciência em 2004, Tomasetti calculou quantas divisões celulares acontecem em 31 tecidos do corpo ao longo de toda a vida e demonstrou que esse número está fortemente relacionado com o risco de sofrer um tumor nesses tecidos. Quanto maior o número de divisões, maior o risco. No total, por volta de 65% dos tumores seriam explicados por esse fator sorte, segundo seus dados.

Um exemplo: no cólon ocorrem 150 vezes mais divisões de células-mãe do que no duodeno, o que explica porque os tumores são até 30 vezes mais frequentes, ainda que os riscos hereditários sejam os mesmos. Algo parecido acontece ao se comparar as células basais da pele e os melanócitos. Ambas recebem risco externo idêntico na forma de radiação solar, mas as basais se dividem muito mais e por isso o carcinoma de células basais é muito mais frequente do que no melanoma.

Com os dados estatísticos nas mãos, os autores dividem os 31 tumores estudados em dois grandes tipos. Em um estão o câncer de pulmão em fumantes, o câncer de fígado em pacientes com hepatite C e outros sete tipos nos quais os fatores externos e os hereditários somam-se ao risco inerente de que esses órgãos desenvolvam um tumor. Em outro estão 22 tumores como o câncer de pulmão em não fumantes, o glioblastoma, a leucemia linfoide crônica e o câncer de esôfago, cuja causa é primordialmente esse fator sorte baseado na divisão das células-mãe.

O bioestatístico Tomasetti ressalta duas conclusões importantes. A primeira é que, ainda que até agora o fato de uma pessoa não ter câncer apesar de estar exposta a compostos cancerígenos como o fumo de tabaco ser atribuído aos “bons genes”, o certo é que na maioria dos casos teve somente “boa sorte”. A segunda é que “enquanto mudar os maus hábitos é uma enorme ajuda para prevenir alguns tipos de câncer, isso não é tão efetivo para outros”. “Por isso deveríamos fazer mais esforços na área da pesquisa e recursos para desenvolver formas de detecção prematura para detectar esses outros tipos de câncer nas primeiras etapas, quando ainda têm cura”, conclui.

A cada vez que uma célula-mãe se divide para gerar outra, seu DNA é copiado e nesse processo ocorrem erros que, acumulados, explicam grande parte dos tumores
O pesquisador da Universidade de Oviedo Carlos López-Otín é cético sobre esse estudo. Por um lado, falar de “má sorte” no câncer pode “gerar confusão”, diz, e fazer com que as pessoas baixem a guarda assumindo que grande parte de seu risco de câncer é inevitável. Por outro, diz, esse estudo não mostrou conceitualmente nada de novo, além de quantificar estatisticamente a contribuição de fatores genéticos, ambientais e os por conta de mero azar. Fonte: http://brasil.elpais.com/

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