sexta-feira, 8 de janeiro de 2016

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Um "caracol" em Plutão? Imagem da NASA mostra um objeto misterioso deslizando sobre a superfície do planeta


A sonda new Horizons nos enviou uma das imagens mais intrigantes da superfície de Plutão até agora. Nele um objeto misterioso que parece estar "Deslizando" é visto por uma das ranhuras que decoram a planície conhecida como Sputnik Planum. 
Especialistas da NASA acreditam que o objeto cuja aparência lembra um caracol terrestre, poderia ser um "bloco sujo" de água gelada "flutuante" em nitrogênio sólido mais denso e sendo arrastado para a borda de uma célula de convecção.Veja a imagem de alta resolução AQUI

O Sputnik Planum encontra-se a uma altitude mais baixa do que a maioria da área circundante vários quilómetros, mas não completamente plana. A sua superfície é separada em células ou polígonos de 16 a 40 km de largura, e quando visto a ângulos de sol baixo (com sombras visíveis) células são ligeiramente mais elevadas nos seus centros e margens franzidas em diferentes alturas. 

Os cientistas da missão acreditam que o padrão de células deriva-se da lenta conversão térmica de nitrogénio que enche a planície Sputnik. Num tanque é susceptível de ser de vários quilómetros de profundidade em alguns locais, o azoto sólido é aquecido pelo calor interno de Plutão, surge como grandes gotas, e, em seguida, arrefecido e afunda novamente para renovar o ciclo. 


Além disso o objecto em forma de "caracol" que se destaca à primeira vista, um grande "X" no canto inferior direito é outra das características mais marcantes da nova foto. 

De acordo com a NASA, a forma curiosa é o produto de uma antiga encruzilhada quadruplo onde quatro células de convecção se encontram.

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