sexta-feira, 4 de março de 2016

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Astrônomos estão atentos: ''Sinais de rádio repetidos vindos do espaço são diferentes de qualquer sinal que já ouvimos antes''

Os astrônomos detectaram rajadas de sinais de rádio repetidas provenientes do espaço profundo. Estes sinais são conhecidos como 'rajadas de rádio rápida' (SBRF), e apesar de que já ouvimos antes, acreditam que elas sempre vem de eventos vindos de locais aleatórios. 

Mas, pela primeira vez, pesquisadores ouviram sinais repetidos, tudo proveniente de uma única fonte desconhecida fora da nossa galáxia. Dez explosões todas vindas da mesma direção foram detectadas no ano passado em Maio e Junho - e quando os astrônomos olharam os dados, eles descobriram que uma em 2012 tinha se originado a partir do mesmo local, sugerindo que algo está acontecendo lá regularmente para produzir os sinais extremamente curtos e intensos. 

Sabemos o que você está pensando agora (e nós não o culpamos), mas vamos ser claros que há uma série de explicações possíveis para essas explosões estranhas, cientistas já detectaram outros sinais de rádio misteriosas no espaço, possivelmente extraterrestre detectados por cientistas australianos pela primeira vez em 2007, os astrônomos foram à procura de qualquer sinal deles vindo do mesmo local duas vezes - algo que iria ajudá-los a descobrir o que diabos estava fazendo com eles. Mas em novembro passado, Paul Scholz da Universidade McGill, no Canadá estava passando dados antigos coletados por meses pelo radiotelescópio de Arecibo, em Porto Rico, e viu alguns padrões incomuns - seis SBRF chegaram dentro apenas 10 minutos um após o outro, e mais quatro se espalharam , todos provenientes do mesmo lugar. "Eu soube imediatamente que a descoberta seria extremamente importante no estudo de SBRF", disse ele. Os pesquisadores não têm dados suficientes para localizar exatamente onde as rajadas estão vindo, mas a equipe tem quase certeza de que eles são de fora da nossa galáxia, com base na quantidade de plasma, eles se dispersaram enquanto chegaram aqui. Essa é uma medida bastante complicada, mas basicamente os 10 SBRF recentemente detectados, bem como o estouro de 2012, todos tinham três vezes a medida máxima dispersão que você esperaria de uma fonte dentro da Via Láctea. Esse ponto de origem, por si só faz com que as rajadas de rádio de repetição sejam únicas - os outros 16 SBRF que encontramos todos parecem vir de dentro de nossa galáxia - mas as diferenças não param por aí. "Não só essas explosões repetidas, mas o seu brilho e espectros também diferem das de outras SBRF", disse um dos pesquisadores, Laura Spitler, do Instituto Max Planck de Radio Astronomia na Alemanha . Isso levou os pesquisadores a sugerir que as rajadas de repetição podem realmente ser um novo tipo de FRB que nunca vimos antes. O momento da descoberta é um pouco coincidência, pois apenas na semana passada, que pensávamos que finalmente chegamos perto de entender as SBRF uma vez por todas. Os cientistas conseguiram identificar a localização exata de uma das explosões, pela primeira vez - algo que agora tem sido posta em causa - e baseada na idade da galáxia, eles sugeriram que a explosão não vinha de estrela alguma precoce em vez de um evento explosivo - como a colisão de duas estrelas de nêutrons - que não poderiam ser repetidos. 

Mas esta descoberta sugere que o oposto é verdadeiro. Na verdade, essa explicação mais provável para os SBRF repetindo é que eles vêm de um objeto exótico, como uma estrela de nêutrons jovem rotativa com energia suficiente para emitir os pulsos extremamente brilhantes regulares. Estas estrelas pode até não pertencer a uma galáxia, os investigadores sugerem. O próximo passo é identificar exatamente onde estes sinais misteriosos estão vindo de modo que os astrônomos possam ter uma melhor idéia do tipo de atividade que está acontecendo lá. "Uma vez que tenhamos localizada precisamente a posição do repetidor no céu, vamos ser capazes de comparar observações de telescópios ópticos e de raios-X e ver se há uma galáxia lá", disse o pesquisador Jason Hessels da Universidade de Amsterdam. "Encontrar a galáxia hospedeira dessa fonte é fundamental para a compreensão de suas propriedades." A pesquisa foi publicada na revista Nature 

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