terça-feira, 5 de abril de 2016

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Cientistas afirmam que únicornios não são lendas de contos de fadas: ''Eles vaguearam a terra há 29.000 anos atrás''

Você provavelmente acha que os unicórnios são criaturas de fantasia que só existem nas páginas de contos de fadas para crianças, mas espere! Parece que, afinal de contas, eles são bastante reais, porque um novo estudo sugeriu que as criaturas viveram no nosso planeta há 29.000 anos atrás (que pode soar como um tempo, mas, na verdade, é bastante um curto período na história da Terra).
No entanto, estes unicórnios antigos não eram nada parecidos como os de livros de fantasia . Na realidade, eles se assemelhavam aos rinocerontes modernos, só que eles estavam cobertos de lã densa e tinha um longo chifre na sua testa.

Elasmotherium sibiricum, ou o chamado  "unicórnio Siberiano", era de aproximadamente 2 metros (6 pés) de altura e 4,5 metros (15 pés) de comprimento, enquanto o seu peso era de cerca de 4 toneladas (9.000 libras). Assim, em termos de tamanho, esse animal era mais perto de um mamute que um cavalo.

Assim como sua contraparte moderna, o unicórnio Siberiano era mais provável um herbívoro e se alimentava de grama. O seu habitat natural foi a vasta área que se estende desde o rio Don, a leste do Cazaquistão moderno.
Esta antiga espécie tem sido muito familiar para os cientistas; no entanto, até agora, pensava-se que os unicórnios Sibérianos foram extintos cerca de 350.000 anos atrás . A recente descoberta de um crânio bem preservado na região de Pavlodar do Cazaquistão lançou uma nova luz sobre esta espécie intrigante.

Usando técnicas de datação por radiocarbono, pesquisadores da Universidade Estadual de Tomsk conseguiram determinar que a idade do crânio era de aproximadamente 29 mil anos . Constatou-se também que provavelmente pertencia a um bastante velho, mas não havia dados suficientes para estabelecer a causa da morte do animal. Os resultados da pesquisa foram publicados no  American Journal of Applied Science.

Estas descobertas fizeram que os pesquisadores se perguntassem como era possível que esta criatura sobreviveu por centenas de milhares de anos a mais do que a maioria de sua espécie. Andrey Shpanski , paleontólogo da Universidade Estadual de Tomsk que participou do estudo, disse em comunicado à imprensa :

"O mais provável é que, no sul da Sibéria Ocidental, foi um refúgio, onde este rinoceronte tinha preservado o mais longo em comparação com o resto da sua gama. Não há outra opção que poderia migrar e habitar durante algum tempo sobre as áreas mais afastadas ao sul. "
Os pesquisadores agora querem estudar outros mamíferos que foram extintos entre 50.000 e 100.000 anos atrás para saber mais sobre o papel das condições ambientais na extinção de espécies. Além disso, uma pesquisa adicional poderia revelar informações valiosas não só sobre o passado do nosso planeta, mas também a sua futuro e, eventualmente, prever o que espera por nossa própria espécie.

"Nossa pesquisa faz ajustes no entendimento das condições ambientais no tempo geológico em geral. Compreensão do passado nos permite fazer previsões mais precisas sobre os processos naturais no futuro próximo: diz igualmente respeito às alterações climáticas ", disse Shpanski.

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