terça-feira, 24 de maio de 2016

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Religiosos estão revoltados: Cientistas estão criando embriões que são metade animal e metade humano

Um punhado de cientistas de todo o Estados Unidos estão tentando fazer algo que algumas pessoas acham perturbador: embriões que são parte humanas, parte animal. 

Os pesquisadores esperam que estes embriões, conhecidos como quimeras, poderiam eventualmente ajudar a salvar as vidas das pessoas com uma vasta gama de doenças. Uma forma seria a utilização de embriões quimera para criar melhores modelos animais para estudar como a doenças humanas acontecem e como progridem. Talvez a esperança mais ousada seja a de criar animais de fazenda que têm órgãos humanos que poderiam ser transplantadas em pacientes terminais. 

Mas alguns cientistas e bioeticistas mostraram preocupação na criação deste cruzamento de interespécies. "Você está se metendo em algo que não é permitido, eu acho que é prejudicial para o nosso senso de humanidade", diz Stuart Newman, professor de biologia celular e anatomia na Faculdade de Medicina de Nova York. Os experimentos são tão sensíveis que os Institutos Nacionais de Saúde impôs uma moratória sobre a financiá-los enquanto as autoridades exploram as questões éticas que surgem. 

No entanto, um pequeno número de investigadores estão a prosseguir o trabalho com financiamento alternativo. Eles esperam que os resultados vão persuadir o NIH para levantar a moratória. "Nós não estamos tentando fazer uma quimera só porque nós queremos ver algum tipo de criatura monstruosa", diz Pablo Ross, um biólogo reprodutivo da Universidade da Califórnia, Davis. "Estamos fazendo isso para um propósito biomédico." O NIH deve anunciar em breve como planeja lidar com pedidos de financiamento. 

Recentemente, Ross concordou em me deixar visitar o seu laboratório para um olhar incomum em sua pesquisa. Durante a visita, Ross demonstrou como ele está tentando criar um pâncreas que, teoricamente, poderia ser transplantado em um paciente com diabetes. O primeiro passo envolve a utilização de novas técnicas de edição de gene para remover o gene que os embriões de suínos precisam para fazer um pâncreas. Trabalhando sob um microscópio elaborado, Ross faz um pequeno buraco na membrana externa do embrião com um laser. Em seguida, ele injeta uma molécula sintetizada em laboratório em casa, em e excluir o gene dentro do pâncreas . (Em experiências separadas, ele fez isto com os embriões de ovinos, também.) Depois que os embriões tiveram seu DNA editados dessa maneira, Ross cria um outro furo na membrana para que ele possa injetar células-tronco pluripotentes humanas induzida, ou iPS, para os embriões de suínos. As células iPS podem se transformar em qualquer tipo de célula ou tecido do corpo. A esperança dos pesquisadores é que as células-tronco humanas vão aproveitar o vazio no embrião de começar a formar um pâncreas humano. Como as células iPS podem ser feitas a partir das células da pele de qualquer adulto, quaisquer órgãos que formam iria coincidir com o paciente que precisa do transplante, reduzindo consideravelmente o risco de que o corpo rejeitasse o novo órgão. Mas para o embrião desenvolver e produzir um órgão, Ross tem que colocar os embriões quimera nos úteros de suínos adultos. Que envolve um procedimento cirúrgico, que é realizado em uma sala de operação grande em frente do laboratório de Ross. No dia Ross abriu seu laboratório para mim, uma equipe cirúrgica foi anestesiar um porco fêmea adulta de modo que os cirurgiões poderiam fazer uma incisão para obter acesso ao seu útero.  Ross, em seguida, correu com uma seringa especial preenchida com embriões quimera. Ele injetou 25 embriões em cada lado do útero do animal. O procedimento levou cerca de uma hora. Ele repetiu o processo em um segundo porco . Toda vez que Ross faz isso, ele espera então algumas semanas para permitir que os embriões comessem a se desenvolver no seu 28º dia - um momento em que as estruturas primitivas, como órgãos começam a se formar. Ross, em seguida, recupera os embriões quiméricos para dissecá-los para que ele possa ver o que as células-tronco humanas estão fazendo dentro. Ele examina se as células-tronco humanas começaram a formar um pâncreas, e se eles começaram a fazer quaisquer outros tipos de tecidos. A incerteza é parte do que faz o trabalho de forma controversa. Ross e outros cientistas que conduzem estas experiências não podem saber exatamente onde as células-tronco humanas irão. " Essa possibilidade levanta novas questões sobre a moralidade do uso de animais para experimentação. Outra preocupação é que as células estaminais possam formar esperma humano e ovos humanos nas quimeras. "Se um porco quimérico macho acoplado com um porco quimérico fêmea, o resultado pode ser um feto humano em desenvolvimento no útero do que quimera fêmea", diz Newman. Outra possibilidade é que os animais poderiam dar à luz a algum tipo de criatura parte humana. "Uma das preocupações que muitas pessoas têm é que há algo sacrossanto sobre o que significa ser humano expressa em nosso DNA", diz Jason Robert, especialista em bioética da Universidade Estadual do Arizona. "E que, ao inserir isso em outros animais e dando a esses outros animais potencialmente algumas das capacidades dos seres humanos que esta poderia ser uma espécie de violação - uma espécie de, talvez, até mesmo um papel de Deus." Ross defende o seu trabalho. "Eu não considero que estamos brincando de Deus ou mesmo perto disso", diz Ross. "Estamos apenas tentando usar as tecnologias que desenvolvemos para melhorar a vida das pessoas." Ainda assim, Ross reconhece as preocupações. Então, ele está se movendo muito cuidado, diz ele. Por exemplo, ele só está deixando os embriões quimera se desenvolver durante 28 dias. Nesse ponto, ele remove os embriões e disseca-os. Se ele descobre que a células-tronco estão indo para os lugares errados nos embriões, ele diz que pode tomar medidas para impedir que isso aconteça. Além disso, ele tinha certeza que quimeras adultos não são permitidos para acasalar, diz ele. "Estamos muito conscientes e sensíveis diante às preocupações éticas", diz ele. "Uma das razões que estamos fazendo essa pesquisa a maneira que nós estamos fazendo isso é porque queremos proporcionar informação científica para informar essas preocupações." Ross está trabalhando com Juan Carlos Izpisúa Belmonte do Salk de Estudos Biológicos Institute em La Jolla, Califórnia., E Hiromitsu Nakauchi na Universidade de Stanford. Daniel Garry da Universidade de Minnesota e seus colegas estão realizando um trabalho semelhante. A pesquisa é financiada em parte pelo Departamento de Defesa e do Instituto de Medicina Regenerativa da Califórnia (CIRM) (via npr.org ). 

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