segunda-feira, 6 de junho de 2016

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Cientistas eslovenos comemoram: Nascem os dois primeiros Bebês de Dragão em uma caverna!

Nos últimos quatro meses, os investigadores que trabalham na Caverna Postojna em Eslovénia têm estado à espera de um lote de ovos postos por uma criatura icónica eclodir. Os dois primeiros filhotes finalmente emergiram, excitando a comunidade científica e cativando todo o país. 

Esta história começou no final de janeiro 2016, quando um guia turístico notou que um ovo tornou-se fixado à parede de um aquário na caverna de Postojna, um destino turístico popular e o habitat natural destas criaturas extraordinárias. Até 10 de Março, 64 ovos apareceram, todas eles por uma única salamandra feminina. Desde então, os cientistas estavam ansiosamente à espera para os ovos para chocar-e está finalmente isso aconteceu. É uma rara oportunidade para os cientistas observar um evento como esse; esses "dragões bebê", que muitas vezes vivem até os cem anos, só se reproduzem uma vez a cada cinco a dez anos. Incrivelmente, esses anfíbios ameaçadas de extinção pode viver mais de uma década sem alimentos. 

A proteus é uma salamandra das cavernas aquática e um símbolo do património natural eslovena. Centenas de anos atrás, as fortes chuvas destruiram seu habitat subterrâneo, dando origem à crença de folclore que os dragões viveram sob a crosta da Terra. Acredita-se que as salamandras pálidas e sem olhos, são os filhos subdesenvolvidos destas bestas míticas. O Biólogo evolucionista Charles Darwin ficou fascinado com as criaturas, e citou seus olhos cegos como um exemplo de seleção natural em ação. Embora sejam cegas, as salamandras vivem através do olfato e audição, sendo que ambos são extremamente sensíveis. O número de salamandras têm diminuído drasticamente ao longo dos anos, devido à perda de habitat natural . 

Dos 64 ovos que foram postos, apenas 23 permaneceram viáveis ​​ao longo do tempo. O primeiro desses ovos eclodiu em 30 de Maio, e o segundo em 1º de junho, são esperados que 21 filhotes nasçam nas próximas semanas. As condições no aquário são considerados ideais; na natureza, cerca de um em cada 250 ovos resulta em um filhote. Ninguém testemunhou a primeiro salamandra contorcendo fora de seu ovo, mas o evento foi capturado por uma câmera infravermelha. A equipe astPostojna está trabalhando com especialistas em anfíbios da França, que estudaram as criaturas em um laboratório de uma montanha subterrânea desde os anos 1950. O laboratório francês é o único outro lugar onde foram observados as criaturas emergindo de seus ovos. Na natureza, ninguém nunca testemunhou uma menor de dois anos. Cidadãos eslovenos e visitantes da caverna têm ouvido esta história desde o início do ano. Os turistas não pode realmente ver os ovos de perto, mas uma tela foi fornecida, onde eles podem assistir imagens ao vivo (via gizmodo.com

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