terça-feira, 7 de junho de 2016

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Cientistas estão criando híbridos de porcos/humanos em laboratórios e especialistas temem: ''Eles podem se transformar em monstros pensantes''

O uso de porcos para cultivar órgãos humanos para transplantes poderia ter um rumo inesperado. Os cientistas temem que os porcos poderiam desenvolver a inteligência humana.

Há temores de que a mistura de genes humanos aos porcos façam com que os animais desenvolvam cérebros humanos com inteligência.

A pesquisa é tão controversa que no ano passado, a principal agência de pesquisa médica dos EUA, o Institutos Nacionais de Saúde, impôs uma moratória sobre o financiamento de tais experiências.

Sua principal preocupação é que as células humanas possam migrar para o cérebro do porco em desenvolvimento e torná-lo, de alguma forma, mais humano.

Pablo Ross, um biólogo reprodutivo que está liderando a pesquisa, disse que isso é improvável, mas é uma das principais razões por que a investigação está a avançar com tal cautela.

Ele disse: "Achamos que há muito baixo potencial de um cérebro humano crescer, mas isso é algo que vamos estar investigando."

Sr. Ross, cuja equipe é da Universidade da Califórnia, diz que os híbridos devem parecer e se comportar como porcos normais, exceto que um órgão será composto por células humanas.

Na mitologia grega, quimeras eram monstros cuspidores de fogo compostos de vários animais - parte leão, cabra e serpente.

Outras equipes nos Estados Unidos criaram homem-porco com embriões quiméricos mas ninguém permitiu que os feto de nascessem, por causa dos temores da criação híbrida.

Walter Low, professor do departamento de neurocirurgia da Universidade de Minnesota, disse que os porcos eram uma "incubadora biológica" ideal para o cultivo de órgãos humanos , e pode potencialmente ser usado para criar não apenas um pâncreas, mas coração, fígado, rins, pulmões e córneas.

Disse que se as células iPS foram tomadas a partir de um doente necessitado de um transplante, então estas podem ser injectadas num embrião de porco que tinha os principais genes deletados para criar o órgão necessário, tal como o fígado.

Ele disse: "O órgão seria uma cópia genética exata do seu fígado, mas uma versão muito mais jovem e saudável e você não precisa tomar medicamentos imunossupressores que carregam efeitos colaterais."

De forma alarmante, sua equipe também está tentando criar neurônios humanos produtores de dopamina a partir de embriões quiméricos para tratar pacientes com doença de Parkinson.

Estes embriões foram autorizados a desenvolver por até 62 dias - o período de gestação normal é de cerca de 114 dias.

Como a equipe na Califórnia, Prof Low disse que eles estavam monitorando os efeitos sobre o cérebro de porco: Ele disse: "Com todos os órgãos, vamos olhar para o que está acontecendo no cérebro e se acharmos que é muito humano,  então não vamos deixar que os fetos nasçam ".

Criar os embriões quiméricos demora dois estágios.

Em primeiro lugar, uma técnica conhecida como edição CRISPR gene é utilizada para remover do DNA a partir de um embrião de porco recém-fertilizados que permitiria o feto resultante para crescer um pâncreas.

Isso cria um "nicho" genético ou nulo. Em seguida,  induzida pluripotentes (IPS) células estaminais são injectados no embrião.

Sr. Ross disse: "Nossa esperança é que esse embrião de porco irá se desenvolver normalmente, mas o pâncreas será feito quase exclusivamente de células humanas e poderia ser compatível com um paciente para transplante."

Em meados dos anos 90, havia esperanças de que porcos geneticamente modificados pudessem fornecer uma fonte infinita de órgãos para os pacientes, e que os transplantes entre espécies não seriam algo tão longe da realidade.

Mas ensaios clínicos pararam por causa dos temores de que os humanos podem ser infectados com vírus de animais. As organizações que fazem campanha pelo fim da fábrica agricultura também estão consternados com o pensamento da fazendas de órgãos. Peter Stevenson, da Compassion in World Farming, disse ao Panorama: "Estou nervoso sobre a abertura de uma nova fonte de sofrimento animal.''

"Vamos primeiro ter muitas mais pessoas a doar órgãos . Se ainda há uma escassez depois disso, podemos considerar o uso de porcos. " (Express.co.uk)

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