quarta-feira, 4 de janeiro de 2017

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Indústria do petróleo vai a loucura: Empresa desenvolve carro que funciona 100 anos sem precisar de reabastecer

O carro surpreendente ilustrado é um carro de conceito teórico que poderia funcionar por cem anos sem necessitar ser reabastecido. Esse carro seria alimentado pelo tório, um dos materiais mais densos do planeta Terra.

 

CARRO ALIMENTADO POR TÓRIO

O tório (homenagem ao deus escandinavo do trovão Thor) é um elemento químico de símbolo Th e de número atômico igual a 90 (90 prótons e 90 elétrons)  com massa atómica aproximada de 232,0 u. À temperatura ambiente, o tório encontra-se no estado sólido. Foi descoberto em 1828 por Jöns Jacob Berzelius.
A densidade em massa do Tório é de (11,7 gramas por metro cúbico) significa que ele pode armazenar uma quantidade impressionante de energia, mais de 20 milhões de vezes a energia armazenada em carvão. Isto significa que uma quantidade muito pequena de tório tem o potencial de fornecer a mesma quantidade de energia que uma quantidade muito grande de combustíveis fósseis tais como o carvão ou o óleo. Um grama de tório contém tanta energia quanto 28 mil litros de óleo. Se essa energia pudesse ser acessada, tório poderia ser a solução para satisfazer as crescentes demandas de energia da humanidade e reduzir as emissões maciças de gases de efeito estufa e o aquecimento global causado pela dependência de combustíveis fósseis. No entanto, o tório é radioativo, pelo que devem ser tomadas precauções adequadas para garantir a segurança de qualquer sistema de tório. 

Inspirado no enorme potencial energético do tório, uma empresa chamada Laser Power Systems havia desenvolvido um conceito teórico para um carro com motor de tório. Tal carro provavelmente nunca precisaria ser reabastecido e provavelmente o carro se quebrasse antes ou saísse de linha antes do combustível ser esgotado. Neste conceito, a  Laser Power Systems construiu um laser com tório incorporado na fonte de alimentação. Este Laser é então direcionado para a água e usado para aquecer a água até que ferva, produzindo vapor. Este vapor é então usado para transformar uma turbina que gera energia elétrica. Esta energia é usada para alimentar o veículo. Ao incorporar o tório no projeto do sistema de energia, Laser Power Systems garante que este carro teórico de tório tem o potencial de continuar funcionando por mais de cem anos sem exigir reabastecimento. Ainda mais impressionante, Laser Power Systems afirmam que tal carro só exigiria 8 gramas de tório para ser incluído no sistema de geração de energia. 

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Tal carro seria livre de emissão e iria um longo caminho para resolver os problemas associados com a dependência de combustíveis fósseis, como o aquecimento global.