NASA confirma: ''Uma segunda lua está orbitando a terra por mais de 100 anos''

Pesquisadores da NASA confirmaram que a Lua já não é o único satélite natural da Terra. Foi juntado por o que é referido como "mini-lua" que foi nomeado asteróide 2016 HO3 pela equipe que o descobriu. Acredita-se que tem orbitado o planeta por pelo menos cem anos.

 

UMA SEGUNDA LUA ESTÁ ORBITANDO A TERRA 

Enquanto a órbita da Lua original é esférica, estável e facilmente previsível, a nova mini-lua está mostrando tendências mais irregulares. A mini-lua é muito menor do que a Terra e a Lua e está sendo puxada por suas forças gravitacionais concorrentes. Isso significa que ela está se movendo para frente e para trás em direção à Terra. Paul Chodas, gerente do Centro de Estudos de Objetos Próximos da Terra (NEO) da NASA no Laboratório de Propulsão a Jato em Pasadena, Califórnia, explica: "Os laços do asteróide ao redor da Terra flutuam um pouco à frente ou atrás de ano para ano, Muito para frente ou para trás, a gravidade da Terra é apenas forte o suficiente para reverter a deriva e segurar o asteróide para que ele nunca vagueie mais longe do que cerca de 100 vezes a distância da Lua. "A Lua tem o mesmo efeito na mini-lua e exerce sua própria força gravitacional que impede que a lua menor chegue perto dela. "De fato, este pequeno asteróide é pego em uma pequena dança com a Terra", concluiu Chodas. 

A NASA tem sido rápida para tranquilizar o público de que não existe nenhum perigo colocado pela mini-lua na Terra ou no satélite natural primário do planeta. Os cientistas acreditam que ela foi pacificamente capturada entre as forças gravitacionais dos dois corpos por pelo menos um século e que ele vai ficar presa em órbita por muitas centenas de anos. Mas se a mini-lua estiver em órbita há cem anos, por que os astrônomos têm demorado tanto a detectá-la? A razão para isso é o tamanho extraordinariamente pequeno da mini-lua? Os pesquisadores estimam que mede apenas 120 pés de diâmetro e não tem mais de 300 metros de largura. 



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