sexta-feira, 2 de junho de 2017

Mergulhadores amadores encontram ''sem querer'' arma nuclear há muito tempo perdida na baía da Geórgia

Savana | Alguns turistas do Canadá fizeram uma descoberta surpreendente enquanto mergulhava em Wassaw Sound, uma pequena baía localizada nas margens da Geórgia.

Jason Sutter e Christina Murray estavam admirando a vida marinha da área quando tropeçavam com uma bomba termonuclear Mark 15 que havia sido perdida pela Força Aérea dos Estados Unidos há mais de 50 anos.

O casal de Londres, em Ontário, estava em férias de duas semanas na Geórgia e na Flórida para praticar seu passatempo favorito, mergulho, quando eles decidiram mergulhar nas margens da ilha de Tybee. Ao admirar as plantas e os peixes perto do fundo do mar, eles notaram um grande item cilíndrico parcialmente coberto pela areia. Eles investigaram o objeto e descobriram que era realmente uma espécie de bomba ou míssil, então eles decidiram entrar em contato com as autoridades.

"Eu notei um objeto que parecia um cilindro de metal, o que eu achava que era um barril de óleo", diz Jason Sutter. "Quando eu desenterrei um pouco, notei que era realmente muito maior e que havia um pouco de escrita ao lado. Quando vi a inscrição dizendo que era uma bomba nuclear Mk-15, fiquei totalmente assustado. Peguei Chritina pelo braço e fiz sinais para dizer a ela que tivemos que sair. Fizemos uma subida de emergência, voltamos para a costa e depois chamamos 911. "

O casal ainda está chocado após sua descoberta assustadora e diz que evitarão mergulhar pelo resto da viagem.

Compreendendo rapidamente a gravidade da situação, o operador 911 contatou todos os serviços possíveis de emergência, incluindo a guarda costeira e os militares, levando à implantação de mais de 20 navios e 1500 homens na área. Usando as coordenadas GPS fornecidas pelo casal, eles rapidamente localizaram a poderosa bomba de 3.8 megaton.

Um submarino não tripulado foi enviado para determinar a condição da bomba, antes que peritos explosivos fossem enviados para desarmá-la. Felizmente, a arma termonuclear produzida em 1955 pareceu estar em forma suficientemente boa para uma equipe de selos da Marinha para tentar desarmá-la. Eles desativaram com sucesso a ogiva após horas de trabalho árduo, permitindo que o resto da bomba fosse movido.

A delicada operação de recuperação levou mais de 48 horas, mas a bomba foi finalmente recuperada e transportou a Estação Naval de Mayport na Flórida. Um conjunto completo de testes e análises agora será realizado na ogiva para avaliar seu estado atual e o possível risco ecológico e para a saúde que sua presença na baía por 50 anos poderia representar.

Armamento explosivo da marinha Os técnicos de eliminação passaram quase cinco horas trabalhando na ogiva antes de poderem extrair o detonador e o núcleo de urânio da arma, permitindo que a fuselagem fosse movida.

As autoridades federais e estaduais estavam bem cientes de que uma ogiva nuclear havia se perdido na região na década de 1950 e nunca tinha sido recuperada, mas nenhum esforço foi feito há anos para recuperá-la. Foi perdida na noite de 5 de fevereiro de 1958, quando um bombardeiro B-47 Stratojet que transportava a bomba de hidrogênio de 3,6 mil kgs em uma missão de combate simulada na costa da Geórgia colidiu com um caça F-86 Saberjet a 36,000 pés de altitude. A colisão destruiu o caça e danificou gravemente uma ala do bombardeiro, deixando um de seus motores parcialmente desalojado.

O piloto do bombardeiro, o Major Howard Richardson, foi instruído pela Base da Força Aérea Homestead na Flórida. Para descartar a bomba H antes de tentar uma aterrissagem. Richardson deixou cair a bomba nas águas rasas de Wassaw Sound, perto da foz do rio Savannah, onde acreditava que a bomba seria rapidamente recuperada. A tripulação não viu uma explosão quando a bomba atingiu o mar e eles conseguiram pousar o B-47 com segurança na base mais próxima.

Durante as seis semanas seguintes, a Força Aérea procurou a bomba sem sucesso. Os mergulhadores submersos varreram as profundezas, as tropas atravessaram os salgadinhos nas proximidades e um blimp pairava sobre a área tentando detectar um buraco ou cratera na praia ou no pântano. As pesquisas foram finalmente abandonadas e a bomba permaneceu escondida por mais de 50 anos até o casal desafortunado se deparar com isso.