Urgente: Observatório de Arecibo detecta ''sinais estranhos'' vindos de estrela anã próximo a terra

Os astrônomos dizem que detectaram "sinais estranhos" provenientes da direção de uma estrela pequena e fraca localizada a cerca de 11 anos-luz da Terra.

Os pesquisadores pegaram os misteriosos sinais em 12 de maio usando o Observatório de Arecibo, um enorme telescópio de rádio construído dentro de um sumidouro porto-riquenho. Os sinais de rádio parecem estar vindo de Ross 128, uma estrela de anão vermelho que ainda não conhece nenhum plané e é cerca de 2.800 vezes mais fraca do que o sol. 
Abel Méndez, um astrobiologista da Universidade de Porto Rico em Arecibo, disse que a estrela foi observada por 10 minutos, período durante o qual o sinal foi retirado e observado como sendo "quase periódico". "Os grupos SETI [Busca por Inteligência Extraterrestre] estão conscientes dos sinais", escreveu Méndez em um e-mail para Business Insider. 

SINAIS DE RÁDIO MISTERIOSOS PROVENIENTES DA ESTRELA VERMELHA ANÃ

Enquanto Arecibo é conhecido por seu papel nos esforços para procurar sinais de alienígenas, também é ótimo para olhar galaxias distantes e fazer ping para os asteróides próximos da Terra. Méndez acha que o sinal é mais provável de algo que os seres humanos colocam no espaço, talvez um satélite que passou milhares de quilômetros de cabeça. "O campo de visão de [Arecibo] é suficientemente grande, então existe a possibilidade de os sinais serem causados ​​não pela estrela, mas por outro objeto na linha de visão", disse Méndez, acrescentando que "alguns satélites de comunicação transmitem nas freqüências nós observamos." No entanto, em uma publicação de blog do 12 de julho sobre o mistério de Ross 128, ele escreveu que "nunca vimos satélites emitir explosões como essa" e chamou os sinais de "muito peculiar". Outra explicação possível é um alargamento estelar ou explosão de energia da superfície da estrela. Essas explosões do sol viajam a velocidade de luz, emitem poderosos sinais de rádio e podem interromper satélites e comunicações na Terra, além de pôr em perigo os astronautas. As chamas solares também podem ser perseguidas por uma ejeção de massa coronal mais lenta e mais enérgica: uma inundação de partículas solares que podem distorcer o campo magnético do nosso planeta, gerar tempestades geomagnéticas e redes elétricas antiderrapantes e eletrônicos fritos. Para ver se os sinais ainda estão lá, Méndez disse que Arecibo vai olhar Ross 128 e seus arredores muitas vezes mais, a partir de 16 de julho. "O sucesso será encontrar o sinal novamente" na localização da estrela, mas não nas direções circundantes, disse ele. "Se não conseguirmos o sinal novamente, o mistério se aprofunda". Méndez escreveu em sua postagem no blog que outros radiotelescópios podem não ser suficientemente sensíveis para apanhar os sinais, observando uma exceção: o monstruoso telescópio de rádio de Abertura Spherical de cinco cem metros da China, ou FAST. Mas FAST não está operacional no momento, já que está sendo calibrado, e Méndez disse que não sabe quando estará de volta online. Seth Shostak, um astrônomo sênior no Instituto SETI, confirmou que o grupo está "bem ciente dos sinais" e pode usar sua poderosa série Allen Telescope Array na Califórnia para "verificá-los". "As chances são altas de que são interferências terrestres, na verdade. Esse sempre foi sempre o caso", disse Shostak ao Business Insider em um e-mail. No momento, há realmente apenas um sinal convincente do espaço exterior que pode vir de alienígenas: "[T] o sinal de WOW", disse Shostak. "Esse ainda é bastante estranho". 




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