A NASA está prestes a anunciar uma descoberta histórica: A primeira nave terrestre a viajar na velocidade da LUZ!

Ao longo dos anos, a NASA realizou uma grande quantidade de projetos altamente ambiciosos com o objetivo de aperfeiçoar a viagem espacial, mas seu último projeto pode ser o mais extraordinário ainda. 


Em um quarto sísmicamente isolado no Centro Espacial Johnson, pesquisadores da agência espacial estão trabalhando com um campo elétrico que eles estão tentando manipular de tal forma que literalmente poderia dobrar o tecido do espaço e do tempo. 

Os pesquisadores acreditam que, se tiverem êxito, eles poderiam, teoricamente, começar a trabalhar em viagens espaciais interestelares que permitiriam que a nave voasse mais rápido do que a velocidade da luz. Mas isso é realmente possível? Se a idéia soar como se fosse derivada da fantasia de ficção científica, é porque é precisamente a origem da inspiração. 

No início dos anos 90, um físico teórico chamado Miguel Alcubierre teve sua imaginação capturada pela noção de "warp drive" na popular série de ficção científica Star Trek e começou a se perguntar como esse modo de viagem fictício poderia realmente funcionar na realidade. Alcubierre imediatamente identificou um problema com o conceito de velocidade warp - o 'limite de velocidade cósmica', que Einstein teoria especial da relatividade de postulou era absolutamente impossível de romper. 

No entanto, ele percebeu que, embora o universo possa ser mantido até o limite da velocidade da luz, o tecido do espaço e do tempo não é. 

Protótipo Warp Speed ​​Starship da NASA: Enterprise IXS Isso significa que, se o campo do tempo espacial pudesse ser manipulado para se contrair na frente de uma nave espacial e expandir para a retaguarda, então a nave poderia se mover a uma velocidade que excedia a velocidade da luz. "Embora pareça muito de ficção científica, a condução da urdidura é teoricamente possível, fazendo com que o espaço e o tempo se curvam de uma maneira particular", explicou Geraint Lewis, um professor de Astrofísica da Universidade de Sydney. Com essa flexão, uma pequena bolha de dobragem O espaço-tempo pode ser impulsionada pelo Universo a qualquer velocidade que você quiser ". Quando Alcubierre publicou pela primeira vez sua teoria sobre o movimento da urdidura em 1994, não era mais do que um exercício teórico e que provavelmente seria utilizado no mundo real. Quando ele calculou pela primeira vez a quantidade de energia necessária para impulsionar uma nave espacial para a frente mais rápido do que a velocidade da luz, ele argumentou que exigiria a quantidade equivalente de energia produzida pelo Sol em 10 bilhões de anos. Naturalmente, essa quantidade de gasto de energia seria completamente inviável no mundo real. No entanto, os cientistas ficaram intrigados com sua idéia e começaram a evoluir sua tese original. Agora, pesquisadores da NASA acreditam que sua tática de manipulação pode ser realizada usando o equivalente à quantidade de energia que o Sol expande em menos de um milhão de segundo, o que é muito mais viável. Os pesquisadores da NASA estão experimentando essa idéia gerando um campo elétrico incrivelmente poderoso e depois disparando feixes de laser através dele. Se houvesse uma compressão do tecido de espaço e tempo, então a distância que o raio laser teria que viajar seria acortada correspondentemente. "Se isso funcionar, [será] o primeiro bebê na direção de um drive de urdidura", explica o Professor Lewis. 
Os resultados preliminares das primeiras rodadas de experimentação em 2013 não foram conclusivos. Agora, a equipe que trabalha no projeto está empenhada em aumentar a sensibilidade dos instrumentos utilizados para medir a distância percorrida pelo raio laser no poderoso campo elétrico. Se eles forem bem-sucedidos, eles vão provar que é possível contrair o tecido do espaço e do tempo em frente à nave espacial. No entanto, esta é apenas metade do que é necessário para tornar realidade a teoria de Alcubierre. Após a contração, os cientistas também devem descobrir como expandir o tecido espaço-temporal por trás da nave. Acredita-se que a utilização da energia escura seja necessária para retirar isso e, neste momento, os físicos teóricos não sabem se a energia escura existe ou se é apenas uma hipotética.

No entanto, o professor Lewis ainda está otimista sobre o futuro do projeto, apesar desse potencial obstáculo, "alguns pensam que a energia negativa maleável pode ser impossível, colocando a chave proverbial nas obras de urdidura", disse ele, "mas a física teórica tem não descartou isso. " 

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