Canadá oferece US $ 85 milhões para vítimas de sua "purga gay"

O governo canadense pagará até 110 milhões de dólares canadenses, ou US $ 85 milhões, para compensar as vítimas da chamada " purga gay ", décadas de discriminação autorizada pelo governo contra os homossexuais canadenses.


O anúncio na terça-feira seguiu um discurso na Câmara dos Comuns em Ottawa pelo primeiro-ministro Justin Trudeau, que pediu desculpas às vítimas. O programa governamental, que durou mais de 30 anos e terminou apenas na década de 1990, fez com que milhares perdessem seus empregos e, às vezes, enfrentassem ações judiciais devido à sua orientação sexual. 

A política afetou os canadenses nas forças armadas, no serviço público e na Royal Canadian Mounted Police.

O governo também introduziu legislação para expurgar "convicções injustas" dos registros judiciais de pessoas acusadas sob leis que criminalizavam a homossexualidade.

Em um discurso às vítimas e seus apoiantes que se reuniram na galeria da Câmara dos Comuns, o Sr. Trudeau pediu desculpas pelo "papel do Canadá na opressão sistêmica, criminalização e violência" contra as minorias sexuais.

"É com vergonha e tristeza e profundo arrependimento pelas coisas que fizemos hoje aqui e dizer: Estávamos errados", disse ele.

Ele acrescentou: "Espero que, ao falar sobre essas injustiças, prometendo nunca repeti-las, e agindo para corrigir esses erros, podemos começar a curar".

Na década de 1950, uma unidade especial dos Mounties iniciou uma ampla campanha destinada a remover os membros gays e lésbicas das forças armadas e outras instituições governamentais que eram vistas como vulneráveis ​​à chantagem pela União Soviética. Não há casos conhecidos de funcionários públicos gays que passem informações com qualquer poder estrangeiro.

Para identificar alvos, as autoridades realizaram vigilância, criaram ameaças e até desenvolveram uma chamada "máquina de frutas" construída para detectar a homossexualidade. Em um ponto, 9 mil pessoas foram investigadas pela unidade, de acordo com algumas estimativas.

Embora o Canadá tenha parcialmente despenalizado os atos homossexuais em 1969, o programa continuou até 1992, arruinando dezenas de milhares de vidas, pois as pessoas homossexuais suportaram vergonha e punições, desde a perda de segurança e dos empregos até a prisão por "indecência grosseira e abuso físico".

Em alguns casos, os advogados dos demandantes disseram que algumas mulheres homossexuais foram estupradas por homens que disseram que corrigiria sua orientação sexual.

Acredita-se que algumas das vítimas se suicidaram depois que suas carreiras foram destruídas.

As desculpas do Sr. Trudeau e o assentamento histórico de seu governo, que os defensores dos direitos dos homossexuais aclamaram como sem precedentes em todo o mundo, são os últimos passos em uma revisão iniciada no ano passado por seu governo liberal para enfrentar o impacto devastador do programa discriminatório.

"É algo em que podemos estar extremamente orgulhosos no Canadá", disse R. Douglas Elliott, o principal advogado dos demandantes no processo. "No momento em que a América está voltando para trás e tentando reintroduzir a discriminação, estamos avançando e encarando essa injustiça histórica, reparando as vítimas e um compromisso inabalável de que essa discriminação nunca será repetida".

O acordo, que totaliza 145 milhões de dólares canadenses, permitirá que as vítimas sobreviventes que enfrentaram retaliação do governo entre 1962 e 1996 reivindicassem uma compensação, disse Elliott. Eles também serão elegíveis para compensações financeiras que variam até 150.000 dólares canadenses para aqueles que sofreram graves danos psicológicos e físicos.

Como muitas vítimas morreram, 15 milhões de dólares canadenses foram alocados para uma série de medidas reconciliadoras e memórias em sua homenagem. Estes incluirão a construção de um monumento nacional em Ottawa e programas educacionais sobre a história da discriminação contra pessoas gays e transexuais.

Simon Thwaites, de 55 anos, perdeu sua casa e seu sustento depois que ele foi forçado a sair dos militares canadenses em 1989 porque era gay. Ele disse que sua emoção sobre o assentamento foi temperada pelo trauma que ele sofreu há décadas.

"É um grande passo, mas você não pode tirar a dor e os danos em um dia", disse Thwaites.

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