domingo, 25 de fevereiro de 2018

Após uma investigação intensa, pesquisadores descobrem que há um mundo perdido debaixo da Antártica

Os pesquisadores revelaram o que realmente se encontra sob as partes ocidentais do continente congelado da Antártida. Há um mundo escondido sob a Antártica, em um novo estudo, os pesquisadores mostraram "zonas húmidas" gigantes a 800 metros abaixo do gelo no oeste da Antártica.


Graças ao projeto Whillans Ice Subglacial Access Research Drilling (WISSARD) financiado pela National Science Foundation (NSF), os pesquisadores estão um passo mais perto de descobrir exatamente o que está embaixo das camadas espessas de gelo que cobrem a maioria dos sorvetes continente.

Os relatórios indicam que o lago Whillans, descoberto pela primeira vez em 2007 e abrangendo 20 milhas quadradas surpreendentes, deitado sob 800 metros de gelo no oeste da Antártica é estranhamente semelhante a uma "zona úmida".

UM MUNDO SOB A ANTÁRTICA

Os pesquisadores esperam que outros estudos os permitam entender como o nível do mar aumenta e como o gelo se comporta em resposta ao aquecimento global. "É incrível pensar que não sabíamos que este lago existia até uma década atrás", disse Helen Amanda Fricker, da Scripps, que inicialmente descobriu o Lago Subglacial Whillans em 2007 a partir de dados de satélite.

"É emocionante ver um conjunto de dados tão rico do lago, e esses novos dados estão nos ajudando a entender como os lagos funcionam como parte do sistema de folhas de gelo".

Os pesquisadores agora sabem que o lago Subglacial Shillans é alimentado por gelo e contém pequenas quantidades de água do mar provenientes de sedimentos marinhos antigos que podem ser encontrados no fundo do mar do lago. A água do lago drena periodicamente para o oceano através de alguns canais que conectam o lago, no entanto, com energia insuficiente para transportar muito sedimento.

De acordo com o autor principal, Alexander Michaud, descobriu-se que a água do lago vem principalmente do derretimento na base da camada de gelo cobrindo o lago subglacial e que houve uma pequena contribuição da água do mar, presa nos sedimentos sob o gelo durante o último período interglacial, um momento em que a camada de gelo da Antártida finalmente recuou.

Os cientistas descobriram que o reservatório de água antigo e isolado do oceano tem a capacidade de afetar a biogeoquímica deste sistema de lago. Os pesquisadores concluíram que o ambiente sob o continente gelado é muito parecido com uma zona úmida dentro da planície costeira em outras partes do planeta.

De acordo com a pesquisa, a Antártica nem sempre era fria, seca e coberta de camadas de gelo. Nos tempos antigos, a Antártica estava localizada mais ao norte e experimentava um clima tropical ou temperado, o que significa que estava coberto de florestas e habitava várias formas de vida antigas.