quinta-feira, 8 de fevereiro de 2018

Marte: Sonda descobre grandes reservas de água limpa em todo o planeta dentro do alcance humano

Novas imagens da NASA mostram camadas de espreitadelas de gelo de falésias erodidas.

Sob a superfície de Marte, há gelo de água em grandes quantidades. No entanto, o que permaneceu desconhecido são as propriedades desse gelo, por exemplo, a pureza dele, o quão profundo é e a forma que assume.

Isso é algo que os geólogos desconhecem até agora, e é algo que o planejador missionário que está planejando visitas a Marte quer saber sobre isso. Eles querem saber mais sobre as reservas de gelo subterrâneo para extraí-lo para beber, cultivar culturas e para conversão em hidrogênio para usar como combustível.

Os primeiros 20 metros de conteúdo de gelo não são caracterizados

A questão tem sido que as rochas, a sujeira e outros contaminantes no nível da superfície tornaram difícil estudar o gelo da água. Os terrestres de Marte só conseguem perfurar ou cavar os primeiros centímetros da superfície de Marte. Radar só conseguiu dar aos pesquisadores uma idéia do que está mentindo muitos metros sob a superfície. O conteúdo de gelo da geologia entre os primeiros 20 metros não é caracterizado.

Felizmente, a terra erra com o tempo e isso significa que não há necessidade de perfurar ou usar o radar, pois os geólogos só conseguiram encontrar um lugar que tenha sido corroído pelo tempo e obter uma linha de visão direta nas camadas subterrâneas sob Marte e o gelo que fica ali . Os cientistas já encontraram esse site e não apenas um, com a ajuda da HiRISE, uma nova câmera no Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, eles encontraram muitos lugares.

Os geólogos estão surpresos com a água minúscula que está em Marte

Colin Dundas, geólogo planetário do USGS, apresentou observações em detalhe sobre oito regiões em Marte, onde a erosão ocorreu e revelou secções transversas íngremes do gelo subjacente. O que foi surpreendente não é o volume de água encontrado, mas o que é possível. Os geólogos disseram que os depósitos começam a uma profundidade de um metro e descem mais de 100 metros na superfície de Marte. Os pesquisadores não conseguiram estimar a quantidade de gelo em Marte, mas eles disseram que a quantidade próxima à superfície é pensada para ser mais extensa do que os locais onde foi exposto e parece puro.

A NASA disse que o uso de recursos baseados no espaço é "utilização de recursos in-situ" e a agência acredita que será essencial para a sobrevivência no espaço profundo. O que é de grande interesse para os planejadores do ISRU é a profundidade dos cortes e a proporção do que eles chamam de gelo puro para aquele misturado com o regolito de Marte. Quanto mais prístina é o gelo e quanto mais perto for a superfície, então a menor quantidade de energia que será necessária para extrair o gelo e poder usá-lo. Enquanto o gelo que foi encontrado não é observações cristalinas, mostrou que o gelo está entregando água na atmosfera lentamente através da sublimação. Isso sugere que os sedimentos e os pedregulhos se desalojam quando o gelo está recuando. Alguns detritos devem ser esperados, e Dundas, juntamente com seus colegas, pensa que o gelo pode ter se originado como neve que caiu em ondas durante muitos milhões de anos. Eles acreditam que algum material rochoso poderia ter caído; no entanto, o gelo circundante é pensado ser limpo.

A maioria do material em Marte reflete pouca luz

Os principais cientistas do Programa Mars, Richard Zurek, disseram que em Marte quando algo é visto, e é brilhante, geralmente é gelo. Ele continuou dizendo que grande parte do material encontrado em Marte reflete pouca luz. As leituras de albedo nas seções expostas mostram que há coisas em Marte que são muito brilhantes. As leituras do espectrômetro sustentaram que é gelo de água e não solo cimentado com gelo, isso teria sido muito mais difícil de se converter em água, Zurek.

Todos os sites que foram observados por Dundas e colegas estão localizados nas latitudes médias superiores entre 60 e 55 graus para o sul ou norte do equador. Isso significa que as temperaturas geralmente caem muito baixas. Muitas missões para Marte terão restrições nos locais de pouso a 30 graus do equador. Zurek disse que se as pessoas quiserem aquecer, é melhor visitar o Havaí do que o Alasca.

Rover irá lançar em 2020, as visitas a Marte podem ser possíveis até 2030

Quando mais perto do equador, as temperaturas são mais quentes, e pode conduzir as reservas de gelo subterrâneas muito mais profundas no chão, o que significa que elas serão mais difíceis de alcançar. Zurek disse que isso é algo que precisa ser investigado antes que as bases sejam postas em Marte. Dundas disse que ele não pensou que todas as exposições foram localizadas neste ponto e que mais poderia existir perto do equador. O rover Mars 2020 da NASA foi equipado com radar penetrante no solo, e isso permitiria que ele investigasse as camadas superiores da superfície de Marte. O rooteador ExoMars da Agência Espacial Européia também está pronto para um lançamento em 2020, e terá uma broca para diminuir até dois metros.

Ainda há tempo para os cientistas encontrarem os reservatórios de gelo da água em Marte, como se pensa que os homens se aventurarão de volta à Lua antes de entrar no espaço profundo. As linhas de tempo que se diz serem otimistas para a chegada a Marte estão em algum lugar na década de 2030. No entanto, quanto tempo as pessoas vão visitar, onde eles vão e o que eles trazem dependerão dos recursos que estão esperando e como será difícil trabalhar para obtê-los.