quarta-feira, 28 de março de 2018

A mais antiga criatura conhecida do mundo tinha 507 anos de idade até que os cientistas a mataram por engano

Os cientistas inadvertidamente mataram a criatura viva mais velha do mundo. Agora, mais pesquisas revelaram que a criatura era, de fato, mais velha do que se pensava e tinha 507 anos de idade.

A criatura em questão era um tipo de molusco que vivia no fundo do mar, chamado oceano quahog. Foi descoberto quando foi dragado vivo do Oceano Atlântico Norte perto da Islândia por pesquisadores em 2006. Como normalmente os cientistas colocariam o animal em um freezer, mas eles não sabiam quantos anos tinha. Foi somente depois que cientistas do laboratório da Universidade Bangor estudaram e disseram que tinham 400 anos de idade.

Isso colocou o animal no Guinness Book of World Records. No entanto, infelizmente, o animal que os cientistas deram o nome de Ming, o molusco havia morrido. O animal recebeu o nome devido à dinastia chinesa que estava no trono quando o animal nasceu.

Molusco era 100 anos mais velho do que o que foi originalmente pensado

Quando os cientistas examinaram o animal usando métodos que foram mais refinados, eles descobriram que era 100 anos do que os cientistas haviam pensado. O Dr. Paul Butler, que trabalhava na Escola Universitária de Ocean Sciences, admitiu que, ao tentar determinar a idade do animal na primeira vez, eles cometeram um erro. Ele passou a dizer que eles foram muito apressados ​​ao publicar os resultados, mas desta vez eles têm certeza de que eles determinaram a idade corretamente.

A casca do quahog cresce a cada ano, camada por camada, durante os meses de verão, quando há muita comida e o clima é geralmente quente. Isso significa que, uma vez que a casca é cortada ao meio, os cientistas podem facilmente contar as linhas, exatamente da mesma maneira que podem com as árvores. As árvores podem então receber uma data do número de anéis em seus troncos.

Molusco estava vivo no momento em que Colombo descobriu a América

Os anéis de crescimento são geralmente encontrados em dois lugares; estes estão no exterior da concha e estão na dobradiça, isto é onde ambas as metades da concha se encontram. Os cientistas são da mente que a dobradiça é o melhor lugar para contar os anéis para determinar a idade do animal. Isso se deve ao fato de que os elementos externos não chegam à dobradiça interna. Os pesquisadores contaram os anéis na dobradiça para chegar à data original. No entanto, eles disseram que, devido ao fato de que o molusco era tão velho, muitos dos anéis foram comprimidos. Quando olhavam uma segunda vez para a concha externa e contavam os anéis, descobriram que havia mais. Isso significava que o molusco teria nascido em 1499. O animal teria sete anos quando Colombo encontrou a América e nasceu antes de Henrique VIII se casar com Catarina de Aragão, sua primeira esposa, em 1509.

Os cientistas disseram que eles são capazes de estudar as camadas do molusco para descobrir sobre as massas de água de muitos milhares de anos atrás e as temperaturas do mar. O professor associado da Universidade da Dinamarca, Jan Heinemeier, ajudou na datação de Ming the Mollusc. Foi dito que o fato de que eles conseguiram ver e inspecionar um animal que tinha 507 anos era fascinante. Uma das coisas mais empolgantes foi tudo o que eles puderam aprender sobre o molusco ao estudá-lo. É uma pena que eles a tenham matado e não puderam continuar vivendo e envelhecendo.