quinta-feira, 1 de março de 2018

Cientistas registraram o que as células cerebrais fizeram nos últimos minutos antes da morte

Um estudo inovador foi publicado nos Annals of Neurology revelando como a atividade elétrica se dissipa nos momentos cruciais antes que os seres humanos morram.

Na década de 1940, um biólogo com base na Universidade de Harvard com o nome de Aristides Lion realizou uma série de experiências bastante perturbadoras relacionadas à morte cerebral em coelhos. 

Lion tornou os animais inconscientes e os submeteu a várias lesões cerebrais, como a aplicação de choques elétricos, penetrando seus cérebros com varas de vidro ou cortando o sangue de suas principais artérias. Durante todo o tempo, Lion estava monitorando a atividade elétrica no cérebro dos animais com eletrodos. Ele observou que a atividade elétrica no cérebro parou primeiro no local ferido e dentro de cinco minutos da lesão, este esgotamento da atividade elétrica se espalhou para outras áreas do cérebro antes que o animal morresse.

Naturalmente, este não é o tipo de experiência que é fácil de realizar em seres humanos fora dos estudos de caso. O estudo mais recente sobre os cérebros dos seres humanos moribundos envolveu dois homens, um paciente de quarenta e sete anos de idade, que sofreram lesões cerebrais graves quando o carro que estava dirigindo foi atingido por um trem e um homem de cinquenta e sete anos que Acredita-se ter caído por um lance de escadas. É provável que ambos os homens tenham sofrido ferimentos tão extremos em seu cérebro que os estágios iniciais de drenagem elétrica já haviam ocorrido antes de os eletrodos serem aplicados ao cérebro. No entanto, os cientistas que trabalhavam no projeto conseguiram coletar dados sobre as depressões finais da atividade elétrica antes da morte cerebral.

Os cérebros moribundos se silenciam em uma onda escura de "Depressão espalhando"
Estudos neurológicos no passado descobriram que os neurônios funcionam com a utilização de íons carregados. Esses íons são usados ​​para criar desequilíbrios elétricos entre eles e seus arredores imediatos, criando pequenos choques que são definidos como sinais neurológicos. Para manter essa atividade, as células cerebrais requerem uma grande quantidade de oxigênio e energia química que é derivada da corrente sanguínea. No entanto, uma vez que o corpo morre e este oleoduto é desligado, os neurônios fazem um breve esforço para acumular os recursos que eles têm ao cair em silêncio. De acordo com os pesquisadores, todos os neurônios do cérebro se envolvem nesse comportamento ao mesmo tempo. Mais tarde, quando as células usam todas as suas lojas de produtos químicos, a atividade elétrica no cérebro cessa inteiramente em uma onda lenta e propagadora.

Os autores do estudo escrevem que esse momento marca as últimas agudas da função cerebral em um paciente moribundo. No entanto, eles apontam que este não é necessariamente o momento da morte verdadeira em todos os casos. A pesquisa usando sujeitos animais no passado descobriu que, se o sangue e o oxigênio forem devolvidos às células cerebrais rapidamente o suficiente após a onda de propagação, os neurônios podem voltar a entrar em ação. No entanto, se isso não acontecer dentro de alguns minutos, então um estágio chamado "ponto de compromisso" parece ser atingido, o que não pode ser revertido.