segunda-feira, 19 de março de 2018

NASA recebe resposta de uma nave há 13 Milhões de milhas de distância

As coisas ficaram muito emocionantes depois que a NASA recebeu uma resposta do vazio. A nave espacial Voyager 1 da NASA disparou seus propulsores depois de estar inativa por 37 anos. O triunfo insuspeído significa que a Voyager 1 é mais uma vez capaz de se comunicar a partir de mais de 13 bilhões de milhas de distância, com a Terra.


A Voyager 1 é a nave espacial mais rápida e mais distante, e foi o único objeto feito pelos seres humanos no espaço interestelar. A Voyager é capaz de viajar a mais de 35 mil milhas por hora, o que significa que ele percorre cerca de 900 mil quilômetros de distância da Terra todos os dias. Isso é aproximadamente o mesmo que 36 vezes a circunferência da Terra.

A Voyager 1 atravessou a borda da heliosfera, que é chamada de heliopausa e então entrou no espaço entre as estrelas, uma região onde nenhuma outra nave espacial já viajou antes.

O time atrás da Voyager veio com uma solução que era algo incomum, e isso era tentar dar o emprego ou a orientação aos propulsores que permaneceram sem uso por 37 anos. O engenheiro chefe disse que a equipe havia analisado os dados que tinham décadas e olhou bem o software que havia sido codificado em uma linguagem de montagem que estava desatualizada, para testar com segurança os propulsores.

Quatro dos propulsores foram encaminhados por engenheiros e esperaram que os resultados do teste viajassem para o espaço, algo que levou 19 horas e 35 minutos para chegar à antena da Rede de Espaço Profundo da NASA na Califórnia. Muito para espanto dos engenheiros o teste foi um sucesso. A equipe de Pasadena, na Califórnia, agora pode usar quatro propulsores de respaldo que dormiram desde 1980.

A equipe ficou cada vez mais animada com cada um dos testes de marco dos propulsores, e houve um clima de alegria e incredulidade quando o time viu os propulsores começarem como se fosse apenas ontem eles foram dormir. A equipe disse que, com os propulsores que trabalhavam, esperavam prolongar a vida da Voyager 1 por mais dois ou talvez três anos.

Pensa-se que o teste de propulsão foi tão bom que outro teste semelhante será feito nos propulsores TCM da Voyager 2. Espera-se que o Voyager 2 entre no espaço interestelar nos próximos anos.