domingo, 1 de abril de 2018

A sexta extinção em massa da Terra está em andamento, alertam os cientistas

Hoje,  muitos cientistas acreditam que estamos à beira de uma sexta extinção em massa que pode destruir a maior parte da vida na Terra como a conhecemos. Aqui estão sete sinais de que eles poderiam estar certos.


Uma extinção em massa acontece quando mais de 75% de todas as espécies do planeta morrem em um período de menos de dois milhões de anos. Isso pode soar muito para você, mas é um piscar de olhos no tempo geológico. Houve cinco extinções em massa na Terra nos últimos 540 milhões de anos, às vezes causadas por desastres catastróficos e, às vezes, por eventos silenciosos e insidiosos como espécies invasoras dominando o planeta.

Terra está borbulhando com super vulcões

O Parque Yellowstone, nos Estados Unidos, é na verdade uma caldeira vulcânica, uma fina camada de terra que fica em cima de um gigantesco depósito de magma. E  esse super-vulcão poderia explodir a qualquer momento . A última vez que a Terra testemunhou uma explosão desse tamanho foi em 1812, quando o Monte Tambora na Indonésia entrou em erupção tão profusamente que o clima da Terra esfriou por vários anos depois. Ainda mais assustador é a perspectiva de que outro tipo de super vulcão, chamado de grande província ígnea (LIP), pode se tornar ativo em algum momento no futuro. Um LIP agora inativo, chamado Siberian Traps, entrou em erupção há 250 milhões de anos. Ela expeliu tanto ar de enxofre e carbono para o ar que a Terra sofreu uma catástrofe na mudança climática, vacilando descontroladamente entre o calor extremo e o frio, até que 95% de toda a vida tivesse morrido. Esta extinção em massa foi tão ruim que foi  apelidada de "a Grande Morte" pelos geólogos . Yellowstone não é um LIP, mas se explodir em uma super-erupção, o dano será incrível. Supervulcões são uma ameaça sempre presente, que assombra a Terra há milhões de anos.

Espécies invasoras estão em toda parte

Na Terra, os seres humanos invadiram agressivamente todos os continentes, exceto a Antártida, inchando nossa população a mais de 7 bilhões de indivíduos e comendo tudo o que estavam à vista. Como ratos e baratas, somos a última espécie invasora, expulsando muitas criaturas de seus habitats nativos, o que poderia, em última análise, matar essas criaturas em grande escala. Nossa população pode crescer muito antes que os humanos sejam ameaçados, mas isso não significa que não prejudicássemos outras espécies. Há cerca de 359 milhões de anos, 75% de todas as espécies da Terra morreram durante a extinção em massa do Devoniano. A geóloga Alicia Stigall tem provas que este massacre horrível foi o resultado de espécies invasoras como tubarões comerem agressivamente toda a comida em todos os ambientes - morrendo de fome lentamente todas as criaturas que dependiam de fontes alimentares locais e não podiam se mudar para novas regiões de alimentação.

Alterações Climáticas

A calota de gelo do Ártico está encolhendo . As temperaturas estão subindo . Cientistas de  muitas disciplinas e países estão unidos em sua crença de  que o clima na Terra está ficando mais quente. A boa notícia é que os seres humanos podem não ser a única causa desta mudança climática, o planeta sofreu com mudanças dramáticas de temperatura muitas vezes ao longo de sua história. A má notícia é que praticamente toda vez que isso acontece, há uma extinção em massa. A Grande Morte foi causada pela mudança climática. A primeira extinção em massa de 540 milhões de anos atrás, chamada de Extinção Ordoviciana,foi desencadeada por uma rápida idade do gelo, seguida por um período de estufa rápido. Outra extinção em massa, no final do Triássico, foi posta em movimento por um super-vulcão submarino e maciços incêndios florestais que sufocaram o planeta em fumaça e cinzas.

 Acidificação do oceano

Os níveis de ácido nos oceanos da Terra estão subindo , o que está matando todos esses recifes e tornando a vida difícil para os moluscos. A acidificação dos oceanos é também uma das principais razões pelas quais a Grande Morte foi tão grande. Foi também uma parte importante da extinção em massa do Triássico, há 200 milhões de anos, que eliminou 80% das espécies do planeta, especialmente nos oceanos. Quando as águas são muito ácidas, os níveis de cálcio diminuem. Isso significa que as criaturas com conchas simplesmente não podem construir suas granadas e morrem antes mesmo de terem uma chance de lutar. Quando as criaturas com casca morrem, os predadores que se alimentam deles também morrem. E quanto mais cadáveres você tem no oceano, mais ácido tudo fica. Se os oceanos da Terra continuarem a se tornar mais ácidos, a extinção em massa poderá ser a próxima.

Extinções estão acontecendo em uma taxa superior à média

Extinções são normais. De fato, os estatísticos que estudam a extinção descobriram uma taxa de extinção típica, que é o número normal de criaturas que estão sendo extintas a qualquer momento. Portanto, uma extinção em massa é como um grande pico estatístico de morte que se ergue sobre a taxa de fundo. E, infelizmente, há muitas evidências de que a taxa de extinção que experimentamos nos últimos 500 anos  está acima da taxa típica . Essa taxa não chega nem perto dos níveis de extinção em massa, mas está subindo. Que é exatamente o que você esperaria ver no começo de uma extinção em massa.

Todas as Megafauna estão mortas

Uma forma de os cientistas descobrirem taxas de extinção é observando a diversidade de fósseis. Com base nessa evidência, eles podem descobrir quantas criaturas e plantas estavam vivas em um determinado momento, além de quão rapidamente (ou lentamente) elas desapareceram do registro fóssil. Nos registros fósseis recentes, dos últimos 50.000 anos, podemos ver facilmente um declínio acentuado na diversidade de espécies. A Terra foi recentemente o lar de muitas espécies da chamada megafauna, de mastodontes e wallabies gigantes a preguiças-gigantes, e  hoje elas desapareceram completamente . Quando você vê toda uma categoria de criaturas se apagar rapidamente, isso sugere mais do que padrões típicos de extinção.

Anfíbios estão morrendo

Hoje, estamos testemunhando um outro grupo gigante de espécies sendo extintas tão rapidamente que podemos realmente medi-lo no tempo humano, em vez do tempo geológico. Anfíbios, especialmente sapos, estão morrendo em um ritmo tão rápido que alguns chamaram o século XXI de uma época de crise da biodiversidade. A maioria foi derrubada por um fungo mortal que se espalha rapidamente e mata comunidades inteiras de sapos em semanas. É provável que o fungo tenha atingido proporções pandêmicas porque os sapos estão sendo forçados a sair de seus habitats e entrando em contato com novas espécies que poderiam nunca ter visto de outra forma. Assim como as pandemias humanas se espalham mais rapidamente devido às viagens, as pandemias de anfíbios se espalham quando as rãs se mudam para uma nova área e infectam comunidades anteriormente não expostas. Quanto mais perdemos nossa diversidade animal, mais nos aproximamos de um mundo dominado por espécies invasoras. E esse cenário realmente não terminou bem na extinção em massa do Devoniano . Provavelmente não vai acabar bem para nós também.

Estes são os primeiros sinais de uma possível extinção em massa, e ainda temos muito tempo para fazer algo sobre isso. Podemos reduzir as emissões de combustíveis fósseis para evitar que as mudanças climáticas se agravem, e podemos preservar a biodiversidade mantendo áreas naturais onde os animais não serão prejudicados por assentamentos humanos. Quanto a mega vulcões e impactos de meteoritos? Bem, isso vai ser um pouco mais difícil. Mas não é impossível. Não podemos trazer os mastodontes de volta, mas ainda podemos impedir que a maioria das espécies ao nosso redor (incluindo os seres humanos) morram.


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