domingo, 1 de abril de 2018

Urgente: A Africa está se dividindo em dois em uma taxa extremamente rápida!

Pode levar mais 10 milhões de anos, mas o continente africano não permanecerá inteiro. Está sendo separado, com o continente maior de um lado e partes da Etiópia e da Somália flutuando do outro.


A África moderna foi a pedra angular de  Gondwana , a massa agregada dos continentes do sul que coexistiu por quase 400 milhões de anos.

Esse supercontinente se separou desde então, criando as massas de terra que agora reconhecemos como América do Sul, Austrália, Índia, Madagascar, Antártica e, é claro, África. E agora, um novo estudo  publicado na Nature Geosciences  está lançando luz sobre como a África está se separando também.

Durante a maior parte do  Eon Fanerozóico,   há 500 milhões de anos até a era atual, os continentes Gondwana compartilharam uma história comum e foram povoados pelas mesmas plantas e animais. Esses continentes também foram marcados por uma história climática que indica a mudança da  posição “paleogeográfica”  (localização dos continentes ao longo do tempo) dessa enorme massa de terra - aproximadamente duas vezes o tamanho da  Eurásia moderna .

As coisas começaram a mudar há aproximadamente 180 milhões de anos, quando o moderno Oceano Atlântico Sul, o Oceano Austral e os Oceanos Índios começaram a se formar. Um por um, os parceiros gonduananos da África começaram a se afastar.

A moderna  Rifte do Leste Africano , um limite ativo de placas tectônicas e uma das maravilhas geológicas do mundo - é o local da mais recente dessas separações e fornece um vislumbre de como os continentes se separam. Este é o foco do presente artigo na Nature Geosciences pelo sedimentologista  Eric Roberts  da James Cook University e colegas de várias instituições australianas e americanas.

Os primeiros estágios da fragmentação de um continente estável são marcados por um aumento na elevação da superfície. Como o proverbial iceberg flutuante, que está 90% debaixo d'água, a elevação dos continentes obedece ao princípio da isostasia : materiais menos densos flutuam em cima de materiais mais densos. A elevação dos continentes reflete a espessura de sua crosta, que é composta de material menos denso do que as rochas do manto abaixo. As montanhas são altas por causa de sua raiz espessa, que é aproximadamente duas vezes mais espessa do que o continente médio. A África Austral e Oriental são diferentes, pois têm uma espessura normal de crosta e, no entanto, estão elevadas mais de 1km acima do continente médio.

Essa elevação, que começou no período médio do Cretáceo (cerca de 100 milhões de anos atrás), está fazendo com que o continente africano se separe literalmente. As rachaduras que se formam acabarão sendo preenchidas com uma densa rocha máfica,  um material rico em magnésio e ferro - que forma a moderna crosta oceânica. Quando essa elevação ocorreu, é uma questão permanente para os geólogos e uma que Roberts e seus colegas começaram a responder. De seu estudo da Bacia do Rift Rukwa (RRB)  na Tanzânia, o ramo ocidental, atualmente não-vulcânico, do sistema do leste da África; Roberts e seus colegas conseguiram reconstruir o curso dos rios que marcam essa paisagem dinâmica. Os pesquisadores primeiro combinaram o padrão de reversões magnéticas encontrados nos sedimentos depositados por esses rios na história conhecida do campo geomagnético da Terra, conhecida como Escala da Polaridade Global.

Veja o vídeo: