quinta-feira, 24 de maio de 2018

4 Mitos sobre o capitalismo que você sempre acreditou - O #2 é o mais popular

Uma das coisas mais decepcionantes que eu enfrento como professor universitário é a falta de compreensão que a maioria dos estudantes tem em relação ao capitalismo. 

O simples fato é que, apesar de sua importância para nossas vidas diárias, relativamente poucas pessoas têm uma forte compreensão do que causa o crescimento econômico e por que os mercados são tão centrais para o aumento contínuo dos padrões de vida.

No meu ensino, encontrei vários mitos ou percepções errôneas sobre o capitalismo tanto de estudantes como de indivíduos fora da sala de aula. Dissipar esses mitos tornou-se um foco de grande parte do meu ensino.

Mito 1: O capitalismo foi "criado"

Um dos mal-entendidos mais difundidos sobre o capitalismo é a ideia de que ele foi criado por alguém. Parte disso pode ser atribuída à linguagem usada para descrever o papel de Adam Smith na explicação do processo de mercado. A referência comum a Smith como "o pai da economia moderna " pode levar as pessoas a supor que ele de alguma forma criou o sistema de mercado. Também não é razoável concluir que, uma vez que o socialismo é geralmente dependente do  planejamento ,  muitos assumiriam que o capitalismo é também.

No entanto, como  Friedrich Hayek explicou, o sistema de mercado não é realmente "criado" tanto quanto é um sistema que evolui da interação e descoberta humanas. Semelhante à linguagem, a economia de mercado não foi criada por um único indivíduo ou grupo, mas evoluiu durante um longo período com base nas interações de muitas pessoas. As regras e instituições que apoiam a economia de mercado surgiram dessas interações.

Essa noção de ordem espontânea que emerge das ações individuais de milhões de pessoas e a descoberta de regras e instituições que facilitarão o progresso contínuo dessa ordem podem ser o aspecto mais importante do capitalismo. É bem sucedido porque surge da própria humanidade.

Diferentemente do socialismo, que tenta impor regras e instituições independentemente de sua conformidade com a natureza ou desejos humanos, os mercados surgem de nossas qualidades humanas. E as regras e instituições que facilitam a capacidade de atuação dos mercados são descobertas à medida que nos descobrimos e na forma como interagimos umas com as outras.

Mito 2: O capitalismo cria pobreza

Isso pode ser o mais pernicioso de todos os mal-entendidos que encontro com relação aos mercados. A ideia de que o capitalismo de mercado ausente criaria uma maior riqueza compartilhada dentro da sociedade continua a permear o pensamento de uma grande quantidade de pessoas. Isto apesar da crescente evidência de que, à medida que os mercados são usados ​​por mais e mais países, a pobreza global está diminuindo constantemente .

É importante ressaltar que a evidência é clara de que esse declínio na pobreza aconteceu quando os países passaram a abraçar o  capitalismo de mercado como o caminho a seguir - especialmente a  China e a Índia . À medida que outros países vêem o sucesso desses dois países anteriormente muito pobres e começam a seguir sua liderança, podemos esperar que a pobreza no resto do mundo em desenvolvimento também seja reduzida significativamente.

Na Riqueza das Nações , Adam Smith explicou como os mercados, expandindo continuamente a gama de bens e serviços para um número cada vez maior de pessoas, produziriam o que ele chamava de “opulência universal”. Contudo, desde que Karl Marx & Friedrich Engels lançaram pela primeira vez seu ataque frontal ao capitalismo, muitos intelectuais , artistas e até políticos abraçaram a ideia de que o capitalismo causa pobreza, ou pelo menos impede que as pessoas escapem, e mais perturbadoramente, que o socialismo leva a uma maior prosperidade para as massas.

Não é surpreendente, então, que essas idéias se filtrem para o público em geral. Mas essa ideia de que o capitalismo leva à pobreza para as massas enquanto o socialismo leva à sua prosperidade é exatamente o oposto de todas as evidências que temos.

Todos os países desenvolvidos possuem economias baseadas no mercado. Os países em desenvolvimento que mais crescem adotaram os princípios do mercado. Compare isso com países que adotaram completamente o socialismo, como a  Venezuela ou a Coréia do Norte. É preocupante que os alunos que chegam não entendam isso.

Mito 3: O capitalismo é sobre o capital

O termo "capitalismo" foi cunhado por Marx como um pejorativo para economias baseadas no mercado. O termo ficou preso e levou a alguma confusão sobre por que os mercados realmente funcionam. Como a historiadora econômica  Deidre McCloskey observou, as pessoas sempre tentaram acumular capital (terra, recursos e dinheiro). Mas essas tentativas coletivas não levaram ao tipo de crescimento econômico em toda a sociedade que temos visto desde 1800.

O fundamento subjacente do capitalismo é a liberdade humana. Como Adam Smith reconheceu, quando os indivíduos têm permissão para perseguir seus interesses pessoais através dos mercados, eles são surpreendentemente bons em encontrar formas de melhorar não apenas a si mesmos, mas também à sociedade.

Igualmente importante, como explicou o economista  Joseph Schumpeter , dessa liberdade surge um processo contínuo de aprimoramento - o que ele chamou de “destruição criativa”. É essa constante inovação - descobrir e trazer ao mercado novos produtos e serviços, encontrar formas de melhorar os produtos existentes. e serviços, e encontrar maneiras mais eficientes de criar esses produtos e serviços - que realmente impulsione o crescimento econômico e aumente os padrões de vida.

O fato é que, enquanto a acumulação de capital é uma característica de uma economia de mercado, certamente não é exclusiva dela. É a liberdade individual e a inovação que dela provém que impulsiona o motor do capitalismo.

Mito 4: O capitalismo cria “vencedores” e “perdedores”

Embora seja verdade que alguns indivíduos e empresas tenham sucesso, enquanto outros não o fazem no capitalismo, isso também dificilmente é uma característica exclusiva dos mercados. Todos os sistemas econômicos têm alguns indivíduos que têm sucesso e outros que falham de uma forma ou de outra.

No entanto, o capitalismo é diferente a esse respeito em dois aspectos importantes. Primeiro, o capitalismo aumenta o número de “vencedores”. Ao contrário de outros sistemas, o capitalismo reduz as barreiras à entrada em atividades de mercado para um número maior de indivíduos. A competição resultante oferece maiores oportunidades de sucesso (grandes e pequenas) do que em qualquer outro sistema.

Em segundo lugar, a longo prazo, a  sociedade em sua totalidade se beneficia como resultado dos mercados. Isso ocorre porque os mercados, como mencionado acima, trazem mais bens e serviços ao alcance de mais pessoas do que qualquer outro sistema.

Os mercados também produzem produtos e serviços que melhoram nossas vidas de maneiras que nossos ancestrais nunca poderiam ter sonhado. Apenas considere todas as  coisas que existem hoje, que não faziam trinta anos atrás. O simples fato é que até hoje os americanos mais pobres e mais pobres têm mais bens e serviços à sua disposição do que reis e rainhas fizeram há apenas duzentos anos.

Assim, embora as empresas individuais possam fracassar e as pessoas individuais não consigam ganhar muito dinheiro, o fato é que, a longo prazo, todos nós ganhamos desfrutando de melhores padrões de vida do que as gerações anteriores.

Precisamos de uma melhor educação

Com o conhecimento básico, os mais jovens são facilmente levados a acreditar nos mitos que eu mencionei e a votar em políticos e políticas que acabarão minando o próprio sistema que tornou suas vidas significativamente melhores que seus ancestrais, assim como melhor do que a maioria de seus contemporâneos em todo o mundo.