quinta-feira, 24 de maio de 2018

Bocejos realmente são contagiantes; a ciência explica porque

Você se sente com vontade de bocejar depois de ver alguém fazer isso? Se você fizer isso, você não está sozinho. Em um artigo na  Newswise , um psicólogo da Faculdade de Medicina A & M  do  Texas explica que esses chamados “bocejos contagiosos” são algo que as pessoas compartilham com outras espécies de animais e explica por que eles são tão contagiosos .

De acordo com a Dra. Meredith Williamson, psicóloga e professora assistente clínica do  Texas A & M , os cientistas acreditavam anteriormente que o bocejo é uma indicação de uma necessidade de sono. No entanto, hoje, eles acham que podem comunicar uma mudança de atenção ao tédio. Um bocejo é uma maneira de o corpo obter um novo suprimento de oxigênio. O bocejo é comumente feito por pessoas estressadas ou atletas sempre que precisam estar alertas. Embora os pesquisadores ainda não entendam completamente por que os bocejos são contagiosos, eles criaram algumas teorias.

Uma teoria bem conhecida sobre por que o bocejo é contagioso é que ele está associado à empatia. As pessoas que têm níveis mais altos de empatia tendem a bocejar com mais frequência quando outra pessoa boceja, comparada a alguém com níveis mais baixos de empatia ou alguém com transtorno mental. De acordo com Williamson, a pesquisa mostrou que o bocejo pode não ser tão contagioso para pessoas com autismo ou esquizofrenia. Um estudo de 2013 descobriu que quando as crianças com autismo focalizavam o olhar na boca das pessoas em vez de nos olhos, elas tinham mais probabilidade de experimentar um bocejo contagioso. Isso sugeriu que expressões faciais e sinais sociais podem ser mais um fator do que empatia.

O bocejo também não é universal para todas as idades. Crianças com menos de quatro anos de idade, juntamente com adultos mais velhos, são menos propensas a bocejar em resposta a outra pessoa. Isso ocorre porque o bocejo é influenciado por múltiplos fatores, como pistas sociais, empatia e possivelmente outras influências.

Outra teoria de por que o bocejo parece contagioso é porque pode ser uma forma de comunicação não dita. No entanto, não é exclusivo para humanos, já que algumas espécies de primatas e caninos tendem a bocejar em resposta aos bocejos dos outros. Na verdade, os cães mostraram evidências de seu vínculo único com os seres humanos, bocejando depois que uma pessoa boceja.

"É multifatorial", disse Williamson. "Pode ser em parte uma forma inata de comunicação ou pode estar relacionada à empatia ou a um pouco de ambos combinados com outros fatores."

Mais estudos são necessários para entender completamente por que as pessoas bocejam depois de ouvir ou ver outras pessoas bocejando. Da próxima vez que você estiver em uma sala cheia de pessoas cansadas, procure uma pessoa bocejar e veja quanto tempo leva para o bocejo se espalhar pela sala.

Mais pesquisas sobre bocejar

Mais pesquisas descobriram que os bocejos se tornam mais contagiosos  quanto mais uma pessoa está perto de alguém. Em um estudo de 2011, descobriu-se que os bocejos eram mais contagiosos entre os membros da família, seguidos por amigos e menos contagiosos entre estranhos. No entanto, quando os bocejos se espalharam entre estranhos, levou mais tempo para que o segundo bocejo fosse iniciado, comparado a quando os bocejos se espalhavam entre a família e os amigos.

Uma das razões pelas quais as pessoas bocejam é porque o cérebro precisa ser resfriado. O bocejo dá ao cérebro um pouco de ar fresco e o esfria. Por sua vez, isso forneceria energia adicional necessária nos momentos em que soltássemos um grande bocejo. Como a falta de sono aumenta a temperatura do cérebro, podemos precisar de bocejos extras quando estamos sonolentos para obter mais energia de resfriamento. Além disso, um estudo de 2011 descobriu que as pessoas tendem a bocejar mais durante os meses mais frios e menos quando a temperatura é mais quente.

A pesquisa também descobriu que quanto maior o seu bocejo, maior o seu cérebro. Em um estudo publicado na revista Biology Letters , os pesquisadores descobriram que os mamíferos que soltam bocejos grandes e longos tinham cérebros mais pesados ​​com um número maior de células cerebrais. Outros estudos também sugeriram que bocejar mais do que o normal está associado a condições de saúde, como um tumor.