terça-feira, 15 de maio de 2018

Doenças estão evoluindo para resistir a vacinas, tornando-as mais perigosas

Os patógenos causadores de doenças estão evoluindo para resistir às vacinas da mesma maneira que as bactérias evoluem para resistir aos antibióticos, de acordo com pesquisadores, que advertem que as “super-estirpes mutantes” de doenças causadas por vacinações são “ainda mais perigosas” do que as doenças originais.



A maioria das pessoas já ouviu falar de resistência aos antibióticos. Resistência à vacina, não tanto. Isso porque a resistência aos medicamentos é um enorme problema global que mata anualmente quase 25.000 pessoas nos Estados Unidos e na Europa, e mais que o dobro disso na Índia.

Pesquisas recentes sugerem, no entanto, que algumas populações de patógenos estão se adaptando de forma a ajudá-las a sobreviver em um mundo vacinado, e que essas mudanças ocorrem de várias maneiras. Assim como a população de mamíferos explodiu depois que os dinossauros foram extintos, porque um grande nicho se abriu para eles, os micróbios mutantes estão se infiltrando para tomar o lugar dos competidores eliminados pelas vacinas.

Quanta  relata : A imunização também está tornando variantes genéticas de patógenos uma vez raros ou inexistentes, presumivelmente porque os anticorpos imunizados por vacina não podem reconhecer e atacar facilmente mutantes que parecem diferentes das cepas vacinais. E as vacinas que estão sendo desenvolvidas contra alguns dos patógenos mais ávidos do mundo - malária, HIV e antraz - são baseadas em estratégias que poderiam, de acordo com modelos evolutivos e experimentos de laboratório, encorajar patógenos a se tornarem ainda mais perigosos .

Os biólogos evolucionistas não estão surpresos que isso esteja acontecendo. Uma vacina é uma nova pressão de seleção colocada em um patógeno, e se a vacina não erradicar completamente seu alvo, os patógenos remanescentes com a maior aptidão - aqueles capazes de sobreviver, de alguma forma, em um mundo imunizado - se tornarão mais comuns. "Se você não tem esses patógenos evoluindo em resposta às vacinas", disse Paul Ewald, um biólogo evolucionário da Universidade de Louisville, "então realmente não entendemos a seleção natural".

Pode-se pensar sobre a vacinação como uma espécie de peneira, argumenta Troy Day, um biólogo evolucionário matemático da Queen's University, em Ontário, Canadá. Essa peneira impede que muitos patógenos passem e sobrevivam, mas, se alguns o fizerem, aqueles da amostra não aleatória sobreviverão, replicarão e, em última análise, mudarão a composição da população de patógenos. Os que estão se espremendo podem escapar a mutantes com diferenças genéticas que lhes permitem se livrar ou se esconder de anticorpos preparados com vacinas, ou podem ser simplesmente sorotipos que não foram alvos da vacina, como criminosos afortunados cujos esconderijos de drogas foram esquecidos durante uma noite de invasões policiais em toda a cidade.

De qualquer maneira, a vacina altera discretamente o perfil genético da população de patógenos.

A necessidade mais crucial agora é que os cientistas de vacinas reconheçam a relevância da biologia evolucionária para o seu campo. No mês passado, quando mais de 1.000 cientistas de vacinas se reuniram em Washington, DC, no World Vaccine Congress , a questão da evolução induzida por vacinas não foi o foco de nenhuma sessão científica. Parte do problema, de acordo com Andrew Read, ecologista de doenças que dirige o Centro de Dinâmica Infecciosa da Pennsylvania State University, é que os pesquisadores têm medo: eles estão nervosos para falar e chamar a atenção para potenciais efeitos evolucionários porque temem que por isso pode alimentar mais medo e desconfiança de vacinas pelo público.

Ainda assim, ele e Kennedy sentem que os pesquisadores estão começando a reconhecer a necessidade de incluir a evolução na conversa. "Eu acho que a comunidade científica está se tornando cada vez mais consciente de que a resistência à vacina é um risco real", disse Kennedy.

"Eu também penso", concordou Read, "mas ainda há um longo caminho a percorrer."