terça-feira, 15 de maio de 2018

Finalmente: Avanço científico oferece prova de que a reencarnação existe

Uma das mais respeitadas coleções de dados científicos que fornecem prova de que a reencarnação é real pertence ao falecido Dr. Ian Stevenson - um psiquiatra americano nascido no Canadá que trabalhou para a Escola de Medicina da Universidade de Virginia por cinquenta anos, e presidiu o departamento de psiquiatria de 1957 a 1967.



O Dr. Stevenson não se baseou na hipnose para verificar se um indivíduo tinha uma vida anterior, mas preferiu coletar milhares de casos de crianças que se lembraram espontaneamente de uma vida passada.

Reluctant-messenger.com relatata: Dr. Ian Stevenson usa essa abordagem porque memórias de vida passada espontânea em uma criança podem ser investigadas usando protocolos científicos rígidos. A hipnose, embora útil na pesquisa de vidas passadas, é menos confiável do ponto de vista puramente científico. A fim de coletar seus dados, o Dr. Stevenson documenta metodicamente as declarações da criança de uma vida anterior. Em seguida, ele identifica a pessoa falecida de que a criança se lembra sendo e verifica os fatos da vida da pessoa falecida que correspondem à memória da criança. Ele ainda combina marcas de nascença e defeitos congênitos em feridas e cicatrizes no morto, verificadas por registros médicos. Seus métodos rigorosos descartam sistematicamente todas as possíveis explicações “normais” para as memórias da criança.

Dr. Stevenson dedicou os últimos quarenta anos à documentação científica de memórias de vidas passadas de crianças de todo o mundo. Ele tem mais de 3000 casos em seus arquivos. Muitas pessoas, incluindo céticos e estudiosos, concordam que esses casos oferecem a melhor evidência ainda para a reencarnação.

As credenciais do Dr. Stevenson são impecáveis. Ele é um médico e teve muitos trabalhos acadêmicos em seu currículo antes de iniciar a pesquisa paranormal. Ele é o ex-chefe do Departamento de Psiquiatria da Universidade da Virgínia, e agora é diretor da Divisão de Estudos de Personalidade da Universidade da Virgínia.

Para ajudar o leitor a se familiarizar com o trabalho do Dr. Stevenson, uma Entrevista da Revista Omni de 1988 é reimpressa abaixo. Após a entrevista, há um resumo de um dos casos mais famosos do Dr. Stevenson.

Revista Omni Entrevista com Dr. Ian Stevenson
Essa entrevista foi publicada em 1988. Ela mostra ainda mais das muitas idéias e visões fascinantes que o Dr. Ian Stevenson defende, ao extrair de seus cinquenta anos de educação e pesquisa os fundamentos da personalidade humana.

A ideia de que algumas crianças de três a cinco anos de idade não apenas se lembram de uma existência anterior, mas também podem identificar seus entes queridos, acham a maioria dos ocidentais tão bizarra que compele a descrença. Talvez seja por isso que o principal investigador do fenômeno, Dr. Ian Stevenson, atraiu tão pouca atenção.

Desde o final dos anos 60, Dr. Ian Stevenson, Carlson Professor de Psiquiatria e Diretor da Divisão de Estudos de Personalidade da Universidade da Virgínia, documentou casos na Índia, África, Oriente Próximo e Extremo Oriente, Grã-Bretanha, Estados Unidos e outros lugares que crianças pequenas surpreenderam seus pais com detalhes precisos sobre as pessoas que afirmam ter sido. Algumas dessas crianças reconheceram antigas casas e bairros, bem como amigos e parentes ainda vivos. Eles recordaram eventos em suas pretensas vidas anteriores, incluindo suas mortes muitas vezes violentas. Às vezes, suas marcas de nascença se assemelham a cicatrizes que correspondem a ferimentos que levaram, dizem eles, à morte.

Tudo isso é material de ficção chocante e jornalismo de celulose, presumivelmente indigno de uma investigação séria. Neste contexto, Stevenson é considerado único: seus estudos são escrupulosamente objetivos e metodologicamente impecáveis. O falecido Herbert S. Ripley, ex-presidente do departamento de psiquiatria da Universidade de Washington em Seattle, observou: “Temos a sorte de ter alguém de sua capacidade e alta integridade investigando essa área controversa. Escreveu o Dr. Harold Lief no Journal of Nervous and Mental Diseases: "Ou ele está cometendo um erro colossal, ou será conhecido como o Galileo do século XX".

Nascido em Montreal em 31 de outubro de 1918, Ian Stevenson era filho de um advogado escocês, John Stevenson. Escritor de coração, o mais velho Stevenson tornou-se correspondente-chefe em Ottawa para o Times of London. Sua esposa, Ruth Preston Stevenson, tinha uma extensa biblioteca sobre fenômenos psíquicos. Mas Stevenson não se lembra de nenhum incidente que tenha despertado seu interesse por assuntos psíquicos. "Virtualmente nada aconteceu comigo dessa natureza", diz ele. “Eu gostaria que fosse; Às vezes me pergunto qual é o meu problema. ”Stevenson estudou medicina na Universidade de St. Andrews, na Escócia, e depois foi transferido para a McGill University, em Montreal, após a eclosão da Segunda Guerra Mundial. Seus estudos em medicina interna levaram a um interesse em doenças psicossomáticas e depois em psiquiatria. Embora ele tenha treinado como psicanalista freudiano, ele agora diz: “Tenho certeza de que Freud será um dia considerado uma figura de diversão. Depois de seu primeiro livro, que foi baseado clinicamente, ele se envolveu em reflexões teóricas e praticamente perdeu o interesse pela investigação. Ele acabou inventando um cone invertido de teoria apoiado por uma pequena base de dados ”.

Em 1957, Stevenson foi nomeado psiquiatra-chefe do hospital da Universidade da Virgínia e hoje dirige a Divisão de Estudos de Personalidade. Autor de vários artigos em revistas psiquiátricas profissionais, Stevenson escreveu dois textos-padrão sobre entrevista e diagnóstico psiquiátrico. Em 1964, abandonou a psiquiatria para dedicar-se inteiramente à pesquisa dos fenômenos psíquicos e da reencarnação. O tempo de compra de seu trabalho levou dinheiro. Felizmente, o primeiro ensaio de Stevenson sobre vidas passadas, “A evidência da sobrevivência de memórias reivindicadas de antigas encarnações”, publicado em 1960, chamou a atenção de Chester Carlson, inventor da máquina de Xerox. Carlson prontamente deu o primeiro grande passo para financiar os estudos que Stevenson vem conduzindo desde então. Tais estudos são exaustivos e caros. Entre 1966 e 1971, por exemplo, Stevenson registrou uma média de 55.000 milhas por ano, muitas vezes fazendo visitas de retorno e entrevistando até 25 testemunhas para um único caso. Ele agora tem 2.500 casos desse tipo em todo o mundo, a maioria ainda não examinada por falta de dinheiro e pesquisadores. Carlson, que morreu em 1968, dotou uma cadeira na Universidade da Virgínia, além de legar os fundos que ainda apóiam a pesquisa de Stevenson.

Mesmo décadas atrás, quando ele estava terminando seu primeiro trabalho sobre memórias de pessoas que reivindicavam vidas passadas, Stevenson viu as deficiências da maioria das evidências de casos adultos. Concentrando-se nas memórias de crianças muito pequenas, ele concluiu que se pode distinguir entre memórias “fotografadas” e “comportamentais”. Embora uma criança possa não ter lembranças conscientes (memórias gravadas) de uma vida anterior, seus interesses, aptidões e fobias (memórias comportamentais) podem ter sido formadas por experiências que ele ou ela havia esquecido. Talvez a reencarnação pudesse explicar aspectos da personalidade humana que outras teorias não conseguiram elucidar.

Lately Stevenson has scrutinized evidence based on physical characteristics such as birthmarks and birth defects. This latest body of work, which will be published in several volumes over the next few years, Stevenson says, may tip the scales between evidence supporting reincarnation and evidence making any other conclusion difficult to sustain. All of Stevenson’s books have been published by the University Press of Virginia, and all are in print. They include Twenty Cases Suggestive of Reincarnation; Cases of the Reincarnation Type (four volumes). Unlearned Language: New Studies in Xenoglossy, and Telepathic Impressions. A Review and Report of Thirty-five New Cases.

Durante vários anos, Stevenson recusou meu pedido para entrevistá-lo, explicando que sua relutância resultava de experiências anteriores nas quais ele havia sido enganado pela imprensa e mal deturpado. Finalmente, no outono de 1987, ele cedeu, pouco antes de deixar a Virgínia para Cambridge, Inglaterra e depois para a Índia. Stevenson e sua equipe trabalham em uma antiga casa em uma rua de Charlottesville que há muito tempo perdeu seu status residencial e agora está cheia de estacionamentos e prédios de apartamentos. O interior é confortável e moderno, sem ser de forma alguma memorável, exceto pelas lembranças das viagens de Stevenson, que revestem as paredes: máscaras, tambores, ventiladores e espadas indianas e africanas. Agora com sessenta e nove anos, Stevenson é um ouvinte cortês e atento com uma reputação de ser tímido. Ele é uma pessoa intensamente privada e, como poderia ser reunido a partir do conjunto de sua mandíbula, secretamente tenaz. Aparentemente, Stevenson está muito mais preocupado em acumular meticulosamente, esclarecer e classificar as evidências do que em extrair conclusões retumbantes.

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Ômni: Seu mais novo livro [em 1988],  Crianças que Lembram Vidas Anteriores , é uma discussão rara das evidências apresentadas, parece, depois de muitos questionamentos. Como este livro difere de seus livros publicados anteriormente, que eram predominantemente histórias de casos?

Stevenson: Ocorreu-me que meus relatos de caso não estavam sendo amplamente lidos - para subestimar o assunto - embora  vinte casos sugestivos de reencarnação  tenham se tornado best-sellers em termos de livros científicos, ele entrou em sete idiomas e provavelmente já vendeu cinquenta mil exemplares, mas isso é mais de um período de vinte anos. A julgar pelo correio, o público leitor não estava entre os cientistas, mas sim no público em geral. Meu artigo “O Valor Explicativo da Ideia da Reencarnação”, publicado há dez anos, sugeriu que o estudo desses casos poderia esclarecer problemas em psicologia e medicina.

Eu fiquei insatisfeito, você vê, com os métodos que foram desenvolvidos na psiquiatria para ajudar as pessoas. A teoria ortodoxa concebe a personalidade humana como o produto do material genético de uma pessoa herdado de seus ancestrais através de seus pais e as influências modificadoras de seu ambiente pré-natal e pós-natal. Mas descobri que alguns casos não podem ser satisfatoriamente explicados por genética, influências ambientais ou uma combinação desses fatores. Falo de coisas como fobias da primeira infância, de habilidades misteriosas que parecem se desenvolver espontaneamente, de crianças convencidas de que são o sexo errado, deformidades congênitas, diferenças entre gêmeos com um ovo e até mesmo questões como preferências alimentares irracionais.

Omni: Esse trabalho é o único estudo desse tipo nos Estados Unidos?

Stevenson: Sim, e é único para o resto do mundo. Na Índia, no entanto, cientistas que trabalharam comigo agora estão começando a fazer pesquisas independentes.

Omni: Você espera que as pessoas entrem em contato, ou você persegue casos?

Stevenson: Está meio que misturado agora. Eu tenho muitos dados que eu tenho tentado retirar do trabalho de campo. Eu quero escrever mais para que não muitos dos meus livros sejam póstuma.

Omni: Quando você teve a idéia de lidar apenas com crianças?

Stevenson: Ele evoluiu no final dos anos 60, provavelmente depois que eu fui para a Índia. Os adultos me escreviam, e eu finalmente comecei a ver que a maioria dos casos deles era inútil. Você não pode realmente controlar as influências subconscientes às quais a maioria dos adultos está exposta. É muito mais fácil confiar na quantidade de informação que uma criança pequena pode ter aprendido, especialmente uma que vive em uma aldeia asiática. Eu vi como esses casos eram fascinantes e valiosos.

Obviamente, as crianças são muito novas para absorver uma grande quantidade de informações, especialmente sobre pessoas mortas em uma cidade distante. Nos melhores casos, eles não poderiam saber sobre eles. Em muitos dos nossos casos no noroeste da América do Norte e na Birmânia, pessoas da mesma família ou aldeia estão envolvidas. Portanto, há uma probabilidade de que alguma criança adulta ou mais velha tenha falado sobre uma pessoa falecida e a criança tenha absorvido a informação, como o nosso questionamento deixa claro. Isso não é, no entanto, um problema na maioria dos casos que cito na Índia, muitos dos quais envolvem longas distâncias, 25 a 50 quilômetros ou mais, sem contato entre as aldeias. Muitas vezes a criança tem detalhes bastante precisos.

Ômni: Você encontrou crianças com interesses intensos em assuntos que não têm relação com nada que seja familiar ou que tenha trazido. E você ligou diretamente as fobias e vícios das crianças a traumas que ocorreram na vida de pessoas que essas crianças afirmam ter sido. Você está falando sobre aspectos de suas personalidades que a hereditariedade não explica?

Stevenson: Isso mesmo. É fácil ver influências ambientais, digamos, com compositores como Bach, Mozart e Beethoven, todos cujos pais eram bons músicos. Mas e quanto a George Frederic Handel? Sua família não tinha interesse discernível na música; seu pai até mesmo desencorajou severamente. Ou pegue os casos de Elizabeth Fry, a reformadora da prisão, e Florence Nightingale, a fundadora da enfermagem moderna. Ambos tiveram que lutar por seus chamados escolhidos desde a infância. Pode-se encontrar exemplos infinitos que são difíceis de explicar dadas nossas teorias atuais. Mas se alguém aceita a possibilidade de reencarnação, pode-se entreter a idéia de que essas crianças estão demonstrando fortes gostos, desgostos, habilidades e até genialidade que são os resultados lógicos de experiências anteriores.

Omni: E sobre casos de doença mental na infância?

Stevenson: Mais uma vez você encontrará casos de crianças agindo como se não pertencessem a suas famílias. Eles tratam pais e irmãos com indiferença, até hostilidade. Geralmente, acredita-se que esse fenômeno tenha sido causado por trauma infantil. Alguns teóricos até tentam explicar isso como o resultado de pais rejeitarem a criança - antes de ela nascer. Pesquisadores olham para os pais pela primeira causa. Comparativamente pouca atenção é dada à criança, embora haja evidências de que algumas crianças rejeitam seus pais antes que os pais tenham a chance de rejeitá-los. Sugiro que tal comportamento possa resultar de experiências infelizes em uma vida anterior.

Omni: E o próprio filho? Existem maneiras de introduzir o assunto?

Stevenson: Não vejo mal em perguntar a uma criança se ele se lembra de uma vida anterior. Eu estaria particularmente interessado se uma criança tivesse uma grande marca de nascença ou uma malformação congênita. Relatei o caso de uma criança que afirmava ter sido seu avô paterno e tinha duas manchas pigmentadas nas mesmas manchas do corpo que seu avô. Dizem que nesses casos a genética é responsável. Mas alguém se pergunta por que o único neto de dez que tinha as toupeiras alegou lembrar-se da vida de seu avô. Ou tome malformações congênitas: crianças nascidas com membros deformados - ou mesmo sem dedos, dedos e mãos - afirmaram lembrar-se de terem sido assassinados e afirmar que o assassino havia retirado esses dedos das mãos e dos pés durante o ato de matar. Em tais situações, a abordagem seria pedir à criança que explicasse o defeito de nascença.

Omni: Os pais da criança costumam “estragar” um caso antes de você chegar?

Stevenson: Muitas vezes chegamos à cena depois que o sujeito e sua família conheceram a família sobre quem ele estava falando. Às vezes, precisamos separar uma grande quantidade de informações irrelevantes. Eu sempre prefiro registrar o relato da criança, mas às vezes o menino ou a menina é tímido demais para falar, e eu tenho que recorrer ao que os pais dizem sobre suas declarações. Meus colegas e eu tentamos separar o que a criança disse antes de conhecer a outra família do que ele disse mais tarde. Obviamente, este último tem muito menos valor.

Eu não posso enfatizar muito fortemente que uma criança que vai se lembrar de uma vida anterior tem apenas cerca de três anos em que ele vai falar sobre isso. Antes dos dois ou três anos, ele não tem capacidade. Depois das cinco, muita coisa acontecerá em sua vida e ele começará a esquecer.

Omni: Com que frequência as crianças afirmam ter memórias de uma vida passada?

Stevenson: Ainda não sabemos a incidência de casos. Tudo o que sabemos são aqueles que vêm até nós. Um levantamento de uma cidade no norte da Índia encontrou um caso para cada quinhentas pessoas. Isso quase certamente subestimaria o assunto, já que muitos casos nunca vão além da família imediata. Mesmo em culturas onde a reencarnação é aceita, os pais às vezes acham que essas lembranças são prejudiciais. Eles são frequentemente incomodados pelo que a criança se lembra. Os pais não ficariam particularmente satisfeitos em ter um filho assassinado, para não mencionar um assassino, reencarnado em sua família.

Omni: O que predispõe alguém a lembrar de uma vida anterior?

Stevenson: A morte violenta é um fator em nossos casos. Em mais de setecentos casos em seis culturas diferentes, sessenta e um por cento lembraram ter morrido violentamente. Mas esses casos são realmente representativos? Aqueles que envolvem acidentes, assassinatos e suicídios tendem a receber mais atenção do que outros em que a criança se lembra de uma vida tranquila. As crianças também tendem a lembrar os últimos anos ou uma vida anterior. Quase setenta e cinco por cento dos nossos filhos parecem lembrar-se do modo como morreram e, se a morte era violenta, eles se lembram disso com detalhes vívidos.

Omni: Você afirmou que os meninos se lembram mais frequentemente do que as meninas.

Stevenson: Sim, mas os meninos nos são apresentados com mais freqüência do que as meninas. Uma menina pode não ser casada se ela é o sujeito notório de um caso, então ela pode ser mantida em segundo plano. Em uma série de mil e noventa e cinco casos de todo o mundo, sessenta e dois por cento eram do sexo masculino. Eu não posso explicar isso, a menos que os homens são mais propensos a morrer de morte violenta

Omni: Por que a maioria dos ocidentais ridiculariza a ideia de reencarnação?

Stevenson: É difícil encontrar uma única explicação. Alguns cristãos do sul da Europa acreditavam na reencarnação até que o Conselho de Nice proibiu essas crenças em 553 dC Na República, Platão descreveu almas prestes a renascerem ao escolher suas vidas futuras. Schopenhauer levou a sério, e a observação de Voltaire de que não é mais surpreendente nascer duas vezes do que uma vez é bem conhecida. No entanto, a maioria dos cientistas hoje em dia não acredita em sobrevivência após a morte. Suponho que as idéias darwinistas contribuíram para uma espécie de destronamento da alma. A reencarnação pode ser particularmente incompatível porque é muito identificada - equivocadamente, penso - com as idéias hindu e budista de renascer como animal.

Omni: Como tem sido nadar contra a maré?

Stevenson: revigorante! (Risos)

Omni: Qual crítica é mais freqüentemente nivelada ao seu trabalho?

Stevenson: Que os casos ocorram mais onde as pessoas já acreditam em reencarnação. Se uma criança parece se referir a uma vida anterior, argumenta-se que seus pais o encorajam e podem inconscientemente alimentar a criança com informações sobre uma pessoa falecida. Eu chamo isso de interpretação sociopsicológica dos casos. Diz-se que, apesar de todos os meus esforços, não eliminei a possibilidade de o assunto de um caso ter aprendido tudo o que ele sabia através dos canais normais. Quando uma criança passa a acreditar que era uma pessoa em particular em uma vida anterior, continua o argumento, os outros elementos seguem naturalmente. Se você acredita que você foi esfaqueado até a morte em uma vida anterior, você pode ter uma fobia, por exemplo, de facas.

Embora este seja um argumento válido para um pequeno número de casos, especialmente aqueles que ocorrem na mesma família ou vila, é inaplicável para casos de longa distância em que uma criança mostra um conhecimento detalhado sobre uma família que seus pais nunca ouviram falar, muito menos conhecer . Mas meus críticos dizem que devo ter esquecido algo, que a criança deve ter aprendido sobre o falecido.

Omni: Por que todos os casos parecem estar na Ásia? Os críticos não conseguiram encontrar nenhum no Ocidente?

Stevenson: Oh, absolutamente. Estou convencido de que se psicólogos e psiquiatras infantis, bem como pediatras, médicos de família e pais, escutassem as crianças e as observassem com a reencarnação em mente, fariam descobertas valiosas. As crianças muitas vezes parecem expressar memórias de vidas anteriores em suas brincadeiras. e às vezes em seus desenhos.

Omni: Os cientistas geralmente descartam a reencarnação como algum tipo de pensamento positivo. No entanto, William James observou que nosso desejo de acreditar na sobrevivência após a morte não nega automaticamente sua possibilidade. Nós queremos acreditar nisso, não é mesmo?

Stevenson: Não, na verdade nós não. Isso é um mal-entendido sobre os hindus e budistas. Eles acreditam nisso, mas eles não querem particularmente. Os hindus vêem a vida em termos de um ciclo constante de nascimentos nos quais estamos condenados a lutar e sofrer até que tenhamos alcançado a perfeição e possamos escapar. O medo da morte é quase universal; e cerca de dois mil anos atrás, Patanjali, um sábio indiano, disse que era devido ao nosso medo de ter que passar por uma revisão post mortem de nossas vidas, para ser julgado e, presumivelmente, ser achado em falta.

Omni: Seu novo livro discute alguns equívocos sobre a ideia de reencarnação. Qual é o mais comum?

Stevenson: A ideia de que a reencarnação deve incluir o que os hindus chamam de Karma, especialmente Karma retributivo.

Ômni: Karma retributivo sendo a idéia de que o que você faz mal nesta vida é pago no próximo por ter a mesma quantidade de maldade feita a você?

Stevenson: Algo parecido. Pode ser mais específico, de modo que, se você apagar os olhos de alguém, ficará cego. Não há evidências para a idéia de Karma retributivo. A noção de uma sucessão de vidas com melhoria em cada, por outro lado, é precisamente a visão dos drusos, uma seita muçulmana do Líbano, um povo com quem trabalhei muito. Eles acreditam que Deus nos envia a diferentes tipos de vidas, talvez como pescadores, depois como banqueiros, e talvez como piratas. Mas em cada vida devemos fazer o melhor que pudermos, se for um banqueiro, deve ser totalmente honesto - e rico! Seja pirata ou camponesa, tudo é resumido no dia do julgamento. Mas uma vida não tem nada a ver com a próxima. Sua conduta pode ser viciosa em uma vida e, no próximo, você pode renascer em circunstâncias elegantes.

Omni: Em seu novo livro, você fala de forma reprovadora de pessoas facilmente persuadidas por suas evidências. A sua posição é que a reencarnação nunca pode ser realmente demonstrada?

Stevenson: Eu não acho que eu repreendo alguém por ter sido convencido pelas evidências. Tudo o que eu digo é que talvez eles não devam acreditar com base no que está naquele livro em particular, porque os relatos detalhados de casos estão em meus outros livros. Essencialmente, digo que a ideia da reencarnação permite, mas não obriga a crença. Todos os casos que investiguei até agora têm deficiências. Mesmo juntos, eles não oferecem nada como prova. Mas à medida que o corpo de evidências se acumula, é mais provável que mais e mais pessoas vejam sua relevância.

Eu não sou muito missionário. A maior parte disso foi drenada de mim na minha primeira viagem à Índia. Eu tive um certo zelo quando fui lá pela primeira vez. Quando conversei com Ramakrishna Swami em Chandigarh, ele me perguntou o que eu estava fazendo e respondi com certo entusiasmo. Depois de um longo silêncio, ele finalmente disse: “Sabemos que a reencarnação é verdadeira, mas não faz diferença, porque aqui na Índia temos tantos bandidos e vilões quanto no Ocidente” Fim da entrevista.

Omni: Muitas afirmações são feitas para a autenticidade de vidas anteriores baseadas em memórias supostamente recuperadas sob hipnose. Você apontou porque é provável que estas sejam fraudulentas.

Stevenson: Na minha experiência, quase todas as chamadas personalidades prévias evocadas através do hipnotismo são inteiramente imaginárias e resultam da ânsia do paciente em obedecer à sugestão do hipnotizador. Não é segredo que somos todos altamente sugestionáveis ​​sob hipnose. Esse tipo de investigação pode ser perigoso. Algumas pessoas ficaram terrivelmente assustadas com suas supostas memórias e, em outros casos, a personalidade anterior evocada se recusou a desaparecer por muito tempo.

Omni: No entanto, existem alguns casos que podem argumentar a seu favor. Você parece persuadido pelas evidências de Bridey Murphy. [Em 1952, uma dona de casa do Colorado alegou que, sob hipnose, ela revivia memórias de uma vida anterior como uma menina irlandesa, Bridey Murphy, vivendo em 1806.]

Stevenson: Sim, acho que é um dos poucos. Nós discutimos casos de crianças e adultos que foram capazes de falar uma língua que eles não poderiam ter aprendido; o termo para isso é xenoglossia. Apesar de raros, eles ocorrem. Uma que publiquei diz respeito à esposa de uma ministra metodista que, depois de ter sido hipnotizada pelo marido, começou a falar alemão - não muito bem, mas mesmo assim o alemão - e descreveu a vida de uma adolescente que talvez tenha vivido na Alemanha na região. final do século XIX. Então, eu não estou dizendo que a hipnose nunca é uma ferramenta útil, mas eu deploro a exploração comercial e alegações enganosas que são frequentemente feitas. Uma grande parte do que surge sob hipnose é pura fantasia. Algumas dessas "vidas anteriores" foram rastreadas até romances históricos.

Há outro caso inglês que remonta à virada do século, estudada por um professor de Cambridge, em que uma jovem parecia descrever a vida de uma Blanche Poynings, uma pessoa em torno da corte de Ricardo II, no século XIV. Ela deu muitos detalhes sobre as pessoas envolvidas, incluindo nomes próprios e o tipo de vida que ela vivia. Os investigadores continuaram investigando e, pouco depois, começaram a perguntar-lhe sobre as fontes de informação. Em seu estado de transe, a própria moça saiu com uma referência a um livro, a condessa Maud, publicado no final do século XIX, um romance vitoriano clássico sobre uma condessa na corte de Ricardo II. O assunto modificou um pouco, mas basicamente tudo estava no romance, e descobriu-se que sua tia tinha uma cópia do livro. Ela não se lembrava de ter lido mas ela se lembrou de virar as páginas. Então você tem esse tipo de caso.

Omni: Você encontrou evidências de fraude?

Stevenson: Existem alguns. Em um artigo recente sobre sete casos de decepção e auto-engano, meus colegas e eu descrevemos hoaxes ou informantes que se enganaram sobre a força da evidência. Eu posso ter sido enganado em outros casos sem saber, mas acho que não com frequência. O aldeão médio na Ásia e na África não tem tempo para inventar um embuste. Ele ou ela muitas vezes nos lamenta o tempo que leva para conduzir uma entrevista. Não há dinheiro para ser feito e nenhum renome local específico para ser tido. Uma fraude bem sucedida leva a colaboração de numerosas testemunhas e uma criança perfurada à perfeição. Não é um problema sério para nós, embora o auto-engano possa acontecer. Por exemplo, me mostraram duas crianças alevitas na Turquia, que se dizia serem a reencarnação do presidente Kennedy: esses tipos de casos são incomuns e relativamente fáceis de detectar.

A criptomnésia, ou amnésia de origem, é outra questão. Uma criança poderia obter alguma informação normalmente e depois esquecê-la. É uma possibilidade que considero em todos os casos, mas não é uma explicação satisfatória para a maioria dos casos de longa distância, já que muita informação é necessária para reunir um conjunto de memórias da vida anterior. Às vezes, porém, pode haver paramnésia - uma mistura de lembranças. Os drusos, que muitas vezes têm um desejo tão forte de rastrear uma pessoa falecida de que podem estar ansiosos demais para encontrar a criança que estão procurando, tiram conclusões precipitadas com base em evidências muito esbeltas. Você pode chamar isto de realização de desejo inconsciente.

Omni: Você vê na reencarnação um vislumbre de um propósito maior?

Stevenson: Bem, sim, eu sei. Minha ideia de Deus é que Ele está evoluindo. Eu não acredito no relojoeiro Deus, o criador original que construiu o relógio e depois deixa-o funcionar. Eu acredito em um "Deus Auto-Criador" que está evoluindo e experimentando; assim somos nós como partes dele. Corpos se desgastam; almas podem precisar de períodos para descanso e reflexão. Depois, pode-se começar de novo com um novo corpo.

Omni: Você discorda da maioria dos biocientistas, que afirmam que o que chamamos de mente ou alma é, na verdade, uma parte da atividade cerebral?

Stevenson: A suposição de que nossas mentes não são nada além de nosso cérebro parece receber apoio quando você considera o efeito de uma lesão, cirurgia, febre alta ou uma ou duas doses de uísque em nossos processos mentais. Alguns neurocientistas têm conhecimento de que apenas começaram a mostrar como os processos cerebrais são responsáveis ​​pelos mentais. Mas eles afirmam saber que eles ou seus sucessores resolverão tudo. Eles têm certeza que não pode haver outra explicação, portanto eles não consideram outro. Não estamos comprometidos a seguir todas as opiniões recebidas de neurocientistas, no entanto. Recentemente, um pequeno número de psicólogos e filósofos começou a perguntar se a mente pode ser totalmente explicada em termos de funcionamento cerebral.

Omni: Você disse que mais garotas lembram as vidas dos garotos do que o contrário.

Stevenson: Isso mesmo. A proporção geral é de dois para um. De cem casos de mudança de sexo [casos em que a criança se lembra de ter sido um sexo diferente em uma vida anterior], sessenta e seis serão mulheres lembrando vidas prévias como meninos. Eu discuti isso em alguns casos birmaneses. Pode ser culturalmente mais aceitável na Birmânia dizer que você, como menina, já foi um menino do que o contrário. Um menino seria provocado sem piedade. É mais fácil obter estatísticas do que interpretá-las. Em uma cultura na qual mudar o sexo de uma pessoa não é aceitável, talvez tais casos nunca sejam relatados mesmo quando ocorrem.

Omni: A possibilidade de mudança de sexo coloca a questão da homossexualidade e confusão de gênero sob uma nova luz, não é?

Stevenson: Sim. Quando estava na moda para atribuir todos os transtornos emocionais à inépcia dos pais, os casos de confusão de identidade de gênero foram atribuídos aos pais. Uma explicação biológica, como a síndrome de Klinefelter [uma condição genética na qual um macho nasce com um cromossomo extra X ou feminino], pode explicar alguns casos, mas não todos. Psiquiatras e psicólogos ocidentais não têm uma explicação satisfatória para isso, enquanto nas culturas do Sudeste Asiático, a confusão de identidade de gênero é considerada um resultado da reencarnação e tomada com calma. A reencarnação deve ser considerada como uma possível explicação pelo menos em parte do tempo.

Omni: Você tem uma equipe de pesquisa?

Stevenson: Sim, nós temos dois assistentes em tempo integral. Até agora, a maioria dos casos no exterior foi investigada primeiro por pessoas no local. Obviamente, eles têm a vantagem imediata sobre mim, pois não precisam de intérpretes. Por outro lado, não muitos asiáticos foram treinados em ciência. Aqueles que são treinados geralmente pensam em reencarnação como uma superstição de suas infâncias e uma que eles preferem esquecer. Mas alguns cientistas asiáticos foram extremamente úteis. Em contraste, lembro-me de um psicólogo formado em Harvard na Birmânia que mal podia ser educado comigo. Lá estava ele, sentado em Mandalay, cercado de casos, e não tinha interesse neles.

Omni: O que vem por você?

Stevenson: Eu estou trabalhando principalmente agora em um estudo maciço de marcas de nascença e defeitos congênitos. Eu publiquei alguns deles em vinte casos sugestivos de reencarnação sem muita menção especial ou fotografias. Agora tenho cerca de duzentos casos. Espero que o primeiro volume de trinta seja publicado este ano. Este primeiro grupo contém casos da Índia, Birmânia, Turquia, Líbano e noroeste da América do Norte. Todos eles têm fotografias, e eu consegui juntar cerca de quinze deles com relatórios pós-morte. É o meu livro mais importante, e escrevo há dez anos. [Nota: O estudo realmente massivo de Stevenson, Reencarnação e Biologia, foi finalmente publicado em 1997. Encontre mais informações na Livraria de Carol.]

Omni: As marcas de nascença ocorrem com muita frequência?

Stevenson: Algumas marcas de nascença são comuns. Mas isso depende do que você chama de marca de nascença. O americano médio tem cerca de quinze anos. Estou falando de uma toupeira elevada e escura ou do que chamamos de nevo elevado. Algumas marcas são simplesmente áreas de aumento de pigmentação; em outros casos, a marca de nascença é tridimensional, sendo a área parcialmente ou totalmente elevada, deprimida ou enrugada. Eu examinei pelo menos duzentos desse tipo, e muitos deles não podem ser distinguidos, pelo menos por mim, das cicatrizes de feridas curadas.

Em muitos casos, tive que confiar nas lembranças de parentes sobreviventes e amigos para obter informações sobre a localização exata das feridas ou outras marcas da personalidade anterior em questão. Isso levou à objeção sensata de que os parentes poderiam ter adaptado suas memórias para se adequarem às circunstâncias por vários motivos. Eu consegui superar essa objeção em cerca de trinta casos, obtendo autópsia ou outros registros médicos. Tais registros fornecem a evidência mais forte que temos até agora em favor da reencarnação.

Omni: Você também está interessado nos fenômenos de precognição e telepatia, não é?

Stevenson: Precognição é apenas uma ideia mais clara de um futuro possível. Imagine uma pessoa em uma canoa remando em um rio. Ao virar da esquina há corredeiras que ele não vê. Alguém no penhasco acima, vendo o rio inteiro, pode ver o que pode acontecer com essa pessoa. A qualquer momento, é claro, o canoísta pode encostar no banco. Ele não tem que passar por cima das corredeiras.

O que é interessante sobre precognição, telepatia ou qualquer outra forma de comunicação paranormal é o número ou pessoas que acreditam ter tido pelo menos uma experiência: entre dez e dezessete por cento nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha, de acordo com algumas pesquisas. A maioria pode ser atribuída a coincidências, memórias suprimidas ou qualquer número de explicações plausíveis. Você pode descontar noventa e cinco por cento desses casos; mas para um número impressionante não há explicação natural. A compreensão atual de nossos cérebros não deixa espaço para esses fenômenos.

Omni: O que impediu Hamlet de cometer suicídio foi a suspeita de que a morte pode não ser o fim das coisas. Você não citou casos de crianças que cometeram suicídio?

Stevenson: Isso é bastante raro. Nós não os seguimos, é claro. As crianças que se lembram de uma vida anterior que terminou em suicídio às vezes ainda têm o hábito de suicídio. Se as coisas derem errado, elas ameaçarão cometer suicídio. Que nós tivemos. Tivemos vinte e três casos envolvendo medo de retribuição por suicídio na vida anterior; e vários tinham fobias sobre o instrumento do suicídio - isto é, armas em alguns casos, veneno em outras. Uma pessoa me disse que suas lembranças de suicídio a impediram de se matar. O pensamento de que nada acabaria ou seria resolvido para que alguém pudesse enfrentar seus problemas é, a meu ver, um impedimento muito eficaz.

Omni: Em Memories, Dreams, and Reflections, Carl Jung escreveu que, quando menino, lembrava-se em grande detalhe de ser um homem muito velho no século XVIII.

Stevenson: As crianças que estudamos frequentemente agem como se tivessem sido transferidas sem aviso do corpo de um adulto para o de um bebê. Quando um dos nossos filhos turcos começou a falar, quase a primeira coisa que ele disse foi: “O que estou fazendo aqui? Eu estava no porto ”. Mais tarde, ele descreveu detalhes da vida de um estivador que havia adormecido no porão de um navio. Um pesado tambor de óleo caiu sobre ele e o matou instantaneamente. Casos como este lembram-me ou uma mulher que teve um derrame ao jogar bridge. Quando ela veio vários dias depois, suas primeiras palavras foram: "O que é trunfo?"

Omni: Você mencionou brevemente seus novos estudos em discrepâncias cronológicas. Você está falando de personalidades que renasceram em novas crianças antes do fim ou da vida anterior?

Stevenson: Existem alguns deles. Em vinte casos, há o caso de Jasbir, também um tipo diferente de história de discrepância. Ele tinha cerca de dois anos e meio quando ele parecia morrer de varíola. Quando ele reviveu ele alegou que ele era alguém totalmente diferente, um homem que tinha acabado de morrer e tropeçou no corpo. Em sua nova personalidade, Jasbir disse que após a morte ele havia encontrado um mahatma, ou um sábio, que lhe dissera para assumir esse corpo.

Houve também um caso na Tailândia em que um monge, Chaokhun Rajsuthajarn, alegou ter nascido um dia antes da morte de Nai Leng, a personalidade da qual ele se lembrava. Esses casos são extremamente raros nos países budistas; Os budistas tendem a considerá-los suspeitos e até falsos porque não se harmonizam com o conceito budista de renascimento. Estudei este caso com muito cuidado, mas não consegui encontrar uma explicação para a discrepância.

Omni: Por que as crianças americanas têm tantas memórias menos concretas e verificáveis ​​do que as crianças asiáticas?

Stevenson: Eu tenho especulações e conjecturas. Primeiro, os americanos são nômades. Um quinto de todos os americanos se mudam de uma comunidade para outra a cada ano, e um quarto se move dentro da comunidade, mudando sua vizinhança e meio ambiente. Algumas das memórias das crianças asiáticas são estimuladas pelo fato de perceberem pequenas diferenças ambientais. Se a diferença for grande, esse estímulo pode estar faltando.

Voltando a questão ao contrário, por que certas culturas asiáticas têm tantos casos? Para começar, essas culturas lembram seus mortos mais do que nós e os vêem como ainda envolvidos ativamente na vida; eles também têm laços familiares mais fortes. Para eles, não existe destino aleatório. Tudo acontece por um motivo, e essa razão muitas vezes tem a ver com alguém que os deseja bem ou mal. Eles também acreditam, muito mais do que nós no Ocidente, em telepatia. o paranormal e que os sonhos predizem o futuro. Eles não são observadores de relógios como nós somos; eles têm tempo para refletir sobre suas vidas. Todos esses fatores podem ter alguma influência sobre essa questão e, talvez, colocá-los em contato mais próximo com suas vidas passadas.

Omni: Quando você está lidando com crianças asiáticas, você não poderia estar envolvido com pessoas cujas vidas passadas não foram concluídas?

Stevenson: Isso mesmo. Ao lidar com pessoas que morreram naturalmente e não violentamente, podemos distinguir vários grupos amplos. No primeiro, poderíamos colocar pessoas que estivessem bem em um momento e mortas no dia seguinte, antes que elas ou qualquer outra pessoa tivesse a chance de se adaptar à idéia. Na segunda categoria, pode-se colocar aqueles que morreram antes dos doze anos de qualquer causa natural; no terceiro há aqueles que morreram com negócios inacabados - mães que deixaram bebês ou crianças pequenas, por exemplo. Um também teria que incluir pessoas que não eram particularmente jovens quando morreram, mas deixaram a vida no meio de algum projeto absorvente. Qualquer uma dessas pessoas poderia se sentir com direito a uma vida mais longa do que eles tinham.

Omni: O espaço médio entre a morte de uma personalidade e o renascimento dessa personalidade em uma nova criança é de quinze meses?

Stevenson: Sim, mas acho que nossa cifra vem principalmente de casos asiáticos porque, dos nossos cerca de cem casos ocidentais, apenas quinze a vinte foram verificados, ou, como dissemos, "resolvidos". Lembre-se de vidas anteriores ”Eu analisei setenta e nove casos. Eles estão longe de serem tão ricos em detalhes quanto, digamos, os casos indianos. As crianças americanas batizaram poucos nomes, por exemplo, e poderíamos equipará-las a uma pessoa falecida em apenas dezesseis casos; e a pessoa quase sempre acabou por ser um membro da família, tornando o caso não significativo para os nossos propósitos. Nenhuma criança alegou ter sido famosa em uma vida anterior. A maioria parecia ser pessoas comuns e indistintas, assim como a maioria de nossos filhos asiáticos.

Ômni: Mesmo assim, se o intervalo é de quinze meses para cada um de nós, isso não exige um número impressionante de vidas revividas?

Stevenson: Bem, esses casos de crianças que se lembram podem ser excepcionais. Eles podem se tornar casos porque se lembram, não porque renascem. Quantos outros podem renascer sem lembrar ou não renascer? A média de quinze meses talvez seja verdadeira apenas para as pessoas que são assassinadas na Índia.

Omni: Um dos seus casos americanos envolveu uma pessoa que se lembrava de uma vida em que ela havia sido escalpelada, o que argumentaria por um enorme intervalo.

Stevenson: Sim, desde o século XVIII, nesse caso. Nossas análises não mostraram que intervalos mais longos entre vidas significam menos memórias. Nós temos que estar preparados para a possibilidade de que as memórias possam desaparecer em um mundo ou desencarnar mentes, assim como elas podem acontecer em nosso próprio mundo. Portanto, raramente esperaríamos poder verificar casos em que o intervalo fosse maior que vinte e cinco anos. Para a maioria das pessoas, é possível que o intervalo entre a morte e o renascimento seja muito maior do que os casos que estudamos até agora. Com apenas dois mil casos para continuar, eu dificilmente ousaria especular sobre os bilhões de seres humanos desde o começo da raça humana que desapareceram sem deixar vestígios.

Omni: Você especularia sobre por que certas crianças aparecem em certas famílias?

Stevenson: Se eles são muçulmanos, eles dirão que Deus fez isso. Se eles são hindus ou budistas, eles o atribuirão ao karma. Pode ser que o objetivo seja viver e aprender juntos. Alguém que queira evoluir moralmente, por exemplo, deve tentar renascer na família de um santo, se puder. A punição mais séria que eu poderia imaginar para um assassino da máfia seria renascer em uma família da máfia, com sua visão limitada da vida. Por que uma pessoa parece renascer em uma família em vez de outra me interessa apaixonadamente. É uma questão para o próximo século.

Omni: Você tem filhos ou o seu próprio?

Stevenson: Infelizmente não.

Omni: Não é sempre uma desvantagem lembrar de uma vida anterior?

Stevenson: Oh. Eu acho que sim. Essas crianças se envolvem em lealdades divididas. Em muitos casos, as crianças rejeitaram seus pais, dizendo que eles não são seus pais verdadeiros e muitas vezes começaram a se encaminhar para os chamados lares reais. Em outros casos, eles insistem em se reencontrar com seus ex-maridos, esposas ou filhos. Um garoto indiano era apaixonado pela mulher que ele disse ter sido sua ex-amante e estava tentando recuperá-la, causando a si mesmo e a sua verdadeira angústia.

Omni: Alguém pode considerar onde e como alguém gostaria de renascer?

Stevenson: Eu acho que uma questão ainda mais importante é. Quem iria me querer como um bebê?

Omni: Posso perguntar onde e como você gostaria de renascer?

Stevenson: Não. Eu acho que é muito pessoal.

Omni: Você deve ter ficado um pouco curioso sobre que vidas anteriores você poderia ter levado, porque você consultou oito sensitivos, ou médiuns.

Stevenson: Consultado é uma palavra muito forte. Alguns me deram essas “leituras” espontaneamente. Aconteceu ao longo do caminho. Quando eu estava visitando um swami indiano, não perguntei a ele, ele apenas deixou escapar alguma coisa. Eu esqueci o que era. Eu acho que ele disse algo sobre uma vida anterior na Índia. Você poderia dizer que eles estavam pegando vidas diferentes; alguns me tinham em lugares diferentes ao mesmo tempo. Eu tinha duas conversas sobre vidas do século XVIII no mesmo período, e elas eram completamente diferentes. Eles são todos totalmente não verificáveis. Há pessoas que cobram dinheiro por isso, e é um desperdício ridículo do tempo de todo mundo.

Omni: Que conselho você tem para aqueles que não têm lembranças de uma vida anterior?

Stevenson: Algumas pessoas disseram que é injusto renascer a menos que você se lembre de detalhes de uma vida anterior e lembre-se proveitosamente de seus erros. Eles esquecem que esquecer é essencial para uma vida bem-sucedida no presente. Se cada vez que andássemos, nos lembrássemos de como tropeçamos, cairíamos de novo. Também tive pessoas que invejam crianças que se lembram de vidas passadas, como se essas crianças tivessem uma sabedoria especial. De fato, faz mais sentido olhar para eles como sofrendo de uma anormalidade, quase um defeito. As lembranças que elas têm geralmente são mais uma desvantagem do que uma bênção; e quase todos se tornam mais felizes à medida que envelhecem e esquecem suas vidas anteriores. Parafraseando Jesus Cristo, suficiente para uma vida é o mal dela.

Omni: O seu trabalho influenciou suas próprias atitudes em relação à vida e à morte?

Stevenson: Eu acho que sim. Eu não diria que estou livre do medo da morte, mas provavelmente é menos em mim do que as outras pessoas. Essas crianças às vezes fornecem garantias aos adultos. Tivemos dois ou três incidentes de crianças indo para, digamos, uma mulher que perdeu o marido e está inconsolável e dizendo: “Você não deveria estar chorando. A morte não é o fim. Olhe para mim. Eu morri e estou aqui de novo.