terça-feira, 1 de maio de 2018

H3N2: Tudo que você deve saber sobre a gripe mortal que se espalhou nos EUA

A temporada de gripe deste ano está se tornando tão intensa que o número de pessoas que procuram atendimento em consultórios médicos e salas de emergência é quase tão alto quanto os níveis relatados durante o pico da pandemia de gripe suína de 2009-2010, disseram autoridades federais. 



Já causou o maior número de hospitalizações em quase uma década

Durante a semana que terminou em 24 de fevereiro, 17 mortes de crianças por gripe foram relatadas às autoridades federais de saúde, elevando o total de mortes pediátricas até agora nesta temporada para pelo menos 114 em todo o país.

O último relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças mostra sinais de que esta temporada de gripe severa parece estar se estabilizando. Pela segunda semana consecutiva, a porcentagem de consultas médicas por febre, tosse e outros sintomas de gripe caiu na semana anterior. Mas o aumento das infecções por uma cepa secundária da gripe pode levar a um aumento da atividade da gripe no final da estação .

"A atividade atual de dados de gripe mostra uma queda significativa pela segunda semana consecutiva, o que significa que atingimos o pico no início de fevereiro", disse Kristen Nordlund, porta-voz do CDC, em comunicado em 2 de março. "No entanto, trata-se do mesmo nível de doença semelhante à gripe que vimos no auge da temporada passada, então ainda há muita gripe por aí".

Ela acrescentou que a temporada 2017-2018 é como outras temporadas anteriores, dominadas por uma linhagem particularmente virulenta. Nas épocas em que essa cepa é dominante no início, "podemos ver uma colisão no final da estação" devido a um aumento nas outras cepas de vírus circulantes ".

As autoridades dizem que esta temporada tem sido incomum porque a gripe atingiu virtualmente todo o território continental dos Estados Unidos ao mesmo tempo, e essa intensidade continuou por várias semanas consecutivas.

Repórter Lena H. Sun tem falado com autoridades de saúde sobre esta temporada de gripe. Aqui estão algumas respostas para perguntas frequentes:

Q: O que está acontecendo com a gripe nesta temporada?

Esta temporada de gripe começou cedo, e todo o país experimentou intensa e intensa atividade da gripe. Houve um aumento muito rápido no número de pessoas indo ver seus médicos ou profissionais de saúde, afetando hospitais, escolas e locais de trabalho. Várias semanas atrás, as taxas de hospitalização na Califórnia foram quatro vezes maiores do que eram em 2014-2015; em Oregon e Minnesota, as taxas de hospitalização foram o dobro do que eram naquela época.

P: Há algo de particularmente ruim nas cepas de gripe deste ano?

Nesta temporada, a cepa predominante é também a mais perigosa, a H3N2, que causa os piores surtos dos dois vírus influenza A e dois tipos de vírus influenza B que circulam entre as pessoas e são responsáveis ​​por epidemias sazonais de gripe a cada ano. Estações quando a cepa H3N2 domina estão associadas a mais hospitalizações, mais mortes e mais doenças. Aqueles que são particularmente atingidos são os muito jovens, os idosos e as pessoas com certas condições crônicas de saúde, dizem os especialistas.

Como o especialista em gripe do CDC Daniel Jernigan disse: "Dos vírus que odiamos, odiamos o H3N2 mais do que os outros". Essa variedade, que existe há 50 anos, é capaz de mudar mais rapidamente para contornar o sistema imunológico do corpo humano. sistema que os outros vírus alvejados na vacina contra a gripe sazonal deste ano.

Desde o início de 2018, no entanto, a proporção geral de vírus influenza A está em declínio, e a proporção de vírus influenza B está aumentando, o que pode levar a um segundo aumento na atividade da gripe, disseram autoridades.

O CDC estima que a gripe resultou entre 9,2 milhões e 35,6 milhões de doenças e 12.000 a 56.000 mortes a cada ano nos Estados Unidos desde 2010.

P: Há alguma diferença nos sintomas da gripe nesta temporada?

Não. Os sintomas da gripe variam de pessoa para pessoa. Em geral, as pessoas que têm a gripe freqüentemente sentem alguns ou todos esses sintomas, de acordo com o CDC:

Febre ou sensação de febre / calafrios (nem todos com gripe têm febre)
Tosse
Dor de garganta
Nariz escorrendo ou entupido
Dores musculares ou corporais
Dores de cabeça
Fadiga (cansaço)
Vômitos e diarréia, embora isso seja mais comum em crianças do que em adultos

A maioria das pessoas que contrai a gripe fica melhor em vários dias a menos de duas semanas. Mas algumas pessoas podem desenvolver sérias complicações causadas pela infecção viral das vias nasais e garganta e pulmões. Crianças pequenas, adultos com 65 anos ou mais, mulheres grávidas e pessoas com certas condições médicas crônicas estão entre aqueles grupos de pessoas que correm alto risco de complicações graves da gripe, possivelmente necessitando de hospitalização e algumas vezes resultando em morte .

Q: Quão eficaz é a vacina deste ano?

O CDC e os médicos recomendam uma vacina anual contra a gripe para todos os 6 meses de idade ou mais como o primeiro e mais importante passo na proteção contra esta grave doença. O corpo leva cerca de duas semanas para produzir uma resposta imune completa. A vacinação contra a gripe pode reduzir a doença e prevenir hospitalizações relacionadas à gripe. Um estudo em pediatria no ano passado foi o primeiro do tipo a mostrar que a vacinação reduziu pela metade o risco de morte associada à gripe entre crianças com condições médicas subjacentes de alto risco e quase dois terços entre crianças saudáveis.

Mas as vacinas contra a gripe não são perfeitas. Mesmo em um bom ano, a vacina contra a gripe não é tão boa quanto a maioria das outras vacinas. As autoridades de saúde devem escolher as cepas de influenza que os fabricantes de vacinas devem direcionar para uma próxima temporada com meses de antecedência, quando é difícil saber quais cepas podem estar circulando. Quando as vacinas contra a gripe são bem compatíveis com os vírus circulantes, a eficácia é, na melhor das hipóteses, cerca de 60%. (A vacina contra o sarampo, por comparação, tem cerca de 97% de eficácia com duas doses). Em um ano em que as cepas da gripe circulante coincidem com a vacina, essa taxa de eficácia significa que cerca de 3 em cada 5 pessoas são menos propensas a se tornarem tão doente que eles exigem uma visita a um médico.

Em geral, as vacinas contra gripe tendem a funcionar melhor contra os vírus influenza B e influenza A (H1N1) e oferecem menor proteção contra os vírus influenza A (H3N2).

O CDC divulgou um relatório mostrando que a vacina contra a gripe no meio da temporada é, no geral, 36% efetiva , mas cai para 25% contra a cepa H3N2 dominante. Sua taxa de eficácia de 25% significa que uma em cada quatro pessoas que recebem a injeção reduz o risco de ficar doente o suficiente para precisar consultar um médico. O relatório confirma o que autoridades federais de saúde e especialistas em doenças infecciosas suspeitam há algum tempo. Em incessantemente ruins temporadas de gripe, como a atual, que é dominada pela cepa da gripe mais temida, as vacinas são menos eficazes.

O relatório do CDC descobriu que a vacina atual é 67% eficaz contra a outra cepa da gripe A, H1N1, e 42% eficaz contra o vírus da influenza B.

Uma notícia encorajadora: em crianças menores de 9 anos, oferece uma proteção muito maior contra a cepa predominante, reduzindo em mais da metade o risco de ficar tão doente que precisa consultar um médico.

P: Quanto tempo dura esta temporada de gripe e quando atingirá o pico?

A gripe é muito imprevisível. O tempo exato e a duração podem variar, mas a atividade da gripe geralmente começa a aumentar em outubro. Na maioria das vezes, a atividade da gripe atinge o pico entre dezembro e fevereiro, embora a atividade possa durar até maio. É possível que esta temporada de gripe já tenha atingido o pico porque as visitas ao consultório médico e às salas de emergência do hospital começaram a diminuir. Especialistas dizem que a temporada deve continuar em meados de abril, o que significa mais algumas semanas de atividade da gripe.

P: Quais sintomas de gripe os pais devem ter em seus filhos?

Patsy Stinchfield, uma enfermeira pediátrica e diretora sênior de prevenção e controle de infecção nos Hospitais e Clínicas Infantis de Minnesota, disse que os pais devem ligar ou levar seus filhos para ver o médico mais cedo se os filhos não estão bebendo, são realmente letárgicos, têm dor em um local específico no peito ou com dificuldades para respirar após atividades normais, como subir escadas. Além disso, se eles estão melhorando e de repente pioram, leve-os para o hospital imediatamente, porque isso pode ser um sinal de uma infecção bacteriana secundária.

"Essas crianças não se dão bem quando são levadas tarde para o atendimento", disse ela.

Essas histórias sobre uma criança de 6 anos e uma de 10 anos que morreram recentemente de gripe mostram quão perigosa a doença pode ser.

P: Por que tantas crianças saudáveis ​​morrem de gripe?

A vulnerabilidade das crianças é uma preocupação especial nesta temporada. Como nas últimas temporadas de gripe no inverno, cerca de três quartos das crianças que morreram não foram totalmente vacinadas, e cerca de metade estavam saudáveis ​​anteriormente, disseram autoridades. O número de mortes pediátricas provavelmente não inclui todos os casos devido ao atraso típico para relatar mortes não hospitalares. (Estados não são obrigados a relatar mortes de adultos.)

Com base nas tendências atuais, o número de mortes de crianças poderia exceder as 148 registradas durante a temporada de 2014-15, quando a fraca combinação da vacina resultou em uma eficácia geral de 19%. A vacina contra a gripe desta temporada é quase duas vezes mais eficaz em geral, com 36%.

Especialistas dizem que uma razão pela qual crianças saudáveis ​​são muito mais vulneráveis ​​tem a ver com o modo como o sistema imunológico responde. Para alguns que não receberam a vacina contra a gripe, a infecção por uma cepa de gripe a qual eles não foram expostos anteriormente pode fazer com que seu sistema imunológico reaja exageradamente. Isso pode levar a uma inflamação generalizada que é fatal.

P: Algumas reportagens afirmaram que a vacina contra a gripe deve ser apenas 10% efetiva este ano; isso é verdade?

Autoridades norte-americanas costumam procurar a Austrália, onde a temporada de gripe começa durante o verão e o inverno, em busca de pistas sobre o que esperar da gripe nos Estados Unidos. Infecções por vírus da gripe começaram a aumentar mais cedo do que o habitual na Austrália, atingindo altas históricas em algumas áreas, e relatos intermediários sugeriram que a eficácia da vacina contra o H3N2 era de apenas 10% . A vacina para os Estados Unidos tem a mesma composição que a usada no hemisfério sul.

Mas a Austrália vacina apenas os idosos e os enfermos, que geralmente não respondem tão bem às vacinas. Sua abordagem faz diferença nas taxas de eficácia da vacina, porque as crianças têm melhores respostas. Oficiais do CDC disseram que um melhor preditor da eficácia da vacina para o H3N2 é a eficácia da vacina na temporada passada nos Estados Unidos. A vacina atual contém o mesmo componente H3N2 da última temporada, que foi cerca de 32% efetiva.

Um estudo recente realizado por pesquisadores canadenses sugere que o componente H3N2 da vacina é apenas cerca de 17% eficaz na prevenção de infecções em partes do Canadá.

Um dos motivos pelos quais a vacina pode ser menos eficaz nessa linhagem tem a ver com a maneira como a maioria das vacinas é fabricada: cultivá-las em ovos. Quando o vírus H3N2 é inserido nos ovos, pequenas mudanças ocorrem - mais do que com outros vírus - que afetam a capacidade da vacina cultivada em ovos de atingir a cepa circulante, o que parece ser um fator na eficácia da vacina.

P: Ainda devo tomar uma vacina contra a gripe?

Sim. Especialistas dizem que há outras cepas de gripe que estão aparecendo e são uma das principais causas da doença. O vírus da influenza B, que a vacina deste ano também cobre, está aumentando , e a vacina é mais eficaz contra a gripe B do que contra a cepa H3N2 predominante. Os vírus da influenza B tendem a surgir no final da temporada. Outro vírus da gripe A, o H1N1, também é coberto de forma mais eficaz pela vacina e apareceu em estados que anteriormente tinham muita atividade de H3N2. Mesmo uma vacina parcialmente eficaz oferece algum grau de proteção contra complicações sérias. Aqui está um widget de detecção de vacinas que pode encontrar locais que ainda oferecem a vacina contra a gripe.

P: E se eu achar que estou com gripe? Que tipo de tratamento está disponível?

Drogas antivirais como o Tamiflu podem diminuir os sintomas e encurtar a duração da doença. A maioria das pessoas que contrai a gripe tem doença leve e não precisa de medicamentos antivirais. Mas as pessoas que estão muito doentes ou pessoas com sintomas de gripe que estão em alto risco de complicações graves devem ser tratadas o mais rapidamente possível com medicamentos antivirais. Isso significa que as pessoas com 65 anos ou mais, crianças pequenas, pessoas com condições crônicas, como diabetes, doenças cardíacas ou asma, e mulheres grávidas e outras pessoas mais vulneráveis ​​a doenças graves da gripe.

O CDC tem pedido aos médicos que não esperem pelo teste confirmado, mas que iniciem o tratamento se suspeitarem de gripe em um paciente gravemente doente ou de alto risco. Crianças pequenas e crianças com condições de alto risco respondem melhor ao Tamiflu quando administrado nas primeiras 48 horas.

Além disso, se você ou seus filhos estiverem doentes, fique em casa longe do trabalho ou da escola para evitar disseminá-los a outros que não suspeitem, especialmente pessoas que têm sistemas imunológicos fracos e correm maior risco.

P: O que a gripe faz ao corpo e por que algumas pessoas saudáveis ​​morrem?

O vírus causa danos por si só, mas a resposta imune desencadeada, especialmente entre adultos jovens e saudáveis, também deixa as pessoas doentes e pode levar à morte. Depois de entrar no corpo, muitas vezes inalado pelo nariz ou pela boca, o vírus da gripe começa a sequestrar células humanas no nariz e na garganta para fazer cópias de si mesmo. O vírus se implanta nas membranas mucosas na parte de trás da garganta e parte superior dos tubos brônquicos. Ao fazê-lo, enfraquece ou destrói as células protetoras em forma de pena nos tubos brônquicos que empurram as bactérias e outros materiais, “como muitos remos pequenos”, disse William Schaffner, um especialista em doenças infecciosas da Universidade de Vanderbilt.

Sem essa proteção, as bactérias - incluindo as que causam pneumonia - podem percorrer o tubo brônquico e entrar nos pulmões, causando pneumonia bacteriana complicada, disse ele.

O vírus da influenza também pode desencadear uma resposta imune tão grande, especialmente em adolescentes e adultos jovens com sistemas imunológicos robustos, que essas pessoas saudáveis ​​estão basicamente se afogando em suas próprias células imunológicas e proteínas, disse Stinchfield, da Children's Minnesota. Ou, como Schaffner disse, a resposta imensa e opressiva “pode fazer o metabolismo de todo o seu corpo dar errado. É como se um exército tivesse lançado bombas e matado todas as coisas boas enquanto atacava o vírus. ”

P: Se alguém já teve gripe nesta temporada, isso significa que eles agora têm imunidade à cepa que tiveram e não conseguirão de novo nesta temporada?

Embora seja provável que uma pessoa seja protegida de uma doença causada pelo vírus que a deixou doente pela primeira vez, há quatro diferentes vírus da gripe circulando nesta temporada, de acordo com o CDC. Eles recomendam que você tome medidas preventivas para se proteger, incluindo a vacinação, se você ainda não recebeu sua vacina.

Alguém pode definitivamente pegar gripe mais de uma vez durante uma temporada. Esta mãe e avó de 58 anos de idade do Texas sobreviveu ao primeiro surto de gripe, mas não a segunda.

P: Por quanto tempo o vírus da gripe permanecem ativos?

Eles podem viver em superfícies por 1-2 dias.

P: O que posso fazer para evitar ficar doente?

Além da vacinação, a coisa mais importante a fazer é evitar a disseminação de germes. Lave as mãos com frequência, passe sabão entre os dedos e não esqueça os polegares e esfregue por cerca de 20 segundos. Algumas outras boas dicas , como relatado pelo meu colega do Washington Post, Jura Koncius:

Isolar as escovas de dentes. Uma vez que um membro da família tenha resfriado, é melhor separar a escova de dentes do restante da embalagem para evitar a contaminação por germes. Depois que a pessoa melhorar, substitua a escova de dentes ou a escova de dentes por uma nova.

Launder cama com freqüência. A melhor coisa a fazer se alguém está doente é colocá-los em uma sala separada para dormir, impedindo a propagação de germes, bem como preservar seu precioso sono. Se isso não for possível e você precisar compartilhar a mesma cama, lave os lençóis com freqüência em água quente. Até ajuda a lavar apenas as fronhas a cada poucos dias. Toalhas de banho devem ser lavadas a cada dia ou dois.

Limpe seu umidificador. Umidificadores ajudam a acalmar seios e passagens nasais, especialmente quando você tem tosse e congestão no peito. Mas se você estiver usando seu umidificador diariamente para fazer seu paciente se sentir melhor, uma vez por dia você deve esvaziar o tanque e depois secá-lo até secar. Faça uma limpeza completa, pelo menos semanalmente, seguindo as instruções fornecidas para o seu modelo em particular. "Você não quer que germes se reproduzam lá dentro e vomitem para a sala", disse Carolyn Forte, diretora do Eletrodoméstico, Produtos de Limpeza e Laboratório de Têxteis da Good Housekeeping, ao The Post.

Mantenha os controles remotos apagados. Sofredores de gripe que estão em casa e clicando através de ofertas Netflix e HBO precisam lembrar que todos esses controles remotos serão cobertos em germes. Mantenha um recipiente de lenços antibacterianos ao redor para que você possa limpar os controles remotos diariamente; limpe seus interruptores de luz e maçanetas com eles também. Coloque uma pequena lixeira na sala de TV com um revestimento de plástico para todos os lenços umedecidos e lenços usados ​​e esvazie-a uma ou duas vezes por dia. Fonte: The Washington post



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