quinta-feira, 24 de maio de 2018

Máquina revolucionária que coleta 1.8 trilhão de peças de plástico do oceano está prestes a ser lançada

Em Alameda, Califórnia, trabalhadores do grupo sem fins lucrativos The Ocean Cleanup estão montando os componentes de uma máquina enorme que coletará lixo plástico do oceano. Um artigo na  Fast Company  afirma que o dispositivo será rebocado para a Great Pacific Garbage Patch durante o verão de 2018.


A máquina revolucionária é a ideia de Boyan Slat. Ele surgiu com a ideia em 2012, depois de ouvir que levaria quase 80 mil anos para limpar 1,8 trilhão de peças de plástico oceânico.

Reunir lixo plástico com redes era considerado fútil, pois havia muito do lixo espalhado pela água. Além disso, os plásticos estão sempre em movimento devido à ação das correntes oceânicas. (Relacionado: A  UE estabelece uma meta de 70% de reciclagem de resíduos até 2020, começa por projetar uma bactéria modificada que vive de plástico .)

O Slat, de 18 anos, sugeriu trabalhar com as correntes em vez de contra elas. A instalação de barreira na água aceleraria a coleta de plástico, facilitando a retirada da água para reciclagem.

Enquanto especialistas zombavam dele, Slat abandonou a universidade e fundou a The Ocean Cleanup. A organização levantou milhões para criar a tecnologia para seu colecionador de plásticos.

Coletor de plástico oceano é enorme, mas simples e não põe em perigo a vida marinha

A Ocean Cleanup disse que voltará do Giro do Pacífico Norte até o final de 2018 com  sua primeira colheita de plásticos oceânicos  e provas concretas de que seu coletor de plástico funciona. A organização sem fins lucrativos espera que sua primeira unidade seja capaz de colher 5 mil quilos por mês.

Uma frota completa de tais sistemas poderia coletar 40.000 toneladas de lixo plástico dentro de cinco anos. Isso é metade dos plásticos encontrados no Giro do Pacífico Norte.

O dispositivo é enorme, mas surpreendentemente simples. Cada sistema será feito de tubos grandes de plástico resistente. Os tubos flutuam na água, podem se flexionar quando atingidos por uma onda e são rígidos o suficiente para manter uma forma em U para capturar plásticos oceânicos flutuantes.

Anexado ao fundo do tubo é uma folha de nylon resistente. Ele vai prender um pouco do plástico submerso sem pegar a vida marinha como peixes e tartarugas marinhas.

A barreira será estabilizada por grandes âncoras flutuando centenas de pés debaixo d'água. O dispositivo se moverá mais devagar que o plástico na corrente, para que o lixo coletado na frente dele possa ser recolhido com facilidade.

O design passou por inúmeras mudanças e desafios. O protótipo apresentava uma âncora enterrada no fundo do mar, mas isso se mostrou muito caro e complicado. Eles mudaram para uma âncora flutuante, que funcionou bem.

Coletor de lixo de plástico em breve navegará para o Great Pacific Garbage Patch

O primeiro segmento do dispositivo é tão longo quanto um campo de futebol. Será rebocado para fora da Baía de São Francisco e puxado ao longo da costa, a fim de testar sua robustez. Ele precisa suportar as três semanas de reboque necessárias para alcançar o Pacific Garbage Patch.

Ao passar no teste de reboque, o segmento será devolvido para a Alameda e conectado com as outras seções. O sistema completo medirá 2.000 pés (609 metros) de comprimento.

Este conjunto será rebocado a 200 milhas da costa. Lá, ele passará por um teste final para garantir que todas as partes estejam funcionando corretamente.

Salvo qualquer complicação técnica, o navio de reboque e o coletor de plástico do oceano navegarão para o Giro do Pacífico Norte. Eles estão programados para alcançá-lo em agosto de 2018.

Antes do final do outono, a Ocean Cleanup retornará com sua primeira colheita de plásticos oceânicos. Esta carga de lixo será reciclada em novos produtos plásticos.

Saiba mais sobre os esforços para limpar a poluição do oceano - como lixo plástico - em  Pollution.news .