quinta-feira, 7 de junho de 2018

Jogadores de futebol que usam a ''cabeçada'' são mais propensos a sofrer de deficiências cognitivas

Se você conhece alguém que joga futebol, diga-lhe para parar de usar a cabeça para marcar um gol ou interceptar a bola. Um estudo norte-americano adverte que a prática impressionante de "rumo de bola" torna mais provável que jogadores de futebol sofram problemas cognitivos, segundo um artigo do Science Daily .

Pesquisadores da Faculdade de Medicina Albert Einstein (Einstein) descobriram que usar deliberadamente a cabeça para os truques do futebol é muito pior do que, sem querer, ser atingido no crânio durante as colisões.

O líder do estudo, o Dr. Michael Lipton, é professor da Einstein e diretor médico da MRI Services no Montefiore Medical Center da universidade. Ele e sua equipe publicaram suas descobertas na revista científica Frontiers in Neurology .

Lipton diz que a maioria dos especialistas acredita que impactos na cabeça não intencionais são responsáveis ​​pela maioria dos casos de contusões diagnosticadas no futebol. A maior parte dos esforços de prevenção está direcionada para reduzir essas colisões. No entanto, a posição da bola de futebol não é inofensiva para o jogador que a pratica. Um estudo anterior da equipe de Lipton mostrou que o rumo frequente causa mais sintomas de concussão do que se imaginava anteriormente. Sua mais recente pesquisa indica que a prática também pode afetar a função cerebral por pelo menos um curto período de tempo. 

Outros esforços de pesquisa já estabeleceram um elo entre o tema da bola e questões cognitivas de curto prazo. O estudo Einstein, no entanto, é o primeiro a comparar seus efeitos cognitivos com aqueles experimentados durante colisões e outros impactos acidentais na cabeça.

O estudo contou com a participação de 308 jogadores de futebol amadores da cidade de Nova York. Todos eram do sexo masculino e tinham idades entre 18 e 55 anos. Os participantes forneceram detalhes sobre a atividade de futebol durante as duas últimas semanas, como cabeçadas e impactos na cabeça não intencionais. Além disso, os jogadores responderam a testes neuropsicológicos que mediram sua atenção, velocidade psicomotora, aprendizado verbal, memória verbal e memória de trabalho.

Os resultados da pesquisa mostraram que os participantes dirigiram bolas 45 vezes em média durante o período de duas semanas. Cerca de um terço dos jogadores foi atingido na cabeça por acidente pelo menos uma vez durante o mesmo período. Os participantes que realizaram o maior número de títulos também obtiveram os piores escores nas tarefas que cobriam atenção e velocidade psicomotora. Esses testes estão envolvidos em áreas que podem ser afetadas por lesão cerebral. Houve também um pequeno vínculo entre o número de títulos de um jogador e seu desempenho na tarefa que mediu a memória de trabalho. No entanto, a correlação foi pouco significativa.

A equipe de pesquisa do Einstein relatou que os impactos acidentais na cabeça não pareciam afetar o desempenho cognitivo de forma alguma. Além disso, as mudanças na função cerebral causadas pelo rumo frequente não parecem causar debilitação séria.

Ainda assim, o Dr. Lipton aconselha cautela. Segundo ele, mesmo a menor diminuição na função neuropsicológica poderia alterar as estruturas minúsculas, mas vitais, que compõem o cérebro. Essas alterações resultariam em comprometimento persistente ou mesmo permanente.

Mais pesquisas nessa linha precisariam envolver um número maior de jogadores de futebol e cobrir um período mais longo de tempo. Por enquanto, a prevenção é a melhor cura.

"A cabeçada é uma causa potencial de lesão cerebral e, como está sob controle do jogador, suas conseqüências podem ser evitadas", diz ele a todos os jogadores de futebol ávidos por aí.

Você pode descobrir mais sobre as formas de funcionamento do seu cérebro - e como você pode protegê-lo de títulos de bola e outros riscos - em Brain.news .