quinta-feira, 26 de julho de 2018

“Evidência Clara” Celulares Causam Câncer, Conclui Estudo do Governo dos EUA

Um importante estudo do governo dos EUA concluiu que há "evidências claras" de que os telefones celulares causam câncer.

De acordo com o estudo científico revisado por pares , a radiação emitida pelos telefones celulares aumenta drasticamente o risco de uma pessoa contrair câncer no cérebro.

Theguardian.com relata: cientistas do NTP expuseram milhares de ratos e camundongos (cujas semelhanças biológicas com humanos os tornam indicadores úteis de riscos para a saúde humana ) a doses de radiação equivalentes à exposição de uma vida útil média do usuário móvel.

Os cientistas revisaram repetidamente os níveis de confiança que os cientistas e funcionários do NTP haviam anexado ao estudo, alimentando as suspeitas dos críticos de que a liderança do NTP havia tentado minimizar as descobertas. Assim, a revisão por pares também encontrou “algumas evidências” - um passo abaixo de “evidências claras” - de câncer no cérebro e nas glândulas supra-renais.

Nenhuma grande organização noticiosa nos EUA ou na Europa relatou essa notícia científica. Mas, então, a cobertura de notícias sobre a segurança dos telefones celulares refletiu por muito tempo as perspectivas da indústria sem fio. Há um quarto de século, a indústria vem orquestrando uma campanha global de relações públicas destinada a enganar não apenas os jornalistas, mas também os consumidores e os formuladores de políticas sobre a ciência real relacionada à radiação dos telefones celulares. De fato, a grande tecnologia sem fio tomou emprestada a mesma estratégia e tática que o grande tabaco e o grande petróleo foram pioneiros para enganar o público sobre os riscos do fumo e da mudança climática, respectivamente. E, assim como seus colegas do setor de tabaco e óleo, os CEOs da indústria sem fio mentiram para o público mesmo depois que seus próprios cientistas advertiram em particular que seus produtos poderiam ser perigosos, especialmente para crianças.

Forasteiros suspeitavam desde o início que George Carlo era um homem de fachada para uma indústria cal. Tom Wheeler, presidente da Associação de Telecomunicações e Internet Celular (CTIA), escolheu a dedo Carlo para desarmar uma crise de relações públicas que ameaçava estrangular sua indústria infantil em seu berço. Isso foi em 1993, quando havia apenas seis assinaturas móveis para cada 100 adultos nos Estados Unidos, mas os executivos do setor previam um futuro em expansão.

Notavelmente, os telefones celulares foram autorizados a entrar no mercado dos EUA uma década antes, sem nenhum teste de segurança do governo. Agora, alguns clientes e trabalhadores da indústria estavam sendo diagnosticados com câncer. Em janeiro de 1993, David Reynard processou a empresa NEC America , alegando que o telefone NEC da esposa causou-lhe um tumor cerebral letal. Depois que Reynard apareceu na televisão nacional, a história ganhou terreno. Um subcomitê do Congresso anunciou uma investigação; os investidores começaram a vender ações de telefonia móvel e a Wheeler e a CTIA entraram em ação.

Uma semana depois, Wheeler anunciou que sua indústria pagaria por um programa abrangente de pesquisa. Os telefones celulares já estavam seguros, Wheeler disse aos repórteres; a nova pesquisa simplesmente “revalidaria as descobertas dos estudos existentes”.

Carlo parecia uma boa aposta para cumprir a missão de Wheeler. Epidemiologista formado em direito, ele realizou estudos para outras indústrias controversas. Depois de um estudo financiado pela Dow Corning, Carlo declarou que os implantes mamários apresentavam apenas riscos mínimos para a saúde. Com o financiamento da indústria química, ele concluiu que os baixos níveis de dioxina, a substância química por trás do escândalo do agente laranja, não eram perigosos. Em 1995, Carlo começou a dirigir o projeto de Pesquisa de Tecnologia Sem Fio (WTR) financiado pelo setor, cujo orçamento final de US $ 28,5 milhões o tornou a melhor investigação de segurança móvel até hoje.

No entanto, Carlo e Wheeler acabaram se confrontando amargamente com as descobertas da WTR, que Carlo apresentou aos líderes da indústria em 9 de fevereiro de 1999. Naquela data, a WTR havia encomendado mais de 50 estudos originais e revisado muitos outros. Esses estudos levantaram “questões sérias” sobre a segurança do telefone, disse Carlo em uma reunião a portas fechadas do conselho de administração da CTIA, cujos membros incluíam os CEOs ou altos funcionários das 32 principais empresas do setor, incluindo Apple, AT & T e Motorola.

Em 7 de outubro de 1999, Carlo enviou cartas a cada um dos chefes do setor , reiterando que a pesquisa da WTR havia encontrado o seguinte: o risco de “tumores neuroepiteliais raros do lado de fora do cérebro era mais do que dobrado… em usuários de celulares”; havia uma aparente correlação entre “tumores cerebrais ocorrendo no lado direito da cabeça e o uso do telefone no lado direito da cabeça”; e a “capacidade de radiação da antena de um telefone para causar dano genético funcional [foi] definitivamente positiva”.

Carlo exortou os CEOs a fazerem a coisa certa: dar aos consumidores “a informação de que necessitam para fazer um julgamento informado sobre quanto desse risco desconhecido eles desejam assumir”, especialmente porque alguns na indústria “alegaram repetidamente e falsamente que os telefones sem fio são seguros para todos os consumidores, incluindo crianças ”.

No dia seguinte, um lívido Wheeler começou a desmentir publicamente Carlo na mídia. Em uma carta que compartilhou com os CEOs, Wheeler disse a Carlo que a CTIA estava "certa de que você nunca forneceu à CTIA os estudos que mencionou", um esforço aparente para proteger a indústria da responsabilidade nos processos que levaram Carlo a ser contratado. em primeiro lugar. Wheeler afirmou ainda que os estudos não haviam sido publicados em periódicos revisados ​​por pares, lançando dúvidas sobre sua validade. Suas táticas apagaram a controvérsia, embora Carlo houvesse de fato informado repetidamente a Wheeler e outros altos funcionários do setor sobre os estudos, que de fato haviam sido submetidos a revisão por pares e que em breve seriam publicados.

Nos próximos anos, as descobertas da WTR seriam reproduzidas por vários outros cientistas nos EUA e em todo o mundo. A Organização Mundial da Saúde em 2011 classificaria a radiação do telefone celular como um "possível" carcinógeno humano e os governos do Reino Unido, França e Israel emitiram alertas contra o uso de telefones celulares por crianças. No entanto, a campanha de propaganda da indústria iria desestimular suficientemente a preocupação de que hoje em dia três em cada quatro adultos no mundo têm telefones celulares, o que faz da indústria sem fio uma das maiores da Terra.

O principal insight estratégico que anima as campanhas de propaganda corporativa é que uma determinada indústria não precisa vencer o argumento científico sobre segurança para prevalecer - basta manter o argumento em andamento. Manter o argumento equivale a uma vitória para a indústria, porque a aparente falta de certeza ajuda a tranquilizar os clientes, afastar as regulamentações governamentais e impedir ações judiciais que possam afetar os lucros.

Central para manter a discussão científica está fazendo parecer que nem todos os cientistas concordam. Para esse fim, e novamente como as indústrias de tabaco e combustíveis fósseis, a indústria de telefonia sem fio tem a ciência do “jogo de guerra”, como expressou um memorando interno da Motorola em 1994. A ciência dos jogos de guerra envolve jogar ofensas, assim como estudos de financiamento de defesa amigáveis ​​à indústria, enquanto atacam estudos que levantam questões; Colocar peritos favoráveis ​​à indústria em órgãos consultivos como a Organização Mundial da Saúde e procurar desacreditar cientistas cujos pontos de vista diferem dos da indústria.

O financiamento de pesquisas amigáveis ​​talvez tenha sido a tática mais importante, porque transmite a impressão de que a comunidade científica está realmente dividida. Assim, quando os estudos ligaram a radiação sem fio ao câncer ou ao dano genético - como o WTR de Carlo fez em 1999; como o estudo Interphone da OMS fez em 2010 ; e como o NTP do governo dos EUA fez no início do ano - a indústria pode apontar, com precisão, que outros estudos discordam.

Um olhar mais atento revela o truque da indústria. Quando Henry Lai, professor de bioengenharia da Universidade de Washington, analisou 326 estudos relacionados à segurança concluídos entre 1990 e 2006, descobriu que 44% deles não encontraram nenhum efeito biológico da radiação do telefone celular e 56% tiveram; os cientistas aparentemente foram divididos. Mas quando Lai reclassificou os estudos de acordo com suas fontes de financiamento, um quadro diferente surgiu: 67% dos estudos financiados independentemente encontraram um efeito biológico, enquanto apenas 28% dos estudos financiados pela indústria o fizeram. As descobertas de Lai foram replicadas por uma análise de 2007 no Environmental Health Perspectives , que concluiu que os estudos financiados pela indústria eram duas vezes e meia menos prováveis ​​do que estudos independentes para encontrar efeitos sobre a saúde.

Um ator-chave não foi influenciado por toda essa pesquisa sem fio: a indústria de seguros. Em nossos relatórios para esta reportagem, não encontramos uma única seguradora que vendesse uma política de responsabilidade pelo produto que cobrisse a radiação do telefone celular. "Por que quereríamos fazer isso?", Perguntou um executivo com uma risada, antes de apontar mais de duas dúzias de ações pendentes contra empresas de telefonia móvel, exigindo um total de US $ 1,9 bilhão em danos.

A neutralização da questão de segurança pela indústria abriu as portas para o maior prêmio de todos: a proposta de transformação da sociedade apelidada de Internet das Coisas. Louvada como um motor gigante de crescimento econômico, a Internet das Coisas não só conectará pessoas através de seus smartphones e computadores, mas também conectará esses dispositivos a veículos e eletrodomésticos de um cliente, até mesmo fraldas de seus bebês - tudo em velocidades muito mais rápidas do que atualmente alcançado.

Há um porém: a Internet das Coisas exigirá o aumento da tecnologia 4G atual com a tecnologia 5G, aumentando “maciçamente” a exposição da população em geral à radiação, de acordo com uma petição assinada por 236 cientistas em todo o mundo que publicaram mais de 2.000 peers. revisaram estudos e representam “uma parcela significativa dos cientistas credenciados no campo de pesquisa de radiação”, segundo Joel Moskowitz, diretor do Centro de Saúde Familiar e Comunitária da Universidade da Califórnia, em Berkeley, que ajudou a circular a petição. No entanto, assim como os celulares, a tecnologia 5G está prestes a ser introduzida sem testes de segurança antes do mercado.

A falta de provas definitivas de que uma tecnologia é prejudicial não significa que a tecnologia seja segura, mas a indústria sem fio conseguiu vender essa falácia lógica ao mundo. O resultado é que, nos últimos 30 anos, bilhões de pessoas em todo o mundo foram submetidas a um experimento de saúde pública: use um telefone celular hoje, descubra mais tarde se ele causa danos genéticos ou câncer. Enquanto isso, a indústria obstruiu uma compreensão completa da ciência e as organizações de notícias não conseguiram informar o público sobre o que os cientistas realmente pensam. Em outras palavras, esse experimento de saúde pública foi conduzido sem o consentimento informado de seus sujeitos, mesmo quando o setor mantiver o polegar na escala.