segunda-feira, 17 de setembro de 2018

Americano descobre rochas brilhantes e fluorescentes, chamadas "Yooperlites"

Erik Rintamaki estava procurando rochas em uma praia de Michigan no verão passado, quando ele fez o que ele chama de uma descoberta "alucinante". Descansando entre as milhares de pedras que cobrem a praia do Lago Superior, Rintamaki viu uma pedra brilhante. 



O negociante de pedras preciosas e minerais disse à CBS News que ele frequentemente vai caçar pedras. Mas nessa noite de junho em particular, ele encontrou uma rocha diferente de qualquer outra - uma esfera fluorescente que mais tarde denominou "Yooperlite". Como lava brilhando através de rachaduras na terra, uma luz brilhante escapou das linhas na pequena rocha. 

Rintamaki sabia que este não poderia ser o único Yooperlite lá fora, mas ele não conseguia encontrar nenhuma informação sobre pedras brilhantes online. Ele conhece muitas pessoas no campo de gemas e minerais, mas todos que ele perguntou não tinham ideia do que eram essas rochas misteriosas.

Rinktamaki voltou à praia noite após noite, carregando uma luz negra que ajudava a iluminar as pedras brilhantes. "Fiquei impressionado", disse ele. "É insano quantos estão nas praias aqui em cima." Ele começou a coletar Yooperlites pelo bagful e os vendeu online. A Universidade Estadual de Michigan enviou uma mensagem a Rinktamaki com interesse em comprar algumas das rochas para estudar.

Um homem de Michigan que descobriu um novo tipo de rocha usa uma luz negra para procurar as rochas brilhantes distintas ao longo das praias do Lago Superior. FACEBOOK / YOOPERLITES

O estado de Michigan, juntamente com a Universidade de Saskatewan, pesquisou os Yooperlites durante meses. As universidades determinaram que Rintamaki descobriu, de fato, um novo tipo de rocha. Ele diz que outras pessoas podem ter visto essas gemas antes, mas ele foi a primeira pessoa a ver os yooperlitas - fazendo dele o autoproclamado "Cristóvão Colombo das rochas".

Rintamaki disse que o estado de Michigan deu às rochas um nome científico: clastos de sienito contendo sodalita fluorescente. 

O nome que ele lhes deu - Yooperlites - vem do apelido de "Yoopers", que se refere a pessoas que vivem na península superior de Michigan, de acordo com o Mineral News, um boletim informativo para colecionadores de minerais que relataram a descoberta de Rintamaki. 

Quando sua descoberta foi verificada e tornada pública em maio de 2018, Rintamaki diz que a vida como ele sabia que mudou. "Recebi milhares de mensagens e não consigo chegar a todas", disse ele à CBS News. Ele agora dá passeios de Yooperlite nas praias ao longo do Lago Superior.

"Nunca tive ninguém que não encontrasse pedras", disse Rintamaki sobre seus grupos de turistas. Ele leva grupos perto do anoitecer e eles usam luzes pretas para procurar por Yooperlites por cerca de quatro horas, diz ele. Ele também ainda vende Yooperlites e comprou uma máquina que pode transformá-los em esferas perfeitas e suaves. 

Quando ele não está com um grupo de turistas, ele se vê procurando por Yooperlites sozinho a noite toda. "Eu trabalho no turno da noite em um cassino, então quando eu saio do trabalho às 2 da manhã, eu chego à praia ... eu procuro até o sol nascer", disse ele. 

A paixão de Rintamaki fez dele uma celebridade local. Ele diz que suas turnês estão lotadas até 2019 e os vídeos de sua caça ao rock se tornaram virais.

Veja o vídeo: