sexta-feira, 14 de setembro de 2018

As baleias estão morrendo de fome: E seus estômagos estão cheios de nossos resíduos de plástico!

Treze cachalotes encalhados na costa alemã haviam ingerido grandes quantidades de plástico. Eles são simbólicos do nosso desrespeito chocante pela vida marinha

Uma rede de pesca de 13 metros de comprimento e um pedaço de plástico de 70 cm de um carro estavam entre os escombros recentemente encontrados em cachalotes encalhadas.

EM janeiro, 29 cachalotes encalhados nas margens do Mar do Norte. Os resultados das necropsias (o equivalente animal de autópsias) de 13 dessas baleias, que encalharam na Alemanha, perto da cidade de Tönning em Schleswig-Holstein, acabaram de ser liberadas . Os estômagos dos animais estavam cheios de detritos de plástico. Uma rede de pesca de 13 metros de comprimento, um pedaço de plástico de 70 cm de um carro e outros pedaços de lixo plástico foram inadvertidamente ingeridos pelos animais, que podem ter pensado que eram alimentos, como a lula, sua dieta principal, que consomem. sugando suas presas em suas bocas.

Robert Habeck, ministro do Meio Ambiente do estado de Schleswig-Holstein, disse: “Essas descobertas nos mostram os resultados de nossa sociedade orientada para o plástico. Os animais inadvertidamente consomem resíduos plásticos e plásticos, o que faz com que eles sofram, e na pior das hipóteses fazem com que eles morram de estômago cheio. ”Nicola Hodgins, da Whale and Dolphin Conservation, acrescentou:“ Embora as peças grandes causem problemas óbvios e bloqueiem o No fundo, não devemos descartar as pequenas partículas que poderiam causar um problema mais crônico para todas as espécies de cetáceos - não apenas para aqueles que sugam o alimento. ”

A noção de que essas criaturas vastas, sencientes e plácidas, sendo recheadas com nosso lixo, é emblemática o suficiente da relação desigual entre o homem e a baleia. O fato de os últimos possuírem o maior cérebro de qualquer animal que já existiu apenas está por trás dessa desconexão.

Infelizmente, para quem acompanha a história do nosso impacto sobre os cetáceos, a terrível situação das baleias alemãs não é nova - embora a escala dos encalhe de janeiro seja. Em 2011, um jovem cachalote foi encontrado morto flutuando na ilha grega de Mykonos. Seu estômago estava tão distendido que os cientistas acreditavam que o animal poderia ter engolido uma lula gigante. Mas quando dissecaram seus quatro estômagos (cachalotes, apesar de predadores, têm processos digestivos semelhantes aos ruminantes), encontraram quase 100 sacolas plásticas e outros pedaços de detritos . Uma sacola tinha o número de telefone de um restaurante souvlaki em Tessalônica. Os cientistas brincaram, severamente, que a baleia não poderia ligar para reclamar sobre os danos causados ​​por seu produto.

A escala do destino das baleias do Mar do Norte evoca os albatrozes de nidificação da Ilha Midway, gravados de forma pungente pelo fotógrafo Chris Jordan. Ele documentou os restos de esqueletos de filhotes, tão inchados com o plástico que haviam sido erroneamente alimentados por seus pais - de loops de cerveja e tampas de garrafas a isqueiros - que haviam passado fome por falta de nutrição.

Nosso uso e abuso de animais parece em proporção inversa à reverência quase ritual em que nos propomos a mantê-los. As baleias tornaram-se o ícone marinho da ameaça ecológica. Nós prestamos homenagem à sua grandeza. Mas às vezes me pergunto se não é tudo uma ilusão. Nós nos parabenizamos por ter parado de caçá-los (bem, a maioria deles). No entanto, muitos milhares de cetáceos são comprometidos ou mortos pela poluição que permitimos escapar para o oceano. Não podemos estabelecer a conexão direta entre as garrafas plásticas de água e o que elas estão fazendo com a fonte suprema de seu suprimento. As baleias ainda são vítimas de nossa industrialização, nossa insaciável sede de crescimento à custa de tudo o mais - se não de maneira tão direta quanto eram no passado.

Recentemente, visitando a unidade de armazenamento secreto onde o Museu de História Natural de Londres armazena os milhares de espécimes que eles são incapazes - ou relutantes - de exibir no museu, o curador de vertebrados, Richard Sabin, me mostrou uma caixa de papelão em um canto. Ele sugeriu que eu olhasse para dentro. Quando abri, encontrei bloco após bloco de cera de espermacete sólido e puro , o óleo solidificado da cabeça da baleia.

Baleias , em caixas - foi assim que as vimos. Foi por essa substância que as baleeiras americanas e britânicas viajaram para os mares do sul. Essas coisas que, quando líquidas, iluminavam as ruas de Londres, Nova York, Berlim e Paris. Fazia velas e maquiagem; lubrificou as máquinas da revolução industrial. Tão bom é o óleo de espermacete que a Nasa usou em sua missão espacial, já que ele não congela no espaço sideral.

É a materialidade da baleia que me assombra. O que ela nos forneceu, ainda que inconscientemente, para nos permitir mobiliar e iluminar nossas próprias vidas. Mesmo excreções de baleias - na forma de âmbar - são as substâncias naturais mais valiosas conhecidas por nós, ainda usadas como fixador em perfumes de alta moda. Defina esse uso contra o que hoje sabemos ser animais culturais, profundamente vinculados por laços familiares. É claro, é isso que nos torna mais parecidos, o que acaba nos afetando - e que pode ser a salvação de nós dois. Eu disse a Meera Syal, quando nos encontramos na Rádio 4 outro dia, que a sociedade das baleias é inteiramente matriarcal e, em algumas espécies, as baleias machos ficam com suas mães a vida toda. "Ah", ela disse, "são baleias indianas".