domingo, 9 de setembro de 2018

Carros elétricos e trabalho infantil: Como uma solução para um problema pode levar à criação de outro

Com a crescente preocupação sobre os efeitos das emissões de gases no meio ambiente e o papel ativo de vários países na diminuição da dependência mundial de combustíveis fósseis, um aumento na demanda por veículos que usam menos recursos de uma vez e ainda cobiçados disparou o céu. nos últimos anos. 

A preferência das pessoas por carros elétricos e híbridos, de certa forma, começou a diminuir a demanda pelos derivados de petróleo que abastecem seus deslocamentos, mas, sem saber, iniciaram uma demanda por outros materiais.

O aumento da demanda por veículos elétricos está alimentando um boom na produção de metais minerados, tanto em operações de grande escala como em operações de pequena escala como as encontradas na República Democrática do Congo. Esse aumento na demanda já triplicou o valor do cobalto, componente integrante da fonte de energia do veículo alternativo, aumentando a concorrência pelo material escasso entre os operadores de mineração, que também inclui as minas artesanais que empregam crianças como trabalhadores.

A produção dessas minas de quintal aumentou pelo menos metade em 2017 e, de acordo com a Gecamines, uma mineradora estatal, foi responsável por quase 25% da produção total do Congo no ano passado. Este número é muito mais preocupante depois do fato de que 65% da oferta mundial de Cobalto vem da República Democrática do Congo.

Operadoras que recorreram a métodos antiéticos como emprego e exploração de crianças custaram golias na indústria de tecnologia, como Apple Inc. e Microsoft Corp., devido a reportagens de que menores de idade estavam sendo usados ​​para cavar manualmente o minério procurado nas minas congolesas; uma grande preocupação para empresas como a Tesla Inc. e a Volkswagen AG que procuram encontrar suprimentos de longo prazo para o metal.

Apesar das restrições mais rígidas às práticas de mineração que diminuíram a produção de cobalto em 2016, uma recuperação nos embarques de um derivado refinado chamado hidróxido de cobalto foi observada em 2017, principalmente provenientes de pequenos e médios produtores industriais que misturam cobalto artesanal com sua própria oferta. exportar. Além disso, surgiram relatos de contrabando de minério valioso no valor de bilhões de dólares, estimados em cerca de 20.000-30.000 toneladas por ano via Zâmbia. Essas exportações ilegais não são declaradas para as agências do Congo, mas estima-se que venham a custar até US $ 2,5 bilhões a preços atuais.

Estima-se também que, em 2017, as exportações do Congo para o cobalto de quintal sejam de 10.000 a 20.000 toneladas e, juntamente com essas estimativas, os incidentes de operações de trabalho infantil também podem estar em ascensão. A única maneira de realmente colher os benefícios do cobalto é parar as operações dessas minas ilegais.