terça-feira, 30 de outubro de 2018

Crentes estão sem palavras: ''Marte contém oxigênio suficiente para dar suporte a vida'' Diz estudo

Poderia haver seres vivos em Marte como os conhecemos de alguma forma e em algum lugar? Até agora, tem sido dito que os organismos que respiram oxigênio estão fora de questão porque o nosso planeta vizinho tem muito pouco a oferecer deste elixir terrestre da vida. Mas agora os pesquisadores relatam: 

As quantidades de oxigênio podem se dissolver em salmouras líquidas em áreas próximas à superfície, o que teoricamente permite a respiração aeróbica por microorganismos.

Na Terra, a vida floresce onde quer que três fatores estejam presentes: água líquida, uma fonte de energia e um óxido. Embora existam alternativas para a respiração do oxigênio molecular (O2), a maioria dos organismos vivos na Terra usa as vantagens desse aceitador de elétrons para seu metabolismo. Mas e esses três pré-requisitos básicos no caso de Marte? Agora parece claro que o Planeta Vermelho uma vez possuía quantidades consideráveis ​​de água líquida em sua superfície. Mas isso foi há bilhões de anos atrás. Por causa de suas atuais temperaturas geladas, que aparentemente só permitem gelo e não mais líquidos, Marte foi considerado como osso seco.

Mas claramente este não é o caso, como ficou evidente no meio tempo: poderia haver soluções aquosas em uma profundidade rasa abaixo da superfície de Marte, que protegem um alto teor de perclorato e outros sais do congelamento, mesmo no caso de fortes menos valores. Este líquido gelado e "pungente" seria um desafio para a vida, mas parece possível. O fator número um poderia, portanto, estar presente. Tanto quanto possível fontes de energia, é conhecido de Ede que alguns microrganismos podem usar minerais para o seu metabolismo. Isso também é concebível em Marte.

Os pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia, em Pasadena, agora analisaram o fator número três. Eles investigaram a questão de saber se as supostas salmouras na subsuperfície próxima de Marte poderiam produzir concentrações de oxigênio que permitiriam um metabolismo aeróbico. Como explicam, há quantidades muito pequenas de oxigênio na superfície que são produzidas pela degradação do dióxido de carbono induzida pela luz na fina atmosfera. Os pesquisadores usaram essas quantidades como base para calcular a extensão em que esse oxigênio poderia se acumular em soluções de perclorato sob as condições de pressão e temperatura de Marte.

Em uma grande descoberta científica, os pesquisadores da NASA confirmaram fluxos de água salgados sazonalmente no Planeta Vermelho.
Surpreendentemente rica em oxigênio
Os cálculos mostram que, sob as condições assumidas, os líquidos suspeitos poderiam alcançar surpreendentemente altas concentrações de oxigênio na subsuperfície perto da superfície. Como os pesquisadores explicam, os valores estão claramente na faixa do que alguns microrganismos na Terra precisam para manter um metabolismo aeróbico. Os pesquisadores dizem que podem ser criadas até concentrações semelhantes às da água do mar terrestre. As soluções de perclorato, que podem existir nas regiões polares, podem ser particularmente ricas em oxigênio. É aí que as melhores temperaturas prevalecem para o oxigênio passar pelos líquidos, explicam os cientistas.

Resta saber se os micróbios de Marte realmente existem. Mas, como os pesquisadores apontam, os resultados agora mostram um pouco mais de potencial para a vida.