terça-feira, 13 de novembro de 2018

Cientistas descobrem o "Botão de desligar" do câncer e pesquisadores estão trabalhando duro para usá-lo!

Uma equipe em uma Universidade Northwestern passou oito anos estudando o genoma humano, incluindo todos os seus vários produtos químicos e os processos que ele usa para se regular. 

Eles descobriram recentemente o que parece ser um certo "caminho de autodestruição", que poderia ser usado para destruir qualquer tipo de célula cancerosa ou células doentes para uma cura completa.

O mecanismo descoberto envolve a criação de coisas chamadas siRNAs. Estas são pequenas moléculas de RNA que servem para interferir em genes essenciais para a destruição de células de rápido crescimento. Embora não seja totalmente conhecido, tem sido dito que estes siRNAs têm muito pouco efeito sobre as células saudáveis . Apesar disso, é evidente que esta solução potencial para o câncer tem riscos muito reais.

Este processo de moléculas de siRNA causando a morte de células cancerígenas é conhecido como DISE (morte por eliminação de gene de sobrevivência induzida). A equipe conseguiu encontrar sequências de seis nucleotídeos que seriam necessárias para causar esse estado de doença.

Foi explicado que, quando examinaram as sequências, fizeram uma grande descoberta. As sequências associadas à DISE já estão lá, residindo em nossas moléculas de RNA, e estão presentes em uma das várias cadeias de RNA supressoras de tumor. Outra investigação também descobriu que essas seqüências podem ser encontradas em todo o genoma.

Apesar de toda essa incrível descoberta, havia um pequeno problema. A equipe ainda precisava determinar como o corpo produz esses siRNAs capazes de produzir DISE. Em outro estudo, no entanto, a equipe observou que o corpo produz essas moléculas. O corpo vai cortar um fio maior de RNA, em vários siRNA.

Este é um grande avanço

A equipe conduziu uma série de experimentos, com os quais eles conseguiram mostrar que esse mesmo processo poderia ser usado para converter outros grandes RNAs codificadores de proteínas em siRNAs da DISE. Eles também descobriram que cerca de 3% de todos os RNAs codificadores no genoma humano poderiam ser feitos para servir a esse propósito.

Atualmente, a equipe está trabalhando para produzir medicamentos e terapia genética que possam utilizar essas descobertas.