terça-feira, 13 de novembro de 2018

Cientistas detectam continentes há muito tempo perdidos escondidos sob as camadas de gelo da Antártida

Satélite morto revela continentes perdidos.

Recentes descobertas científicas revelaram continentes de há muito tempo escondidos sob as camadas de gelo da Antártida , usando dados de um satélite que está inoperante há cerca de cinco anos.

Esta nova pesquisa revela uma melhor compreensão da história geológica da Antártica nos últimos 200 milhões de anos. Os dados revelam que, há cerca de 180 milhões de anos, as principais massas de terra da Antártida, Índia e Austrália se separaram de Gondwana. Essa separação resultou em uma lenta mudança para seus locais atuais.

O satélite utilizado em relação a essas descobertas é conhecido como Gravity Field e Ocean Circulation Explorer (GOCE). O GOCE era um satélite da Agência Espacial Européia (ESA) que estava em órbita de 2009 a 2013. Durante os quatro anos de operação, o GOCE mapeou o campo de gravidade na Terra com precisão incomparável antes de ser intencionalmente destruído ao reentrar na atmosfera. Desde a sua destruição, os cientistas estudaram os dados do GOCE e usaram-no para criar mapas da litosfera da Terra. A litosfera é a camada tectonicamente ativa que contém a crosta e o manto externo da Terra.

Esses mapas são usados ​​para esboçar massas de terra há muito perdidas, presas em placas continentais conhecidas como cratons. Os crátons têm sido tipicamente difíceis de examinar na estrutura litosférica da Antártida devido à localização isolada e às enormes camadas de gelo que obscurecem a geologia subjacente da Antártida. As observações fornecidas pelo GOCE resolveram esse problema de maneira significativa.

Usando o GOCE, os cientistas conseguiram localizar antigos crátons abaixo dos campos de gelo da Antártica Oriental e ligá-los aos vizinhos passados ​​da região, da Índia e da Austrália. O GOCE também revelou que a Antártica Ocidental tem uma litosfera muito mais fina, portanto, sem crátons semelhantes.

Os achados do GOCE são significativos porque revelam que uma combinação de imagens sísmicas e imagens de gradiente de gravidade por satélite tem um grande potencial para aumentar nossa compreensão da estrutura da Terra. Isso é particularmente verdadeiro em regiões anteriormente difíceis de mapear, como a Antártida.