sábado, 17 de novembro de 2018

NASA descobre 7 planetas parecidos com a Terra orbitando estrelas próximas

Astrônomos da Nasa dizem ter descoberto sete planetas do tamanho da Terra em torno de uma estrela próxima, alguns dos quais poderiam abrigar água e possivelmente vida.

Os exoplanetas foram vistos ao redor de uma pequena e fraca estrela na constelação de Aquário, chamada Trapista-1, a menos de 40 anos-luz da Terra, ou a 235 trilhões de quilômetros de distância.

Três dos planetas encontrados parecem abrigar temperaturas superficiais capazes de sustentar a água líquida e, portanto, os oceanos.

A descoberta levantou esperanças de que a busca por vida alienígena além do sistema solar poderia começar muito antes do que se pensava.

The Guardian relata:

É a primeira vez que muitos planetas do tamanho da Terra foram encontrados em órbita em torno da mesma estrela, um inesperado que sugere que a Via Láctea pode estar repleta de mundos que, em tamanho e firmeza pelo menos, se assemelham a nossa própria casa rochosa. .

Os planetas circundam de perto uma estrela anã chamada Trappist-1, que, a 39 anos-luz de distância, faz do sistema um dos principais candidatos à busca de sinais de vida. Apenas marginalmente maior que Júpiter, a estrela brilha com uma luz fraca cerca de 2.000 vezes mais fraca que o nosso sol.

Os planetas “e”, “f” e “g” - marcados em verde estão diretamente na “zona habitável” deste sistema estelar.  NASA

"A estrela é tão pequena e fria que os sete planetas são temperados, o que significa que eles poderiam ter um pouco de água líquida e talvez vida, por extensão, na superfície", disse Michaël Gillon, astrofísico da Universidade de Liège, na Bélgica. Detalhes do trabalho são relatados na Nature.

Um recém-descoberto sistema solar a apenas 39 anos-luz da Terra contém planetas que podem conter água líquida

Trappist-1 é um sistema que contém sete planetas comparáveis ​​à Terra. Eles orbitam uma pequena estrela chamada anão utra-cool. A distância dos planetas da estrela significa que a água líquida pode ser encontrada em suas superfícies.

Enquanto os planetas têm dimensões parecidas com a Terra, seus tamanhos variam de 25% a 10% maiores, eles não poderiam ser mais diferentes em outros recursos. O mais impressionante é quão compactas são as órbitas do planeta. Mercúrio, o planeta mais interno do sistema solar, é seis vezes mais distante do sol do que o sétimo planeta mais externo é de Trapisto-1.

Qualquer vida que ganhasse uma posição e a capacidade de olhar para cima teria uma visão notável de um mundo trapista-1. A partir do quinto planeta, considerado o mais habitável, a estrela rosa-salmão se tornaria dez vezes maior que o sol em nosso céu. Os outros planetas se elevariam acima de suas órbitas, aparecendo até duas vezes o tamanho da lua vista da Terra. "Seria um espetáculo bonito", disse Amaury Triaud, do Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge.

Os pesquisadores esperam saber se há vida nos planetas "dentro de uma década", acrescentou Amaury. "Acho que fizemos um passo crucial para descobrir se há vida lá fora", disse ele. "Se a vida conseguir prosperar e liberar gases de maneira semelhante à da Terra, saberemos."