quinta-feira, 1 de novembro de 2018

Três paraplégicos caminham novamente após implantes sem fio na medula espinhal

Um neurocientista suíço e um neurocirurgião fizeram as pessoas com pernas paralisadas andar novamente após a inserção de implantes na medula espinhal. Após meses de treinamento, os pacientes deram passos por conta própria.

David Mzee, que era totalmente paraplégico após um acidente esportivo, dá alguns passos. 

Grégoire Courtine, um renomado neurocientista da Escola Politécnica Federal de Lausanne (EPFL), na Suíça, passou anos pesquisando como levar as pessoas com a coluna vertebral danificada de volta aos trilhos. Ele já demonstrou seus avanços em macacos e ratos. ( Leia "Em medicamentos não houve pressão semelhante à sofrida pela Colômbia )

Agora, em colaboração com o neurocirurgião Jocelyne Bloch, Centro Hospitalar Universitário de Vaud, também na Suíça, que alcançou três homens paraplégicos a andar com muletas ou caminhantes graças a implantes sem fio no osso, que pode ser transformado em e desligado um dispositivo na forma de um relógio que obedece a voz do usuário.  Os resultados da pesquisa aparecem hoje em dois estudos nas revistas  Nature  e  Nature Neuroscience. (Leia:  Estes são os medicamentos mais caros e mais vendidos na Colômbia )

Conforme destacado Courtine, ao contrário dos resultados de dois outros trabalhos independentes, recentemente publicado na  Nature Medicine  e  Nature Reviews Neurology , em um conceito similar, "Nós mostramos que a  função neurológica  persistiram além sessões de treinamento, mesmo quando desativou a estimulação elétrica ".

Imita como o cérebro ativa a medula óssea 
"Nossas descobertas são baseadas em uma profunda compreensão dos mecanismos subjacentes que obtivemos durante anos de pesquisa em modelos animais. Assim, poderíamos imitar em  tempo real  como o cérebro naturalmente ativa a medula espinhal ", diz o neurocientista. ( Leia mais de US $ 150 bilhões custam ao país as vítimas de "carros fantasmas" )

Enquanto isso, Bloch, que foi contratado para cirurgicamente implantes lugar em pacientes, disse que quando viu que os três poderiam andar usando sistemas de apoio dentro de uma semana, sabia que eles estavam no caminho certo.

Courtine indica que "o momento exato e a localização da estimulação elétrica são fundamentais para que o paciente possa produzir o movimento desejado. É também essa coincidência temporal que desencadeia o crescimento de novas conexões nervosas ".

Para administrar a estimulação elétrica, a equipe usou mapas e modelos de ativação de neurônios motores para identificar padrões ideais em diferentes grupos musculares. A estimulação foi produzida por um gerador de pulsos controlado em tempo real por comunicação sem fio, e programado para coordená-lo com o movimento esperado.

Poucos dias após o início do tratamento, os pacientes começaram a andar em uma esteira e no chão com a ajuda de  chicotes inteligentes  (enquanto recebiam estimulação). Eles foram capazes de ajustar a elevação de seus passos e o comprimento da passada. Com o tempo, eles conseguiram andar na fita por uma hora.

Sessões de reabilitação

Em sessões subseqüentes de reabilitação, os três participantes puderam andar com as mãos livres por mais de um quilômetro com a ajuda de estimulação dirigida e arreios.

Essas sessões de longa e alta intensidade foram cruciais para desencadear a plasticidade , a capacidade intrínseca do sistema nervoso em reorganizar as fibras nervosas, o que leva a uma melhor função motora. Após meses de treinamento, os pacientes controlaram voluntariamente os músculos das pernas sem a necessidade de estimulação elétrica e deram alguns passos sozinhos com as mãos livres, destacam os autores.

Em estudos anteriores com abordagens mais empíricas, tais como protocolos de estimulação elétrica contínua, tinha mostrado que algumas pessoas com paraplegia podia andar com a ajuda de suporte de sistemas e estímulo, mas apenas em distâncias curtas e estimulação proporcionada foi ativado. Assim que foi desativado, os pacientes retornaram ao estado de paralisia.

"Alcançamos um nível de precisão sem precedentes", diz Bloch. "A estimulação elétrica dirigido deve ser tão precisa como um relógio suíço. Em nosso método, implementamos uma série de eletrodos na medula espinhal que nos permitem atingir grupos musculares individuais Nas pernas, as configurações selecionadas dos eletrodos ativam regiões específicas da medula, imitando os sinais que o cérebro emitia para dar a ordem de andar ", destaca o neurocirurgião.

O desafio para os pacientes era aprender a coordenar a intenção de seus cérebros de andar com estimulação específica, mas isso não demorou a acontecer. "Os três participantes foram capazes de andar com o apoio do peso corporal após uma semana, e o controle muscular voluntário melhorou muito dentro de cinco meses de treinamento", diz Courtine. "O sistema nervoso respondeu muito melhor do que esperávamos para o tratamento", conclui.