sábado, 1 de dezembro de 2018

China cria o primeiro bebê geneticamente modificado imune ao HIV, varíola e cólera

Cientistas da China criaram os primeiros bebês geneticamente modificados que dizem ser completamente imunes ao vírus HIV. 

Pesquisadores da China usaram a técnica de edição genética baseada em CRISPR para criar gêmeos que são teoricamente imunes ao HIV, varíola e cólera.

Segundo o cientista líder He Jiankui, de Shenzhen, os gêmeos, chamados Lulu e Nana, foram o resultado da fertilização in vitro (FIV).

Relatórios Extremetech.com : O sistema CRISPR / Cas9 foi derivado de células bacterianas e permite aos cientistas fazer cortes precisos no DNA. Cas9 é a enzima que realmente faz o corte, mas precisa de seqüências de DNA CRISPR como um guia para encontrar o local certo em um genoma.

Os pesquisadores usaram o CRISPR no laboratório para neutralizar os mosquitos portadores de doenças, interromper a replicação do HIV dentro das células e projetar bactérias que podem comer plástico.

Não há consenso científico sobre a ética da edição de genes em embriões humanos para fins de reprodução, mas agora podemos estar vendo os primeiros “bebês projetados” do mundo.

De acordo com He Jiankui, da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul, em Shenzhen, sua equipe usou CRISPR para editar os genes de embriões humanos que eventualmente se tornaram gêmeos Lulu e Nana.

A mudança no gene CCR5 dos gêmeos faz com que as células carreguem uma forma mutada da proteína CCR5. Esta mutação deve protegê-los da infecção pelo HIV.

Em um vídeo postado após o anúncio, He Jiankui explica por que eles preferiram se concentrar no HIV primeiro. Enquanto a medicação pode controlar o HIV e prevenir o desenvolvimento da AIDS, sabemos que algumas pessoas não desenvolvem uma infecção, mesmo quando expostas ao vírus.

O HIV usa o CCR5 para obter acesso aos glóbulos brancos, onde se replica e infecta mais células. Como resultado, o gene CCR5 é um dos mais estudados no genoma humano, e identificamos uma variante que bloqueia o HIV.

Aqueles com o gene CCR5 mutado não têm a proteína da superfície celular correspondente para o HIV, então as partículas do vírus não podem entrar nas células. O processo de edição de genes na China replicou essa mutação em embriões de um dia para imbuir os bebês resultantes com a mesma resistência.

A equipe criou 16 embriões editados e implantou 11 deles em mulheres antes da gravidez gemelar. Ele disse que os gêmeos são saudáveis ​​e passaram por testes genéticos para garantir que o gene modificado esteja presente e que nenhum outro gene tenha sido modificado.

É importante ressaltar que esta pesquisa ainda não foi publicada em um periódico revisado por pares. A Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul também emitiu uma declaração de que não estava envolvida no experimento, que ocorreu em uma instalação externa.

Cientistas de todo o mundo estão expressando uma mistura de ceticismo e choque após o anúncio. Muitos deles dizem que usar o CRISPR para criar humanos modificados é imprudente quando a tecnologia ainda é nova. Se os resultados forem confirmados, existem questões éticas sérias a serem consideradas. As autoridades médicas chinesas estão prometendo investigar.