terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Cientistas confirmam a existência de mais de 100 planetas alienígenas que poderiam abrigar a vida

Alguns desses planetas alienígenas podem encontrar as condições necessárias para a vida, como a conhecemos, em sua superfície.

Entre os recém-descobertos exoplanetas, os cientistas identificaram mundos alienígenas tão pequenos quanto a Terra e tão maciços quanto Júpiter. Alguns dos exoplanetas são extremamente quentes; outros poderiam ser ideais para sustentar a vida como a conhecemos.
Esses exoplanetas são bastante diversificados e devem desempenhar um papel importante no desenvolvimento do campo de pesquisa de exoplanetas e vida no Universo, observam especialistas.

Os exoplanetas são mundos que orbitam estrelas alienígenas distantes. Nos últimos anos, descobrimos que milhares desses planetas existem através da galáxia. O Telescópio Espacial Kepler, lançado em 2009, nos ajudou a entender a enorme quantidade de mundos alienígenas que estão por aí.
O Telescópio Espacial Kepler, que foi recentemente retirado pela NASA, procurou no planeta por planetas, procurando por objetos que cruzassem em frente a uma estrela distante.

Se o brilho observado da estrela cair em uma pequena quantidade, os cientistas podem assumir que algo passou na frente da estrela. Tal escurecimento nem sempre pode ser causado por um planeta, razão pela qual os astrônomos da Terra precisam analisar os dados coletados pelo telescópio espacial para descartar outros objetos.

Este método foi usado pelo Telescópio Espacial Kepler para encontrar milhares de mundos alienígenas distantes.

Agora, uma equipe internacional de cientistas, incluindo especialistas da Universidade de Tóquio e do Centro de Astrobiologia dos Institutos Nacionais de Ciências Naturais, investigou 227 candidatos a exoplanetas de K2.

K2 significa a missão Kepler; uma missão sucessora lançada após o telescópio espacial ter experimentado problemas mecânicos em 2013.

Os astrônomos passaram a analisar as informações coletadas pela Kepler usando telescópios espaciais e telescópios terrestres para confirmar os dados.

Eles descobriram que 104 deles são exoplanetas reais.

Sete dos exoplanetas recentemente encontrados foram descobertos com períodos orbitais ultracurtos inferiores a 24 horas.

Isso é um mistério, como dizem os astrônomos, o processo de formação de exoplanetas com períodos orbitais tão curtos ainda não está claro.

O estudo recente também confirmou a existência de um número de exoplanetas rochosos de baixa massa, que possuem massas inferiores ao dobro da da Terra.

Astrônomos também descobriram sistemas planetários que abrigam vários exoplanetas.

As descobertas foram publicadas no Astronomical Journal .

Um dos pesquisadores que participaram do estudo, John Livingston, Ph.D. estudante da Universidade de Tóquio, explicou que as futuras missões observacionais nos ajudarão a descobrir mais planetas.

“Embora o Telescópio Espacial Kepler tenha sido oficialmente retirado pela NASA, seu telescópio espacial sucessor, chamado TESS, já começou a coletar dados. Apenas no primeiro mês de operações, a TESS já encontrou muitos novos exoplanetas e continuará a descobrir muitos outros. Podemos esperar muitas novas e excitantes descobertas nos próximos anos. ”