terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Cientistas descobrem fóssil jurássico surpreendente preservado com pele e gordura

Um fóssil de um "monstro do mar" que ainda tem pele e gordura foi encontrado pelos cientistas.



Cerca de 180 milhões de anos atrás, no que hoje é conhecido como Alemanha, havia um réptil parecido com um golfinho que morre e afundou no fundo de um oceano antigo. O corpo da criatura foi preservado pelo enterro no mar e também em detalhes impressionantes. O fóssil mostra algumas pistas de que alguns animais pré-históricos tinham gordura de baleia.

O fóssil foi revelado em 5 de dezembro, na revista Nature . É uma preservação do corpo de um Stenopterygius, um tipo de réptil marinho chamado um ichthyosaur que viveu durante os primeiros dias do período jurássico. A pele do animal ainda tem dobras e ondulações, e até células que continham parte da pigmentação do animal foram preservadas - assim como vestígios químicos de gordura. Pesquisas também afirmam que o fóssil ainda tem vestígios de proteínas originais.

Tetrápodes Marinhos Répteis

No século XIX, antes mesmo de os dinossauros serem nomeados pela ciência , essas criaturas capturavam a imaginação dos filósofos naturais. Com pele coriácea, mandíbulas finas e corpos construídos para a velocidade, os répteis eram o golfinho na era mesozóica, a era dos dinossauros. Atualmente, eles são considerados formadores de tendências evolucionários.

Por mais de um século, as pessoas encontraram fósseis semelhantes com vestígios de tecidos moles. Isso se deve aos enterramentos em águas profundas que essas criaturas geralmente tinham, em sedimentos com baixo teor de oxigênio. Os mais conhecidos desses fósseis vêm das pedreiras de xisto de Holzmaden, na Alemanha. Muitos dos fósseis se dobram aqui com contornos enegrecidos, que traçam a pele e as barbatanas dos animais.

Réptil em forma de golfinho 

Datando da década de 1930, os pesquisadores que estudaram esses contornos suspeitaram que os ictiossauros tinham gordura. Nestes fósseis com contornos do corpo, há sempre uma lacuna entre a espinha dorsal e a superfície superior do ictiossauro. Isso pode significar que há um tecido macio que preenche a estrutura do réptil.

Um grupo de pesquisadores liderado por Johan Lindgren, da Universidade de Lund, decidiu contruir um ictiossauro não contaminado e então fez o maior número possível de análises químicas diferentes. Eles fizeram isso para provar que a gordura estava contida nos fósseis. Os resultados foram que traços de gordura foram encontrados na pele preservada dos fósseis. Os testes químicos sugeriram que o último não é um contaminante moderno ou baseado em proteínas como as outras camadas da pele. Em vez disso, é uma faixa amarelada e gordurosa - no mesmo local em que golfinhos e tartarugas de couro têm sua gordura.