terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Cientistas descobrem vasto ecossistema subterrâneo com bilhões de organismos

Cientistas identificaram um vasto ecossistema subterrâneo com o dobro do tamanho dos oceanos da Terra contendo milhões de microrganismos.

Um estudo profundo da vida revelou que há muito mais coisas vivas na Terra do que se pensava anteriormente. Logo abaixo dos nossos pés existe um rico ecossistema com o dobro do tamanho dos oceanos da Terra, prosperando com microorganismos.

Esses organismos minúsculos podem sobreviver lá embaixo, apesar do calor e pressão extremos, sem luz e muito pouca nutrição. A estimativa atual dos cientistas que trabalham no projeto é que existem entre 15 bilhões e 23 bilhões de toneladas de microrganismos. Isso é centenas de vezes mais do que o peso combinado de todos os humanos na Terra, que é de apenas cerca de 300 milhões de toneladas.

Este ecossistema mal foi tocado por seres humanos, por isso está em uma condição quase primitiva, permitindo-nos pesquisá-lo em toda a sua extensão. Karen Lloyd, professora associada da Universidade do Tennessee em Knoxville, disse que é como encontrar todo um novo reservatório de vida na Terra, o que está acontecendo o tempo todo. Ela afirmou que tanta vida está realmente abaixo da superfície da Terra, dentro dela, em vez de viver na superfície.

Sobre a equipe

Esta descoberta faz parte de um estudo de dez anos de uma equipe formada por 1.200 cientistas de 52 países diferentes, em uma variedade de disciplinas que vão desde geologia e microbiologia até química e física . Eles apresentarão um amálgama de suas descobertas atuais antes do início da reunião anual da União Geofísica Americana nesta semana, que é um ano antes da conclusão de seu estudo.

Como é visualizado?

Para construir modelos do ecossistema e estimar quanto de carbono vivo pode haver, os furos foram perfurados, e as amostras foram retiradas mais de 5 km abaixo, bem como locais de perfuração submarinos. Pesquisadores disseram que isso só foi possível por causa de dois avanços na tecnologia . Brocas que podem penetrar muito mais abaixo da crosta terrestre e melhorias nos microscópios que permitem que a vida seja detectada em níveis cada vez mais reduzidos.

O que mora lá embaixo?

Os resultados sugerem que 70% das bactérias e archaea da Terra existem no subsolo, incluindo Altiarchaeales farpadas que vivem em fontes sulfúricas e Geogemma barossii, um organismo unicelular encontrado em fontes hidrotermais 121C no fundo do mar.

Organismos encontrados em outros planetas Terra Microorganismo
Este nematóide não identificado foi encontrado no fundo de uma mina de ouro na África do Sul

Um metanogênio encontrado 2.5KM abaixo da superfície foi enterrado por milhões de anos. Em vez de sobreviver à luz solar, encontrou uma maneira de criar metano no ambiente de baixa energia e, enquanto normalmente, os microrganismos usam energia para se reproduzir ou se dividir, esse organismo usa-o para substituir ou reparar partes quebradas.

Esta é definitivamente uma descoberta nova e excitante que esperamos dar lugar a ainda mais pesquisas e entender sobre a vida na Terra.