terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Estudo cientifico descobre produtos químicos que estão transformando sapos masculinos em fêmeas

Produtos químicos tóxicos encontrados em lagos e lagoas estão transformando rãs machos em fêmeas, de acordo com um novo estudo surpreendente publicado na revista Proceedings of National Academy of Sciences.

Pesquisadores testaram centenas de jovens sapos de 21 lagoas em Connecticut e descobriram que o estrogênio estava contribuindo para o número anormalmente alto de fêmeas encontradas na água.

Newsweek.com informa: Os cientistas, liderados pelo pesquisador da Universidade Yale David Skelly e estudante de doutorado Max Lambert, ficaram surpresos ao descobrir que a extensão do desenvolvimento estava fortemente ligada à proporção de mulheres; as lagoas nas florestas continham menores proporções de fêmeas, enquanto os machos eram minoria em algumas áreas dos subúrbios.

Trabalhos anteriores do grupo de Skelly encontraram uma grande percentagem de características femininas em sapos machos nestas mesmas massas de água; todas as 34 lagoas examinadas por Skelly e equipe apareceram em machos cujos testículos também contêm ovos . O desenvolvimento de tais características "intersexuais" ou hermafroditas tem sido associado  a  substâncias químicas desreguladoras do sistema endócrino,  como  o herbicida atrazina . Mas grande parte do trabalho nesta área tem se concentrado em produtos químicos agrícolas. Este é um dos primeiros estudos a sugerir que os resíduos estrogênicos das casas e quintais dos subúrbios estão afetando diretamente as rãs (e talvez outros animais), diz Skelly. "Isso está literalmente trazendo-o para os nossos quintais."

Lambert diz que eles ficaram surpresos ao descobrir que substâncias químicas estrogênicas de plantas podem estar desempenhando um papel importante. Comparado com as lagoas da floresta, ele encontrou grandes quantidades de fitoestrogênios em corpos d'água suburbanos. Esses produtos químicos, que podem imitar estrogênio e afetar o desenvolvimento sexual de rãs e outros animais (incluindo humanos), são produzidos por plantas como o trevo e outras leguminosas (soja e amendoim, por exemplo). Pode ser que apenas mantendo um gramado e removendo plantas nativas de seus quintais, os seres humanos poderiam estar prejudicando o desenvolvimento hormonal dos animais. Os produtos químicos que têm esse efeito, como o bisfenol A, são chamados de disruptores endócrinos.

"Isso mostra que a desregulação endócrina é um fenômeno muito mais diversificado do que percebemos anteriormente", diz Lambert.

O estudo também revelou vestígios de outras substâncias estrogênicas chamadas estronas, que são excretadas por humanos e outros animais em circunstâncias normais. Mas eles não encontraram nenhum traço de estrogênio sintético como aqueles contidos em pílulas anticoncepcionais.

Os produtos químicos desreguladores do sistema endócrino podem vir de gramados e vazamentos de sistemas sépticos e de esgoto, diz Skelly, apesar de não terem determinado conclusivamente sua fonte.

No lago suburbano mais enviesado sexualmente, o número de sapos fêmeas nascidos durante o período de estudo foi quase o dobro do dos machos. Os cientistas também descobriram que nas florestas, o número de machos na verdade superava as fêmeas, com mais de 60% dos animais nascidos terminando machos. Isso foi uma surpresa, e levanta várias questões sobre o que é uma proporção “natural” de gênero nesses animais, diz Skelly.

O estudo envolve rãs verdes (Rana clamitans), que são bastante comuns em todo o leste dos Estados Unidos e no Canadá.

"Este é um estudo extremamente importante que deve nos fazer pensar sobre os danos colaterais da suburbanização aos ecossistemas naturais", diz  Brad Shaffer , um pesquisador da UCLA que não esteve envolvido no estudo. “Os anfíbios são bioindicadores muito sensíveis, e este estudo mostra que a [suburbanização] tem impactos profundos na história de vida de uma espécie de sapo comum e aparentemente resiliente. A observação de que a quantidade de paisagismo está tendo um efeito quantitativo na determinação do sexo e na biologia populacional de rãs em um lago próximo é incrível ”.

Um dos argumentos mais fortes de que os seres humanos estão “medicando nosso ambiente” e interrompendo o desenvolvimento de animais como sapos foi apresentado há mais de 20 anos pelo cientista  Theo Colborn , e discutido extensamente em seu livro de 1996,  Our Stolen Future , Skelly. Ela não recebeu o tipo de aclamação que uma cientista / escritora similarmente revolucionária como Rachel Carson fez, em parte porque nem todas as evidências eram de que há tempo, mas estudos como este estão começando a provar que Colborn está correto, Skelly acrescenta.