terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Formas antigas de vida "Zumbis" são descobertas vivendo 5 km abaixo da superfície da terra

As bactérias 'zumbis' e outras formas de vida que vivem mal constituem uma imensa quantidade de carbono nas profundezas da Terra - 245 a 385 vezes maior do que a massa de carbono de todos os seres humanos na superfície, segundo cientistas do Deep Carbon Observatory. -ano de colaboração internacional para revelar os segredos mais íntimos da Terra.

Nas profundezas dos nossos pés, os cientistas descobriram recentemente uma enorme 'comunidade' de formas de vida 'zumbis' que são diferentes de tudo que já vimos antes.

De fato, quase poderíamos dizer que eles são alienígenas.

Alguns desses organismos têm a capacidade de viver por milhões de anos e nunca se incomodam em se reproduzir. Sua única missão é sobreviver.

Cientistas do Observatório de Carbono Profundo, sediado na Instituição Carnegie de Washington, se depararam com microorganismos que vivem abaixo da superfície da Terra, com uma massa total de carbono de 15 a 23 bilhões de toneladas. A descoberta foi feita após mais de 10 anos de estudos.

Surpreendentemente, isso é centenas de vezes a quantidade de carbono contida nos corpos humanos.

"Dez anos atrás, sabíamos muito menos sobre as fisiologias das bactérias e micróbios que dominam a biosfera abaixo da superfície", explicou Karen Lloyd, professora de microbiologia que liderou o estudo.

"Hoje sabemos que, em muitos lugares, eles investem a maior parte de sua energia em simplesmente manter sua existência e pouco em crescimento, o que é uma maneira fascinante de viver."

Os cientistas descobriram que até setenta por cento das bactérias na Terra sobrevivem abaixo da superfície.

Alguns desses organismos têm a capacidade de transformar carbono em rocha, o que significa que eles poderiam ter um papel ativo na resolução de problemas relacionados à mudança climática.

O estudo também nos diz muito sobre o que podemos esperar encontrar em planetas como Marte.

Se as bactérias na Terra podem sobreviver a vários quilômetros abaixo da superfície, é possível que possamos esperar encontrar a mesma coisa em Marte?

Os cientistas dizem que este novo estudo pode ajudar a determinar os tipos de ambientes extraterrestres que poderiam suportar a vida.

"Por enquanto, só podemos nos maravilhar com a natureza do metabolismo que permite que a vida sobreviva sob as condições extremamente empobrecidas e proibitivas da vida na Terra profunda", diz Rick Colwell, da Oregon State University.