terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Leite de aranha é mais nutritivo que leite de vaca, dizem cientistas

A aranha produz leite e pode ser mais nutritivo que o leite de vaca, segundo a ciência.



As aranhas-mãe podem produzir líquidos nutritivos parecidos com leite para alimentar seus bebês. As aranhas comem muitos tipos diferentes de comida. Alguns comem pequenos insetos; outros pegam pólen. Algumas aranhas nem comem até crescerem o suficiente para caçarem por si mesmas. Mas há uma raça muito peculiar de aranha, o Toxeus Magnus. Esta aranha saltadora é nativa do sudeste da Ásia.

Seus filhotes crescem extremamente rápido, atingem quase a metade do seu tamanho normal nos primeiros 20 dias de vida, mas o mais estranho é que nem os filhotes nem a mãe deixam o ninho para colher comida nesse período.

Zhanqi Chen, da Academia Chinesa de Ciências, teve uma ideia. E se as mães alimentarem seus bebês com algo que produzissem? Isso fez com que Chen e seus colegas investigassem. Eles colocaram as aranhas-mãe sob um microscópio e apertaram suavemente seus abdomens. Algumas gotículas de fluido branco cremoso foram o resultado. Isto parecia extremamente semelhante ao leite humano ou outro mamífero produzido. Análise do leite encontrado continha gordura e quatro vezes mais proteína do que o leite de vaca.

Em seguida, a equipe impediu fisicamente as aranhas-mãe de excretar o líquido; as aranhas filhotes morreram em 10 dias. Então ficou claro que a aranha mãe estava alimentando seus bebês e que isso era essencial para a sobrevivência deles. Ainda mais peculiar, os filhotes começam a caçar 20 dias após a eclosão, mas não desmamam até os 40 dias de idade. Durante esse período extra de 20 dias, eles comem uma mistura de leite de aranha e insetos - exatamente como os bebês humanos tomam o leite de sua mãe e outros alimentos ao mesmo tempo.

Quando a equipe removeu as aranhas-mãe entre 20 e 40 dias, os bebês tiveram uma chance 40% menor de sobrevivência do que quando as mães estavam por perto naquele período. Enquanto a secreção de leite é exclusiva dos mamíferos, os pesquisadores batizaram o leite de aranha líquido. Parece ter o mesmo propósito que o leite de mamíferos - nutrir e sustentar animais muito jovens.

Chen não está claro sobre como as aranhas produzem tanto do líquido nutritivo. Ele tem uma teoria de que o leite pode ser feito de ovos não fertilizados, reciclados pela mãe.

Outro ponto interessante é como o cuidado materno que essa aranha dá pode influenciar a razão sexual entre os filhos. Quando as mães permaneceram presentes nos ninhos após o dia 20, cerca de 84% dos bebês eram do sexo feminino. Quando a mãe foi removida, não apenas muitos bebês morreram, mas as mortes eram em sua maioria femininas, fazendo com que metade dos bebês sobreviventes fossem fêmeas.