terça-feira, 11 de dezembro de 2018

Unicórnios gigantes vagaram a terra ao lado dos humanos, 35.000 anos atrás, revela novo estudo

Graças a um estudo abrangente feito por cientistas do Museu de História Natural, foi revelado que enormes unicórnios de 3,5 toneladas percorriam a Terra no passado distante ao lado de humanos, relata o Sol .

Cientistas de radiocarbono dataram um crânio completo do chamado Unicórnio Siberiano e ficaram surpresos com suas descobertas.

Há muito tempo se pensa que o animal de 3,5 toneladas foi eliminado da existência há mais de 100 mil anos. No entanto, o estudo mais recente revela que o animal coexistiu com humanos até cerca de 35.000 anos atrás.

Os "unicórnios" não eram o seu típico "cavalo branco com um grande chifre preso à testa", como mostra a cultura popular. Em vez disso, o unicórnio era na verdade uma antiga espécie de rinoceronte apelidada de  Elasmotherium sibericum.

Acredita-se que essas criaturas tenham perecido entre 100.000 e 200.000 anos atrás, mas uma " caveira bonita e completa " no Museu de História Natural revelou dados que sugerem que as criaturas viveram até "recentemente" e podem ter andado ao lado de humanos.

De acordo com o professor Adrian Lister, especialista em evolução e extinção, “o gigante da Era do Gelo” sobreviveu muito mais tarde do que se pensava anteriormente.

Ele disse: "Nós namoramos alguns espécimes - como o belo crânio completo que temos no museu - e, para nossa surpresa, eles chegaram com menos de 40 mil anos".

As descobertas foram corroboradas por colegas cientistas do Reino Unido, da Holanda e da Rússia, que datavam de até 23 espécimes antigos.

A pesquisa revelou que as espécies "sobreviveram até pelo menos 39.000 anos atrás, e possivelmente até 35.000 anos atrás".

Em uma declaração detalhando a descoberta, o Museu de História Natural  disse que os dias finais das antigas espécies de rinocerontes "foram compartilhados com os primeiros humanos modernos e neandertais".
A antiga espécie de rinoceronte era conhecida como Elasmotherium sibericum (unicórnio siberiano).

"É, no entanto, improvável que a presença de seres humanos tenha sido a causa da extinção", escreveram especialistas.
"Em vez disso, é mais provável que as flutuações dramáticas no clima durante este período de tempo, juntamente com o estilo de vida especializado em pastoreio e os números populacionais naturalmente baixos dos rinocerontes empurraram a espécie para o limite".