quinta-feira, 10 de janeiro de 2019

Estagiários da NASA descobrem “super-terra” com potencial para abrigar vida

Recentemente, foi relatado que um exoplaneta parecido com a Terra, que significa um planeta orbitando um Sol diferente do nosso, foi descoberto por um casal de estagiários e uma equipe de astrônomos amadores, para mostrar que há literalmente muito por aí que quase todo mundo pode ser capaz de identificar um exoplaneta ou um planeta com o equipamento adequado.

No entanto, não seria realmente possível detectar um exoplaneta sem o equipamento fornecido pela NASA, porque eles conseguiram localizá-lo, com base no fato de que um pequeno momento de luz solar bloqueada ocorreu quando eles observaram a estrela que o planeta orbita: um breve escurecimento vindo de uma estrela pode ser uma indicação de que seu exoplaneta acabou de se mover entre nós e a estrela.

As pessoas que estão familiarizadas com o conceito de exoplanetas provavelmente já ouviram falar do termo “zona habitável”. Para um exoplaneta ser considerado um potencial porto de vida extraterrestre, ele deve estar dentro de um certo alcance de sua estrela, para alcançar a temperatura correta em o planeta e fornecer as condições prováveis ​​para produzir vida.

Portanto, este novo planeta, conhecido como K2-288Bb, está localizado na zona habitável da estrela. É relatado que tem cerca de duas vezes o tamanho do planeta Terra.

Graças aos dados recuperados de uma fonte primária de informações para a NASA, o telescópio espacial Kepler, eles relatam que o planeta está provavelmente a cerca de 226 anos-luz de distância na constelação de Touro.

A NASA acredita que o planeta pode ser rochoso ou um planeta do tipo “gigante” como Netuno. No entanto, o tamanho do planeta à distância da sua estrela é considerado raro entre os planetas encontrados além do nosso sistema solar.

Um artigo foi publicado para descrever o novo planeta no Astronomical Journal , e a principal autora, Adina Feinstein, disse:

“É uma descoberta muito interessante devido a como foi encontrada, sua órbita temperada e porque planetas deste tamanho parecem ser relativamente incomuns.”

Há alguns anos, em 2017, a autora desse artigo e uma estudante da Universidade da Carolina do Norte, em Asheville, trabalhou como estagiários em busca de evidências de trânsitos por meio do enorme acervo de dados do Kepler. Um trânsito é qualquer evento astronômico como uma conjunção, uma conjunção é o que eles estão se referindo aqui, embora o termo seja mais freqüentemente usado para descrever dois objetos que se alinham em nosso próprio sistema solar.

Então eles escanearam os dados para as estrelas diminuírem, evidências de algo se movendo através da face da estrela como um planeta orbitando ao redor.

Os internos examinaram dados da quarta campanha de observação da missão K2 de Kepler e identificaram duas prováveis ​​conjunções planetárias no sistema.

Uma terceira conjunção é necessária antes de afirmar ter descoberto um planeta candidato, mas eles não conseguiram encontrar um terceiro sinal: até que analisaram absolutamente todos os dados.

O Kepler estava no modo K2 por 5 anos, de 2014 a 2018, e no início de cada campanha de observação de três meses, ele se reposicionaria para examinar uma porção diferente do céu.

A princípio, eles acreditam que o reposicionamento causaria erros e decidiram ignorar os primeiros dias de observações. Acontece que aqueles dias de observação eram exatamente o que eles precisavam para confirmar a existência desse exoplaneta.